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Pese a la baja inversión, España mantiene el nivel de Europa en producción científica

Entrevista a J. Angel Menéndez Díaz, científico, divulgador y socio promotor de la empresa de Base Tecnológica Xerolutions S.L.

A finales del pasado mes de enero, en el último boletín de Vigilancia Tecnológica (VT) Biomasa Patentes –documento elaborado por Bioplat (Plataforma Tecnológica Española de la Biomasa)junto con el Ciemat (Centro de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas) y la OEPM donde se recogen las solicitudes de patente presentadas sobre los últimos avances en tecnologías de conversión de la biomasa para la producción de energía– comprobamos que durante el último trimestre de 2017 se registraron cinco patentes procedentes de España.

Entre las citadas solicitudes de registro de patente está la vinculada a la creación de un proceso para producir gas de síntesis mediante calentamiento por microondas de sustratos orgánicos. Desarrollada por el Instituto Nacional del Carbón, la patente fue solicitada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el que está integrado.

En el equipo de investigadores responsables de dicha innovación encontramos a J.Ángel Menéndez Díaz, científico y divulgador de origen asturiano cuya participación en diversos proyectos de éxito le han llevado a conseguir el reconocimiento de once patentes desde 1996.

Decidimos contactar con él para conocer su opinión sobre el momento en que se encuentra la investigación científica en España y cómo percibe la traducción de sus logros en soluciones prácticas. Finalmente, también quisimos saber de primera mano cómo experimenta un científico como él la inmersión en el ámbito corporativo, ya que además de investigador Menéndez Díaz también es socio promotor de la Empresa de Base Tecnológica Xerolutions S.L., que comercializa varios productos y servicios que se valen de los resultados de sus investigaciones.

Desde su posición como científico integrado en el Departamento de Procesos Químicos en Energía y Medioambiente del INCAR-CSIC y ex miembro de la Junta Directiva del Grupo Español del Carbón ¿Qué posibilidades tiene la industria del carbón mineral, tan señalada por contaminante, de mantener su actividad económica a corto/medio plazo una vez su declive parece irreversible?

No soy especialista en el tema, no me dedico a investigar sobre el carbón mineral, así que mi opinión no es muy cualificada. No obstante, la lógica del progreso apunta a que paulatinamente el uso de energías fósiles será (ya está siendo) reemplazado por otras energías más limpias y renovables. El que esto se haga más o menos pronto atiende a criterios económico/sociales, que no siempre coinciden con los medioambientales.

En relación al cuidado del Medioambiente ¿Cuáles cree que son los avances más significativos que ha aportado el uso de procesos químicos para generar energía?

Mi investigación está enmarcada en la valorización energética de residuos orgánicos y en la producción de materiales de carbono para el almacenamiento de energía. En el primer caso existen varios procesos que hacen posible esta valorización. Sin embargo, el problema es que la gestión tradicional en vertederos (a veces en el mejor de los casos) sigue siendo la opción más barata. En cuanto al almacenamiento de energía, éste supone un reto, y un problema aún mayor que el de su producción limpia. A día de hoy existen varios sistemas, cada vez más competitivos, para almacenar energía en pequeñas cantidades (por ejemplo baterías, súpercondensadores, etc.). Pero cuando se trata de almacenar grandes cantidades de energía ya no resulta sencillo hacerlo de una forma eficiente y competitiva. Ejemplos de esto son el coche eléctrico (donde la autonomía y la velocidad de carga son claves) o la posibilidad de almacenar energía eléctrica de fuentes renovables cuando la producción supera la demanda.

¿Qué lugar ocupa España en el contexto internacional dentro de ese campo de investigación a escala europea?

Yo diría que en España somos buenos en cuanto a investigación en estos temas, máxime cuando comparamos la producción científica y el conocimiento generado frente a la inversión en investigación. Los datos, tanto de producción científica como de captación de fondos europeos, nos sitúan a nivel de los mejores países Europeos -Lo que resulta casi un milagro, habida cuenta de que la inversión en ciencia en España es de las más bajas de Europa- Sin embargo, donde fallamos bastante es en la implementación del conocimiento para generar una realidad industrial. En no pocos casos este conocimiento generado en España es aprovechado por compañías de otros países; porque aquí, asumir el riesgo que conlleva el destinar los medios necesarios para transferir el conocimiento no suele concebirse como una inversión. Es, en cierto modo, similar a lo que está sucediendo con la gran cantidad de científicos formados en España (en muchos casos con dinero público) que están trabajando, y siendo muy rentables, para otros países; porque aquí no destinamos los medios necesarios para incorporarlos a la investigación nacional.

Según hemos podido saber, durante su trayectoria como investigador ha participado en estudios y trabajos que le han llevado a registrar, junto con otros colegas de profesión, hasta once patentes desde el año 1996. Más de la mitad se concedieron en 2016. Teniendo en cuenta estos datos y desde su experiencia como científico…

¿Considera que los investigadores valoran adecuadamente la importancia que tiene proteger sus invenciones e innovaciones mediante el uso de los sistemas de registro de Propiedad Industrial e Intelectual?

Creo que, en general, sí. Sin embargo, la cuestión no es tan sencilla. Desde mi punto de vista, y aunque pueda sonar raro, patentar solo tiene sentido si hay una intención clara y una posibilidad real de explotar la patente en el corto/medio plazo; si no existe esto, no tiene mucho sentido y puede ser hasta ser perjudicial para una posible transferencia o explotación a largo plazo. Las patentes por curriculum o por estadísticas, que se hacen en algunas ocasiones, no tienen mucho sentido. El problema, tal y como yo lo veo, es que, por razones diversas, los mecanismos para la transferencia del ámbito académico al industrial en España son muy pocos y no están funcionado salvo en contadas excepciones.

Hemos observado que más de la mitad de las patentes que le han sido concedidas a lo largo de su trayectoria como investigador lo fueron en 2016. Esta aceleración y concentración en el tiempo…¿Es consecuencia de un cambio o evolución importante o tan sólo un hecho anecdótico?

Es consecuencia de un proceso de maduración en las líneas de investigación que desarrollamos en el grupo de investigación y que fueron, en su momento, bastante disruptivas. Primero hubo que estudiar los procesos desde un punto de vista fundamental, demostrar que el concepto era viable, etc. y, posiblemente, ahora es el momento de usarlas en algunas nuevas aplicaciones y productos susceptibles de ser patentados. También hay otros aspectos coyunturales ligados a los medios con los que contamos que fluctúan bastante según la época.

Además de investigador usted es socio Promotor de la Empresa de Base Tecnológica (EBT) Xerolutions S.L. ¿Qué productos y/o servicios ofrecen y a quién van dirigidos?

La empresa produce un carbón sintético (o un material de carbono, si se prefiere) denominado Xerogel de carbono. Es un material de carbono de alta pureza y nanoporoso, en el que los poros se pueden hacer “a medida” de la aplicación. Este material (o familia de materiales) tiene múltiples aplicaciones posibles, aunque la empresa se centra en su comercialización para la fabricación de electrodos de súper condensadores, dado que es ahí donde se han detectado las mejores posibilidades de negocio.

La innovación de nuestra empresa no consiste tanto en el material en sí (que ya existía) si no en el proceso de fabricación, basado en el calentamiento con microondas, que hizo posible su producción industrial de una forma económicamente viable; dado que los procesos existentes o eran muy complejos o muy caros o ambas cosas, lo que solo permitía una producción a muy pequeña escala y en los laboratorios.

La idea de fundar esta compañía ¿Surgió a partir de un proceso de transferencia tecnológica mediante el que se desarrolló alguna nueva solución que llevar al mercado?

Efectivamente, todo comenzó con una patente del proceso mencionado. A raíz de la publicación de ésta, nos contactó el grupo BeAble Capital, que gestiona varios fondos de inversión tipo capital semilla, que era lo que necesitábamos en aquel momento para iniciar el proyecto empresarial. Con ellos hicimos un primer plan de negocio y comenzamos a dar forma a lo que hoy es Xerolutions SL.

Una vez fundada la compañía e iniciada la actividad ¿Qué ventajas les proporcionó el disponer de la concesión de una patente?

En estos momentos Xerolutions tiene varias patentes que protegen tanto el proceso como algunos productos, de forma que los competidores no puedan usar el mismo proceso o fabricar el mismo producto durante el tiempo de concesión de la patente. Obviamente esto da una ventaja competitiva.

Desde su perspectiva como miembro responsable de la parte técnica y de desarrollo de una firma como Xerolutions ¿Qué obstáculos son los más difíciles de superar para una persona que viene de la ciencia al entrar en el mundo de los negocios?

Quizá el mayor obstáculo es el cambio de mentalidad que, en muchos casos y en muchos aspectos, hay que tener. El mundo científico y el mundo de los negocios se suelen mover, en no pocas ocasiones, por objetivos bastante diferentes y no es siempre sencillo para un científico que, normalmente, carece de una formación empresarial aprender y adaptarse a la forma en que funcionan las cosas en este ámbito empresarial. Por ejemplo: la investigación científica muchas veces persigue “lo mejor”, mientras que en la industria se busca “lo mejor económicamente rentable”; ambas cosas no necesariamente tienen que coincidir. Hay también otras dificultades debidas al desconocimiento, por parte del científico, de muchos aspectos técnicos, económicos, legales, comunicativos, etc. que se manejan habitualmente en el ámbito empresarial. Pero esas son, en mi opinión, más fáciles de soslayar; ya que es una cuestión de aprender y, por lo general, la capacidad de aprender nuevas cosas suele ser algo inherente al científico.

Conocer el ámbito de los negocios ¿Ha influido de alguna forma en la definición de los objetivos de sus investigaciones o no ha cambiado en absoluto?

Los objetivos de mi investigación no han cambiado mucho porque siempre me interesó hacer una investigación que diese solución a problemas reales y que pudiese ser transferida de una forma, más o menos, sencilla. Lo que sí ha cambiado, como consecuencia de lo aprendido durante la etapa de creación de Xerolutions es, quizá, la manera de comunicar los resultados de la investigación o el planteamiento de nuevos proyectos en ámbitos diferentes al académico y quizá incluso también en el académico.

En Europa, en líneas generales, para hacer carrera en la academia y alcanzar prestigio intelectual dentro de una rama del saber, el peso de la producción teórica es determinante. A su juicio y desde su experiencia ¿Cree que este hecho influye en los niveles de transferencia tecnológica o no tiene incidencia alguna? Se lo preguntamos porque es posible que un investigador deje de dedicar tiempo a descubrir las posibles aplicaciones prácticas de sus desarrollos teóricos debido al escaso impacto que puede tener en su carrera académica conseguirlas.

Es posible, aunque evidentemente desconozco las motivaciones de otros investigadores. Sin embargo pienso que no se trata tanto de dejar o no de descubrir aplicaciones prácticas, que creo que eso lo hacen la mayoría de los investigadores; si no de estar dispuesto a dedicar el tiempo y esfuerzo necesario para transferir esa aplicación práctica a una realidad industrial. El tiempo y esfuerzo que requiere no es pequeño y eso es algo que raramente se reconoce (a veces ni siquiera se conoce) en los ámbitos académicos. Además, el tiempo que se dedica a esto es tiempo que se deja de emplear en otras cosas que dan más reconocimiento académico (por ejemplo publicar). Paradójicamente es casi imposible que una EBT salga adelante si, al menos durante los primeros años, los científicos promotores no le dedican todo ese tiempo y trabajo.

Como contrapartida está todo lo que se puede aprender en esta aventura de emprender; la satisfacción personal que representa el contribuir (por ejemplo creando puestos de trabajo) a mejorar el entorno social, aunque sea en pequeña medida y, por qué no decirlo, en el 10% de los casos que suelen culminar con éxito, las posibles ganancias que puedas obtener (siempre y cuando hayas negociado un buen pacto de socios con los inversores)… a fin de cuentas, si el científico/emprendedor no está convencido de la rentabilidad de su proyecto difícilmente va a poder convencer a nadie de ello.

El boletín de Vigilancia Tecnológica de la Biomasa es uno de los muchos Boletines de Vigilancia Tecnológica que elabora la OEPM para facilitar trimestralmente una información puntual, gratuita esquemática y de rápida lectura sobre avances y novedades en los distintos sectores tecnológicos.

Además, desde la página de la OEPM también se ofrece acceso a las Alertas Tecnológicas, que permiten conocer las patentes más recientes que se están publicando en el mundo en relación a un tema técnico concreto.

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La UE impulsa la creación de su Lista de Vigilancia de Falsificaciones y Piratería

La UE ha puesto en marcha una iniciativa mediante la que espera poder combatir la piratería con más eficacia. Se enmarca en la estrategia presentada por la Comisión Europea el pasado otoño para hacer totalmente efectiva la protección de los Derechos de Propiedad Industrial e Intelectual (DPI) dentro de la Unión y consiste en la elaboración de una lista de comercios y comerciantes que incluya a todos los dedicados a introducir en el mercado comunitario productos que no cumplen con la legislación europea en materia de DPI.

Para hacer esta lista lo más extensa y detallada posible la UE espera contar con la colaboración de empresas y particulares, razón por la que ya facilita a cualquiera la delación anónima de quienes se lucran mediante la venta de productos falsificados a través del acceso a una declaración, fácil de cumplimentar y descargar en cualquiera de los 24 idiomas oficiales de la unión. El plazo para participar en la elaboración de esta Lista de Vigilancia Europea de Falsificaciones y Piratería está abierto hasta el 31 de marzo.

La iniciativa busca replicar en Europa los resultados obtenidos por la Office of the United States Trade Representative (USTRS sus siglas en inglés), que el pasado año emitió un informe sobre los mercados físicos u on-line que participan, facilitan o se benefician de la piratería y las falsificaciones a partir de los resultados extraídos como consecuencia de la elaboración de una primera lista de vigilancia. El éxito estadounidense es uno de los motivos por los que desde la Asociación para la Defensa de la Marca (Andema) nos confirmaron su apoyo a la iniciativa, si bien no se aventuraron a expresar opinión alguna sobre sus potenciales resultados en Europa, prefiriendo evaluarlos en función de cómo sea recibida durante los próximos meses.

Nuevos recursos para detener a los infractores

Lo que sí parece dejar claro la creación de esta Lista de Vigilancia de Falsificaciones y Piratería es que desde las instituciones comunitarias del viejo continente también se entiende que garantizar el respeto a los DPI pasa indiscutiblemente por lograr identificar y bloquear las nuevas y múltiples vías abiertas para la distribución de productos falsificados, así como por detener a quienes se aprovechan de ellas para obtener cuantiosos beneficios en la sombra.

En ese sentido, la Comisaria de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y PYMES, Elzbieta Bienkowska, dejó las cosas claras afirmando que la creación de la Lista de Vigilancia busca“aumentar la capacidad colectiva europea para atrapar al “pez grande” que está detrás de los productos falsos o pirateados, que tanto perjudica a las empresas europeas y seguir dónde va realmente el dinero obtenido de las ganancias por la comercialización de los productos infractores de los derechos de PI”.

A juicio de la Europol y la CE, conseguir elaborar una lista de vigilancia extensa contribuirá a aminorar las cuantiosas pérdidas que ocasiona en la economía europea la comercialización de productos falsificados, valoradas recientemente por la EUIPO y la OCDE en 85.000.000.000 de € al año. Para ayudar a paliar los efectos de esos mercados infractores, la CE supervisará las medidas legislativas y policiales que adopten los gobiernos estatales. Según asevera Transi Ruiz Gallego, abogada asociada al departamento de piratería del Gabinete Elzaburu, especializado en materia de DPI, “la CE informará a los países de las medidas que estén pendientes de implementación y hará recomendaciones a los países miembros sobre la mejor forma de actuar ante este tipo de infracciones”.

Alerta frente a la vulneración de los derechos de los consumidores

A todo lo expuesto se suma que la CE confía en que la elaboración de esta lista de vigilancia impulse la generación un clima de alerta frente a este tipo de actos delictivos, que no sólo ocasionan cuantiosas pérdidas económicas, sino que vulneran los derechos de los consumidores poniéndoles, además, en riesgo. Con respecto a esta consecuencia, Ruiz Gallego afirma que la puesta en marcha de esta lista de vigilancia “brinda la oportunidad para poner de manifiesto de forma pública las cada vez más numerosas infracciones cometidas, especialmente a través de Internet, que ponen en peligro la salud y seguridad (por medicamentos, juguetes o licores falsos, entre otros) de sus ciudadanos”.

La protección a los DPI como estímulo a la inversión en I+D

Como decíamos al inicio de este artículo, la CE ya ha puesto al alcance de las entidades y particulares que deseen colaborar en el destape de este tipo de infracciones contra los DPI un documento de fácil acceso que, de momento, puede emplearse hasta el 31 de marzo. El establecimiento de un plazo tan concreto para empezar a hacer útil la lista de vigilancia, que puede parecer una condición limitadora del alcance de sus objetivos, tiene su razón de ser. Según nos ha ha explicado Ruiz Garrido “es necesario definir un plazo concreto para recopilar todos los datos e información que suministren las partes interesadas para posteriormente publicarlo y que puedan tomarse las medidas oportunas”.

Además, nuestra interlocutora aclara que “la Lista de Vigilancia tendrá sucesivas actualizaciones y, por tanto, brindará la oportunidad de incluir nuevos sitios infractores o “sacar” de la lista a los mercados físicos u on-line que cumplan con la legislación europea en materia de protección de los derechos de PI”.

Para terminar, en opinión de esta abogada experta en materia de piratería, la protección que se pone en marcha mediante la elaboración de esta lista “se traducirá, sin duda, en la inversión de las PYMEs y las Startups en invenciones y creaciones que podrían situarlas a la cabeza de la economía mundial”.

El nuevo Consejo de Innovación Europeo canalizará 2.700 millones de euros para apoyar la inventiva y la innovación

A dos años para llegar al final del programa “Horizonte2020” la UE aún dispone de una buena parte de los 76.880 millones de € destinados por él a financiar proyectos de investigación e innovación gestados en el viejo continente. Una parte importante del dinero aún por distribuir va a canalizarse por medio de una nueva entidad, el Consejo de Innovación Europeo, puesta en marcha recientemente por medio de un proyecto piloto. Una buena noticia para emprendedores y PYMES con capacidad inventiva e innovadora, afán rupturista, y arrojo para asumir riesgos con el fin de llegar a mercados internacionales.

El CDTI, punto de apoyo desde el que dar el salto a Europa

A finales de octubre del pasado año la UE anunció la puesta en marcha, mediante un proyecto piloto, del Consejo Europeo de Innovación (EIC), entidad a través de la que se canalizarán las políticas y fondos europeos destinados a cumplir los objetivos unitarios en materia de investigación e innovación.

Desde 2014 dichos objetivos están definidos en el programa Horizonte 2020 (H2020). Dotado inicialmente con 76.880 millones de € a distribuir durante el sexenio referido, para su cumplimiento aún se dispone del 38,9% de los fondos, unos 30.000 millones de €. De entre ellos, la UE ha decidido impulsar el EIC otorgando al proyecto 2.700 millones de €.

El punto de contacto del programa H2020 en nuestro país está en el Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial, que desde hace ya más de una década tiene abierta una línea de ayudas denominada APC+ (Ayuda a la preparación de propuestas comunitarias) . Como su propio nombre indica, con ella el CDTI ha facilitado su apoyo durante años a quienes se animan a presentar sus proyectos a escala europea para obtener el respaldo económico de la Unión. Continuando con esta labor, también presta apoyo a quienes aspiren a financiar sus proyectos por medio de las líneas abiertas a través del EIC. Nos lo explica Luis Guerra, Delegado español del “Instrumento PYME” de H2020 y trabajador en la División de Programas del CDTI desde 2007 “ para los proyectos del EIC de instrumento PYME (fase 2), el CDTI tiene un servicio lanzado recientemente que permite a las empresas que han pasado a la fase de entrevista del programa mantener un simulacro de entrevista en el propio CDTI con un panel de expertos de negocio. Esta entrevista pretende ser un ensayo general de la que tendrán en Bruselas, que es la que define si serán beneficiarios o no de los fondos del programa”.

Según se afirma en la propia página web donde se presenta, la entidad echa a andar con el objetivo de hacer crecer el ecosistema innovador de la UE apoyando a los/as científicos, investigadores, emprendedores y las PYMEs del viejo continente que tengan la firme intención de innovar y expandir sus proyectos a escala internacional. Para ello, desde el EIC se les facilitará financiación; asesoría y mentoría cualificadas y contacto con compañías o entidades con las que puedan crear redes de trabajo eficientes para lograr sus objetivos.

El EIC acompaña esta provisión de recursos y medios con la creación de un certamen que otorgará suculentos premios en metálico a los/as emprendedores y entidades que presenten proyectos innovadores destinados a resolver algunos de los retos más importantes que han de afrontarse a escala mundial, en especial desde las sociedades con economías más avanzadas.

Dichos premios se dividen en varias categorías, relacionadas con materias como la provisión energética a partir de energías renovables, la generación ecológica de combustibles, la detección de epidemias o la creación de sistemas de ayuda humanitaria basados en el uso de tecnología.

Las tres líneas de financiación abiertas por el EIC, una por una

Como hemos señalado, a través del proyecto piloto del EIC la UE ha puesto a disposición de PYMEs y emprendedores un total de 2.700 millones de € hasta 2020, cantidad que se va a canalizar por medio de tres líneas de financiación bien definidas: SME Instrumment, Fast Track to Innovation y Future and Emerging Technologies Open. En líneas generales, desde la entidad se anima a presentar propuestas para conseguir los fondos que facilitan a quienes defiendan ideas y/o proyectos que puedan trasladar al mercado productos o servicios radicalmente diferentes a todo lo existente, sean por ello altamente arriesgados y necesiten de una inversión adicional para optar a internacionalizarse. Ahora bien, analizadas una por una, las tres líneas exigen cumplir a entidades y emprendedores algunas condiciones específicas para optar a recibir financiación.

El programa SME Instrument dispone de 1.600 millones de € para el periodo 2018/2020 y mediante él se otorgarán fondos a las pequeñas y medianas empresas capaces de aportar una innovación disruptiva, esto es, de provocar cambios drásticos en las cadenas de valor añadido y mercados establecidos. Hay dos tipos de subvenciones, una de 50.000 € para evaluar la viabilidad de la innovación presentada y otra, denominada de demostración, prueba y escalabilidad, cuya cuantía puede llegar hasta los 2 millones y medio de € e implica la financiación de hasta el 70% del proyecto al que se otorgue.

La segunda vía de financiación se llama Fast Track to Innovation (FTI). Dotada con 300 millones de € hasta 2020, está destinada a consorcios de entre 3 y 5 entidades que dispongan de tecnologías o innovaciones disruptoras bastante desarrolladas –esto es, que hayan superado tanto la fase experimental como la de pruebas– y estén por ello listas para introducirse en el mercado. Es un tipo de subvención destinada a ayudar a las entidades a dar este último paso cuya cuantía puede alcanzar un máximo de 3 millones de €, facilitándose el 70% de la financiación a proyectos con afán de lucro y hasta el 100% a iniciativas mediante las que no se busque hacer negocio.

Finalmente, el EIC destinará otros 700 millones de € a promover la investigación colaborativa e inter-disciplinar para el desarrollo de nuevos avances tecno-científicos y tecnologías emergentes. Esta línea de financiación, denominada Future and Emerging Technologies Open, otorga subvenciones de hasta 3 millones de € a consorcios de al menos tres entidades dedicadas a este tipo de investigaciones. Además, si su éxito impulsa la introducción de innovaciones en el mercado, éstos podrán participar en un programa que catapulte su iniciativa empresarial con ayudas de hasta 100.000 €.

Tener una estrategia de Propiedad Industrial e Intelectual, clave para las PYMES

Como hemos afirmado un poco más atrás en este mismo artículo, el EIC afirma que sus fondos se destinarán a iniciativas que trabajen en innovaciones radicales, capaces de introducir en los mercados novedades con potencial para romper las cadenas de valor añadido establecidas. Cumplir con este requisito tiene una relación directa con la capacidad que tengan las empresas y emprendedores de inventar, demostrable, en gran parte, a partir del reconocimiento y respaldo legal que otorga una buena estrategia de Propiedad Industrial e Intelectual. Por ello preguntamos a Luis Guerra si el EIC exige a las empresas acreditar su apuesta por la innovación mediante el registro de una o varias patentes o modelos de utilidad. De no ser un requisito imprescindible a cumplir, también quisimos saber qué peso puede tener el registro de la Propiedad Industrial y/o Intelectual en la obtención de fondos procedentes del EIC. Guerra nos comentó que “el instrumento PYME busca empresas cuya ventaja competitiva pueda ser sostenible en el tiempo y claramente esto se consigue de manera diferente según el sector. La Propiedad Industrial /Intelectual en sus diferentes formas suele ser una manera habitual de demostrarlo, pero dependiendo del tipo de negocio/mercado es más o menos crítica. En muchos de los proyectos financiados es cierto que las empresas tenían tecnología propietaria (aquí se pueden ver todos), pero no es un elemento que se exija como tal”.

Ahora bien, Guerra también quiso aclarar que “el SME Instrument del EIC tiene 19 criterios de evaluación agrupados bajo tres epígrafes: Impacto (9 criterios), Excelencia (6 criterios) e Implementación (4 criterios). Cada epígrafe se evalúa sobre 5 puntos y la nota final se consigue multiplicando el impacto por 2 y dividiendo la excelencia y la implementación entre 2.

El criterio de evaluación referido al ámbito de la Propiedad Industrial e Intelectual tiene su peso y se encuadra en la parte de impacto, donde está claramente explicitado que se valorara laEvidencia de medidas realistas para garantizar la ‘libertad de operación’ (es decir, la posibilidad de explotación comercial), una estrategia convincente de protección del conocimiento, incluido el estado actual de la presentación de DPI (Derechos de Propiedad Industrial e Intelectual), propiedad de DPI y cuestiones de licencia. Requisitos normativos y / o normativos abordados “.

Observaciones acerca de las últimas cifras sobre Propiedad Industrial y Marcas recogidas en España

Como viene siendo habitual por estas fechas, el Servicio de Estadísticas del Área de Difusión, Comunicación y Relación con la Empresa de la Unidad de Apoyo a la Dirección General de la OEPM ha publicado los datos provisionales sobre el número de solicitudes y concesiones de patentes, modelos de utilidad, diseños industriales, marcas y nombres comerciales que se registraron durante el pasado año en España. Las cifras son de especial interés porque el pasado 1 de abril entró en vigor una nueva Ley de Patentes24/2015 cuyo cambio normativose ha podido reflejar en los datos provisionales que se acaban de facilitar.

En 2017 se registraron más signos distintivos y nombres comerciales

En primer lugar, los datos provisionales ofrecidos por la OEPM sobre el ejercicio 2017 muestran un aumento significativo de las solicitudes presentadas para conseguir el registro de Signos Distintivos. Han pasado de ser 59.491 en 2016 a ser 61.478 en 2017, lo que supone un aumento del 3,34%. Analizando los datos correspondientes a las dos categorías que se incluyen dentro de esta denominación – a saber, Marcas y Nombres Comerciales- los números constatan que las primeras se mantienen estables (pasando de contabilizarse 52.103 a llegarse hasta las 52.029, un 0,14% menos). A ello se suma una alta subida del número de solicitudes de Nombres Comerciales; si en 2016 fueron 7.388 en 2017 llegaron hasta las 9.449, lo que supone un aumento del 27,9%.

La cifra de diseños industriales aumenta el 22,3%

En lo que respecta a los Diseños Industriales, según cifras aún no publicadas, el número de diseños registrados en España se incrementó en 2017 en un 22,3%, pasando de 18.035 diseños recibidos en 2016 a ser 22.064 diseños en 2017, este gran incremento se debe a la fuerte campaña de sensibilización que ha realizado la OEPM entre diseñadores, artesanos y artistas, siendo ejemplo de ella la publicación del folleto divulgativo “Cómo proteger la artesanía” en nuestro país.

Estabilidad en las solicitudes y concesiones de modelos de utilidad

Las cifras relativas a las solicitudes de modelos de utilidad recogidas durante 2017 apenas varían con respecto a las de 2016. El informe señala un descenso apenas significativo de las mismas, ya que el pasado año se recogieron 2.415 de estas solicitudes, tan sólo 12 menos que en 2016 (2.427). En lo que se refiere a las concesiones de esta modalidad de registro de la Propiedad Industrial tramitadas en nuestro país, el pasado año se alcanzaron las 2.163, lo que supone un leve descenso con respecto a las 2.274 concesiones de modelos de utilidad notificadas en 2016.

Bajada de las solicitudes de patentes nacionales debido a la entrada en vigor de la nueva Ley de Patentes

En lo que se refiere a las solicitudes de patentes presentadas a escala nacional, el informe indica que el pasado año se produjo un descenso de su número. El pasado año se presentaron un total de 2.285 solicitudes de patentes frente a las 2.846 registradas en 2016, lo que supone una bajada porcentual del 19,7%. La mayoría de ellas, concretamente el 66%, se tramitaron vía online, un porcentaje que señala el buen funcionamiento de las vías telemáticas de solicitud puestas al servicio de inventores e innovadores por la OEPM.

Si observamos las cifras de solicitudes de patentes de 2017 mes por mes, lo que más llama la atención es que un buen número de ellas se presentaron justo en marzo, mes previo a la entrada en vigor de la nueva Ley de Patentes 24/2015. Ello puede ser debido a que, según nos comentó la Directora del Departamento de Patentes e Información Tecnológica, María José de la Concepción Sánchez, en su momento, el nuevo texto legal, buscando ofrecer un sistema fuerte a los solicitantes –esto es, equiparable al de otros países de nuestro entorno y compatible con el establecido a escala europea– haya endurecido algunas de las condiciones exigidas para presentar dichas solicitudes sólo permitiendo conceder aquellas invenciones que posean la novedad y actividad inventiva exigidas en la Ley.

Según afirmo la Directora del Departamento, uno de los cambios más significativos ha sido el aplicado precisamente al procedimiento de concesión. Mediante él, aseveró nuestra interlocutora, se ha buscado que “el solicitante tenga la información relevante lo antes posible en su poder para la consiguiente toma de decisiones, bien sea continuar en el procedimiento nacional bien sea además iniciar la presentación en el extranjero”.

Si abordamos la lectura de los datos desde la perspectiva territorial, atendiendo a las cifras que se ofrecen de cada Comunidad Autónoma, se puede constatar que hay varias de ellas en las que el registro de solicitudes en 2017, lejos de disminuir, ha aumentado con respecto a las cifras recogidas hace dos años. En concreto hablamos de los casos de La Rioja (+41,8%), Islas Baleares (+22,2%), Navarra (+18,37€), Aragón (+4,79€) y Castilla y León (+1,12%).

Leve descenso del número de patentes concedidas

Volviendo a las cifras provisionales aportadas, en lo que se refiere a las concesiones de patentes a escala nacional también señalan un descenso en 2017, si bien éste no ha sido tan acusado como el de las solicitudes. El pasado año se registraron 1.944 concesiones de patentes frente a las 2.194 registradas en 2016, lo que supone una bajada del 11,3%.

Si queréis conocer qué derechos otorga cada una de las modalidades de Propiedad Industrial e Intelectual que hemos citado podéis visitar nuestra página web para averiguarlo.

La innovación y su correcta protección convierten al Grupo Cosentino en líder mundial de su sector.

La apuesta decidida del Grupo Cosentino por la innovación en el sector de la piedra ha llevado a esta empresa familiar ubicada en Almería, que tiene sus orígenes en la extracción, transformación y venta de mármoles procedentes de la Sierra de los Filabres, al desarrollo de productos que le han permitido diferenciarse de sus inmediatos competidores y alzarse con una posición de liderazgo en el sector. Hoy es una compañía global que distribuye sus productos y marcas desde su sede central en Almería a 80 países y obtiene el 92% de su facturación en los mercados internacionales.

 

Fachada de Cosentino en Madrid

¿Su secreto? Apostar desde los inicios por la inversión en innovación para obtener los mejores materiales y basarla en una gestión adecuada de la Propiedad Industrial e Intelectual. Tiene más de una veintena de patentes y todos sus productos su marca registrada. (se debe buscar incluyendo las palabras COSENTINO, S.A.U.)

Cuadro de inversión en I+D

INNOVACIÓN (€)

2016 2015 2014

iNVERSIÓN EN PROYECTOS DE I+D+

8.984.665

5.995.128

7.041.598

Inversión en Activos vinculados a I+D+i

6.864.907

5.632.699

311.900

Inversión Total en i+D+i

15.849.572

11.627.827

7.353.499

Fuente Cosentino

El resultado de esta apuesta fue, por ejemplo, la creación en 1990 del producto Silestone®. Con él Cosentino desarrolló una nueva categoría de producto que hasta entonces no existía y que con el tiempo se ha llegado a convertir en sinónimo de la misma. Hoy por hoy es la marca líder mundial en la categoría de superficies de cuarzo. Se trata de un material compuesto en más de un 90% de cuarzo natural que posee una altísima resistencia a manchas, impactos y rayados, además de una baja absorción de líquidos. Es el material de las encimeras sobre las que trabajan prestigiosos cocineros como David Muñoz, Aduriz, Ángel León o Dani García entre otros y que en la actualidad se vende como superficie de la mayoría de las nuevas cocinas.

Desde la compañía señalan que esta marca engloba además otra de las innovaciones de Cosentino en los últimos años. La serie Eco Line de Silestone® que está fabricada con al menos un 50% de materiales reciclados entre los que destacan la porcelana, el vidrio, los espejos o las cenizas vitrificadas. La serie Eco Line de Silestone® posee la certificación “Cradle to Cradle” que implica un sistema concreto, previamente aprobado y mensurable, que promueve el reciclaje total y la sostenibilidad, tendencias claves, apuntan, en el futuro de la arquitectura y la construcción. Este material ha sido utilizado en construcciones como el Hotel Burj Al Arab de Dubai, el estadio Wembley de Londres, o la Torre Agbar de Barcelona.

El último material innovador que ha salido de su departamento de I+D en el que trabajan 34 personas ha sido Dekton® una superficie ultracompacta que fue lanzada a nivel comercial en todo el mundo en 2013 y cuyo desarrollo supuso más de 22.000 horas de investigación y una inversión total de más de 150 millones de euros.

Según sus desarrolladores, Dekton® ofrece decoración en volumen, tablas de gran formato e infinitas posibilidades de diseño. El material permite además su personalización, convirtiéndose así en el aliado perfecto para diseñadores y arquitectos. Esta personalización puede obtenerse, señalan, a través de dos tecnologías propias tales como el fresado o la impresión inkjet. Entre otros muchos reconocimientos desde su creación, recientemente Dekton® obtuvo el prestigioso premio Red Dot al “mejor diseño de producto”. Entre las construcciones realizadas con este producto está el Aeropuerto de Bakú: donde se han instalado 5.000 metros cuadrados para cubrir los suelos con tres variedades distintas para una composición triangular. Apuntar además que la empresa fue la ganadora del Premio Nacional de Innovación 2016 en la categoría de internacionalización.

A lo largo de su historia la compañía ha contado con diferentes embajadores e imágenes de marca, sobre todo vinculados al mundo del deporte y la moda. El pasado año Rafa Nadal fue el embajador de Dekton, mientras que la top model internacional Cindy Crawford fue la imagen mundial de Silestone.

Os dejamos con este video corporativo al que hemos accedido a través de su página web donde se puede apreciar cómo se realiza la fabricación de Dekton.

 

 

 

El exoesqueleto Hank, un ejemplo de buena transferencia tecnológica

La firma vasca Gogoa Mobility Robots (GMR) fabrica y comercializará el mejor exoesqueleto robótico que existe para ayudar a las personas que padecen lesiones medulares o enfermedades neuro-degenerativas en su proceso de rehabilitación. Su nombre, HANK, se deriva del término Hankak, que significa piernas en euskera. Un equipo de investigadores del Instituto Cajal del (CSIC) junto con personal del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo han trabajado durante años para conseguir desarrollarlo.

Gracias a su labor conjunta el exoesqueleto HANK, equipado con un software específico que permite su control a distancia a través de una tablet o por el propio usuario, sensores y motores que  activan las articulaciones de cadera, rodillas y tobillos, es la orto-prótesis tecnológica que mejor ayuda a las personas que sufren graves lesiones medulares a emular los movimientos que hacen posible el andar, lo que supone una mejora significativa de su calidad de vida.

 

Una transferencia tecnológica en un momento clave

El caso de esta empresa gipuzkoana ejemplifica la importancia de constituir una compañía especializada en el marco de una estrategia de desarrollo económico comarcal bien definida tras suscribir un acuerdo de transferencia tecnológica gracias al que pueda obtener ventajas competitivas determinantes. Al mismo tiempo, el caso también muestra los beneficios que pueden derivarse de dicho acuerdo hacia los equipos e instituciones investigadoras que han desarrollado las innovaciones que la empresa trasladará al mercado.

Si la firma GMR, especializada en el desarrollo de productos y servicios de asistencia técnica en procesos de rehabilitación y orto-prótesis, existe hoy en día se debe a que en 2009 la Agencia de Desarrollo de la comarca gipuzkoana de Urola Garaia, UGGASA, decidió poner en marcha el proyecto ONBideratu para reactivar el tejido empresarial de la zona. Entre otros objetivos el plan se marcó el convertir la zona en sede para empresas especializadas en el sector sociosanitario. Para conseguirlo, al trazarse el plan se establecieron varias metas parciales; entre ellas destacan la intención de crear conexiones para posicionar a Urola Garaia como referente en el citado sector estableciendo acuerdos con centros tecnológicos y de investigación; promocionar el nacimiento de empresas punteras en el diseño y fabricación de sistemas robóticos de rehabilitación y órtesis y poner en marcha un centro de demostración, servicios y transferencia tecnológica.

En este contexto, algunas de las personas y entidades implicadas en el logro de los objetivos del plan comarcal ONBideratu decidieron apostar por la comercialización de exoesqueletos, al percatarse de que los avances más significativos en materia de rehabilitación estaban produciéndose en ese campo. En un principio, desde UGGASA se decidió ofrecer a un fabricante japonés de este tipo de orto-prótesis robóticas los recursos necesarios para que pudiera distribuir su tecnología en Europa, ya que el mercado de exoesqueletos del país oriental es el más desarrollado del mundo.

El acuerdo no llegó a buen puerto pero el traspiés no desanimó a los implicados en seguir cumpliendo con el desarrollo de ONBideratu.. Poco después, durante una exhibición de tecnología aplicada al ámbito sociosanitario que tuvo lugar en Boston, responsables desplazados al evento vieron en funcionamiento el exoesqueleto desarrollado por el equipo de investigación del Instituto Cajal (CSIC) y decidieron ponerse en contacto con ellos para ser los primeros en llevarlo al mercado.

Tras meses de negociaciones, se llegó a un acuerdo con el CSIC que estableció para la institución investigadora un pago por la transferencia de tecnología patentada y otro de royalties con el fin de abrir las puertas a la fabricación y comercialización de su innovador robot ortoprotésico. Con ese objetivo se creó la spin-off Gogoa Mobility Robots (GMR) y gracias a ello el exoesqueleto Hank pronto se podrá comercializar a gran escala.

El camino hacia la comercialización: homologaciones, ensayos clínicos y financiación

El camino ya está despejado para GMR pero aún es largo. Comercializar una tecnología aplicada al ámbito sociosanitario, y en concreto a procesos de rehabilitación y asistencia para pacientes con lesiones graves, no es tarea fácil. En primer lugar la empresa que desee hacerlo ha de homologarse como fabricante de equipamiento médico, algo que no resulta sencillo y GMR consiguió en 2016. A esto se añade que los controles de calidad y seguridad que han de pasar este tipo de equipos son más exigentes, amén de que se someten a minuciosos ensayos tanto técnicos –de descarga eléctrica, compatibilidad electromagnética, riesgo para los pacientes, etc– como clínicos, para demostrar la efectividad real del tratamiento puesto en práctica mediante su uso. De hecho, el exoesqueleto HANK hasta el momento ha sido adquirido por clínicas y hospitales (el Hospital de Tetrapléjicos de Toledo, ADACEN en ONBideratu o la Fundación Santa Lucia de Roma) para realizar dicho tipo de ensayos.

Según fuentes de la propia compañía este año ya tienen apalabrada la entrega de otros siete exoesqueleto para este tipo de entidades: uno en Viena, otro en Galiza, dos en Gipuzkoa  y tres en EE.UU. A estas pruebas de efectividad se suma que muchos pacientes han pasado por las instalaciones de la propia empresa para emplear el exoesqueleto durante sus procesos de rehabilitación.

La comercialización de HANK más allá de la clínica, esto es, como sistema de asistencia a la movilidad, aún está por llegar. GMR está a la espera de recibir los resultados de la evaluación que están haciendo en AEMPS (Agencia Española del Medicamentos y Productos Sanitarios) sobre las capacidades de HANK para poder obtener el sello europeo de comercialización. De momento, el exoesqueleto ya cuenta con el sello de garantía del prestigioso laboratorio europeo EMITECH.

En lo que se refiere a las fuentes de financiación, GMR ha conseguido recientemente 1,5M de € gracias a haberse convertido en la única PYME que lidera un proyecto Fast Track to Innovation (FTI). Además, sus responsables esperan que la obtención de la mayor puntuación de todas las concedidas a las startups que se presentaron a la pasada convocatoria NEOTEC 2016 del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) contribuya también a despertar la atención de más inversores.

Las innovaciones introducidas en HANK suponen una garantía de éxito 

En cualquier caso, además de la recepción de premios que supongan una inyección de dinero o de reconocimientos al afán emprendedor que atraigan inversores, en Gogoa consideran que su exoesqueleto tiene mucho potencial para llegar a todos los rincones de Europa por sus especiales características técnicas y prestaciones, que superan a las de los robots diseñados por la competencia. El 14 de Marzo del año pasado Juantxu Martín, las explicó con claridad y concisión en el programa Graffiti de Radio Euskadi. Os acercamos el vídeo de la entrevista:

La innovación hace a una empresa murciana destacar en el sector de bebidas bioactivas

La huerta murciana siempre ha sido conocida en todo el país por sus frutas y hortalizas de excelente calidad. Ahora su sabor y propiedades nutricionales se disfrutan hasta en lugares tan lejanos como China, país  al que el sector hortofrutícola murciano exportó parte de su producción consiguiendo  triplicar sus cifras de ventas durante el primer semestre del pasado año.

Una de las empresas más antiguas, sólidas e importantes del sector es AMC Group. Originaria de Murcia, la firma es hoy un gran holding que ha llegado a convertirse en una de las compañías más importantes de entre las españolas que compiten en el mercado internacional de venta de productos alimenticios. Presente en los cinco continentes, ocupa un lugar destacado por méritos propios como firma proveedora de frutas y zumos naturales para varias importantes distribuidoras multinacionales. Hoy en día  sus productos se venden en más de 150 países, una expansión comercial planetaria cuya excelencia se estudia en la escuela de negocios de la Universidad de Standford.

La inversión en I+D ha sido clave en la  internacionalización de AMC Group y una constante a lo largo de su historia. Tanto es así que Antonio Muñoz Beraza, CEO y co-propiertario del grupo empresarial, recibió el año pasado el Premio Nacional a la Innovación concedido por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad en reconocimiento a su trayectoria.

En la empresa, tanto su división dedicada a la producción y venta de frutas frescas (AMC Fresh) como la centrada en desarrollar zumos de frutas refrigerados y bebidas bio-activas (AMC Juices) apoyan su producción en los resultados de las investigaciones realizadas por un potente departamento de I+D propio, denominado AMC Innova. Dirigido por María García, en él trabajan 150 personas altamente cualificadas cuyo esfuerzo hace al “holding” español capaz de lanzar anualmente más de cuatrocientos productos innovadores al mercado.

Según declaraciones del propio Muñoz Beraza esa cifra representa dos tercios del total de mercancías nuevas que se introducen cada año en el mercado europeo de alimentos hortofrutícolas. Así las cosas, al igual que sucede con el proceso de internacionalización, los resultados de su departamento de I+D también son materia de estudio; en este caso en la escuela de negocios de la prestigiosa Universidad de Harvard.

Líderes en el incipiente mercado de las bebidas bioactivas

El trabajo de I+D desarrollado en AMC Innova ha tenido resultados especialmente exitosos para la más moderna de las dos divisiones de la compañía, AMC Juices, creada en 2001. Las 18 líneas de investigación en las que participa su laboratorio de zumos han llevado a la citada sección a desarrollar varios ingredientes innovadores. Elaborados mediante la síntesis de sustancias naturales, a partir de ellos AMC Juices produce bebidas bioactivas, cuyas propiedades satisfacen las necesidades y exigencias nutricionales de cada consumidor. Conocidas también como bebidas funcionales, su mercado está en expansión debido a que vegetarianos, deportistas urbanos y otros sub-grupos de consumo preocupados por llevar una vida más saludable las demandan. En AMC Juices también utilizan herramientas de Big Data  para conocer los hábitos de estos colectivos con el fin de abrir nuevas líneas de producción.

Desde que se fundara en 2001, la división AMC Juices ha crecido a una tasa superior al 20% acumulativa gracias a los frutos de su inversión en I+D, lo que le ha llevado a ofrecer más de 800 nuevos puestos de trabajo, la mayoría de ellos cubiertos durante el duro periodo de recesión económica que comenzó en 2008.

Ahora, tras consolidarse en Europa como una de las firmas creadoras y productoras más importantes de bebidas bio-activas, AMC Juices ha decidido continuar con su expansión abordando el mercado oriental gracias a su reciente apertura. En los próximos años sus responsables esperan cosechar en Japón, Vietnam, Corea y China un éxito análogo al obtenido en el Viejo Continente. Para ello la empresa ya ha abierto oficinas técnicas y de apoyo comercial en los citados países.

Además de innovar creando nuevas materias primas útiles para elaborar estas bebidas naturales “premium” y estudiar a quienes las demandan, AMC Group también ha sido capaz de hacer lo propio en otra fase de la producción; varias técnicas avanzadas de exprimido de la fruta le permiten alcanzar los más altos estándares de calidad de la industria. La empresa exporta ese “know-how” desde las fábricas que mantiene en Murcia hacia sus factorías ubicadas en Costa Rica, Polonia e India, en el marco de una estrategia mediante la que busca incorporar y acumular experiencia en el cultivo y exprimido de frutas en todo tipo de latitudes y climas.

Si queréis conocer más sobre los avances de este sector señalaros que la Oficina Española de Patentes y Marcas publica un Boletín de Vigilancia Tecnológica que facilita trimestralmente una información puntual, gratuita, esquemática y de rápida lectura sobre sus innovaciones.

Tres propuestas para acertar con los regalos de Reyes

Pronto se acerca la fecha en la que ofreceremos regalos a nuestros seres queridos para conmemorar la llegada de los Reyes Magos al portal de Belén con varios obsequios para el Jesús recién nacido. Si bien no deja de ser una bonita celebración, la efeméride que cierra las fiestas navideñas supone con frecuencia un quebradero de cabeza para quienes no tenemos tan claro qué regalar como en su día lo tuvieron Melchor, Gaspar y Baltasar. Por esa razón, y como hiciéramos el pasado año, hemos decidido escribir una entrada para daros a conocer varios artículos relacionados con la innovación y la investigación que pueden convertirse en buenos regalos. Esperamos haga las veces de Estrella de Oriente y os sirva de guía.

Un vistazo al catálogo de la OEPM

Durante la pasada Feria del Libro de Madrid tuvimos ocasión de visitar el puesto de la Oficina Española de Patentes y Marcas. Descubrimos entonces que la entidad dispone de una tienda repleta de artículos de lo más diverso. Para diseñarlos se ha empleado la documentación gráfica disponible en los archivos de la entidad, por lo que en todos ellos se hace referencia a marcas históricas, inventos originales y patentes concedidas en España. Lo que en principio nos pareció una fuente de recursos extraña para conseguir resultados vistosos terminó por revelarse estéticamente útil. Al ver algunos de los artículos expuestos nos animamos a consultar el catálogo de la tienda, sorprendiéndonos la gran variedad de objetos disponibles a la venta y lo bonitos que son muchos de ellos. No dejéis de echarle un vistazo, ya que en él podéis encontrar desde posavasos estampados con las etiquetas de antiguas marcas de licores registradas en España hasta tazas de cerámica que lucen los planos de un molino harinero, pasando por fundas para la tablet, mochilas-saco, libretas de notas, neceseres para el baño y un largo etcétera de artículos que bien pueden convertirse en el regalo ideal. Para adquirir cualquiera de ellos de momento es imprescindible pasar por la tienda de la OEPM, ubicada en la sede que la entidad tiene en el Paseo de la Castellana número 75 de Madrid. Muy pronto no será necesario cumplir este requisito, ya que durante el primer trimestre del año está previsto que la tienda disponga de una página web por medio de la que se podrán comprar sus artículos telemáticamente.

Un libro sugerente sobre la “ciencia de la innovación”

Si entre vuestras lecturas habituales soléis incluir algún libro de ensayo hemos encontrado uno bastante interesante y sugestivo relacionado con la innovación que os puede llegar a entusiasmar.  Este mismo mes de diciembre, el investigador y laureado ensayista Javier Echeverría, doctorado en Filosofía y licenciado en Matemáticas por la Universidad Complutense de Madrid y doctorado en letras y ciencias humanas en la Universidad de París I, presentó su último libro, titulado El Arte de Innovar (PlazayValdés). En él, quien fuera ganador en 1995 del Premio Anagrama de Ensayo y en 2000 del Premio Nacional de Ensayo, se pregunta sobre la posibilidad de fundar una nueva disciplina del conocimiento que tuviera la innovación como principal materia de estudio. Consciente de que socializar y naturalizar el concepto es indispensable para llegar a responder a esa pregunta, Echeverría procede a dar en las páginas de “El Arte de Innovar”  los primeros pasos en ese sentido. Demostrando tener una amplia perspectiva sobre la innovación, que considera tanto constructiva como destructiva, el autor aborda su estudio con la intención de establecer unos estudios generales sobre la misma, a partir de los que se podría sustentar el desarrollo una futura ciencia de la innovación (innología) dedicada a investigar en profundidad la génesis y evolución del fenómeno en las historias natural y de la humanidad.

 

Conocer, inventar y patentar convertidos en juego

Si tenéis en vuestra familia hijos/as o sobrinos/as que hayan cumplido ya diez años y queréis darles a conocer el mundo de la ciencia y la innovación, os recomendamos echar un vistazo al juego de cartas “Inventores Legendarios”. Creado por Frédéric Henry y magníficamente ilustrado por Gaël Lannurien, el juego repasa la historia del progreso en las sociedades más avanzadas tecno-científicamente poniendo a cada jugador al mando de un equipo formado por cuatro inventores/as célebres. Su cometido será el coordinar la participación de éstos en diversos proyectos de investigación e innovación que sólo será posible culminar con éxito si todos comparten sus conocimientos en materias como la matemática, la física, la química y la mecánica.

Terminar cada proyecto procurará a cada equipo de científicos e inventores prestigio, fama y un aumento de conocimientos que les permitirá afrontar retos cada vez más difíciles. Es muy posible que en el camino los jugadores deban afrontar investigaciones y proyectos que les exijan cooperar con otros equipos de inventores; ahora bien, todos los jugadores habrán de tener presente que el equipo capaz de conseguir más reconocimiento obtendrá la victoria final, y que éste vendrá determinado por el número de patentes que haya registrado durante el transcurso de la partida.

En resumen, “Inventores Legendarios”(Asmodee) nos ha parecido un juego que puede ser interesante y útil para estimular el interés de los niños/as por la ciencia, la investigación y la invención, con la virtud añadida de introducir en sus mecánicas la necesidad de patentar lo descubierto como condición de victoria.

Balance de las jornadas formativas de CEVIPYME celebradas en 2017

CEVIPYME organizó nueve jornadas formativas sobre derechos de Propiedad Industrial e Intelectual durante el último cuatrimestre del año

Bajo el nuevo epígrafe “Los aspectos más significativos de la Propiedad Industrial para la empresa”  CEVIPYME ha recorrido durante el último cuatrimestre de este año diversas Comunidades Autónomas con el propósito de informar a PYMES y emprendedores acerca de cómo solicitar Derechos de Propiedad Industrial e Intelectual (DPI) sobre sus innovaciones y obtener con ello tanto protección como rentabilidad.

Los encuentros formativos se iniciaron en Galicia durante el pasado mes de septiembre (convocatoria sobre la que escribimos en el blog) y continuaron en Granada y Mallorca en octubre; Ciudad Real y Navarra en noviembre y Fuerteventura, Tenerife y Torrelavega en diciembre.

Un total de nueve convocatorias gracias a las que más de 200 personas han conocido de la mano de conferenciantes de la Oficina Española de Patentes y Marcas expertos en materia de DPI, en qué consiste la protección de las innovaciones, qué diferencias hay entre la Propiedad Industrial e Intelectual y la modalidad de protección que se ha de utilizar en cada caso.

Además, los asistentes han recibido información sobre los servicios que brindan tanto la OEPM como la propia CEVIPYME para hacer más fácil cualquier consulta o trámite que se quiera resolver en relación con la obtención y defensa de los DPI. Así mismo, en cada uno de los encuentros celebrados se les ha mostrado cómo pueden rentabilizar los Títulos de Propiedad Industrial obtenidos, y la importancia que tiene hacerlos valer cuando se compite en mercados internacionales o se inicia la actividad empresarial, sobre todo para evitar plagios y falsificaciones. En lo que se refiere a estos dos últimos temas, en los eventos también se ha impartido formación sobre la clase de protección jurídica que se ofrece a las compañías.

A todos estos contenidos se suma también la información aportada por miembros destacados de las Cámaras de Comercio locales, gracias a cuya presencia las PYMES y emprendedores asistentes a los encuentros han podido conocer los programas de ayuda y apoyo que se facilitan desde estas entidades a startups e iniciativas innovadoras. Su presencia se ha complementado en ocasiones con la de miembros de Oficinas de Transferencia de Resultados de Investigación de la universidades locales, que también ha aprovechado alguna de las convocatorias para dar a conocer su actividad, y con la de personal de diferentes Centros Regionales de Propiedad Industrial.

Otra característica que ha hecho estos encuentros formativos especialmente fructíferos para  PYMES y emprendedores ha sido la participación de empresas de multitud de sectores decididas a compartir sus experiencias en materia de DPI. Por poner algunos ejemplos, en Galicia se contó con la firma proveedora de soluciones, sistemas y servicios de telecomunicaciones Televés; en Mallorca con el restaurante Andreu Genestra y en Pamplona con la empresa navarra fabricante de material elecrónico Muxunav. Éstas y otras firmas de éxito en sus ámbitos de actividad han detallado el tipo de protección que dan a sus innovaciones y qué beneficios directos e indirectos les ha reportado la correcta gestión de los derechos de Propiedad Industrial e Intelectual. Sus testimonios han sido fundamentales para que PYMES y emprendedores hayan podido conocer, de primera mano, los errores y aciertos más comunes que se cometen en materia de DPI.

Finalmente, en todos los eventos se ha reservado parte del tiempo para debatir sobre la mejor forma de contribuir a que la protección de los DPI evolucione dentro de las empresas a medida que estas crecen, con el fin de que pueda seguir proporcionándoles una ventaja competitiva estable.

Como expresó en la convocatoria celebrada en Fuerteventura el pasado día 12 de diciembre el examinador de patentes de la OEPM, Pablo López de Unceta, con la celebración de estas jornadas “CEVIPYME ha tratado una vez más de difundir el conocimiento sobre la Propiedad Industrial como un conjunto de derechos que permite proteger la innovación de un producto o procedimiento y la innovación de la imagen distintiva, salvaguardando la identificación empresarial”.

La jornada que contó con un mayor número de participantes fue la de Torrelavega (40) seguida por las celebradas en Ciudad Real (31), Tenerife (30) y Santiago de Compostela con (27).

CEVIPYME es el acrónimo de centro de apoyo a la PYME en materia de gestión de derechos de Propiedad Industrial, Intelectual e innovación. Nació en 2009 fruto de la colaboración de la Dirección General de Industria y de la PYME y la Oficina Española de Patentes y Marcas, junto con otros organismos y entidades. Desde 2016, la Cámara de Comercio de España se ha sumado a CEVIPYME, habiendo añadido además el apoyo económico del Fondo Europeo de Desarrollo Regional, en el marco del Programa InnoCámaras, en la medida en que CEVIPYME entronca con los objetivos específicos de este programa y de los Fondos FEDER.

Entrevista a Patricia García Escudero, Directora General de la OEPM

“Durante este tiempo he intentado que la Oficina sea un organismo moderno y que contribuya a la mejora de la economía española, proporcionando un servicio ágil y sencillo a los ciudadanos” (Patricia García Escudero, Directora General de la OEPM).

 

 

Hemos querido celebrar la publicación de la entrada número cien de este blog entrevistando a Patricia García Escudero, actual Directora General de la OEPM y vinculada a la institución desde 1984. La directiva nos ha dado a conocer los cambios que se han producido en la entidad durante los últimos años y los resultados que se han obtenido gracias al Plan Estratégico para la promoción de la Propiedad Industrial 2015-2017. Además García Escudero también nos ha adelantado algunas de las novedades que traerá la puesta en marcha de un nuevo plan homónimo cuya aplicación se extenderá hasta el año 2020.

¿Cuánto tiempo lleva al frente de la OEPM? Durante su mandato ¿Ha promovido algún cambio en su estructura y funcionamiento que considere oportuno destacar?

Mi nombramiento fue en septiembre de 2012, por lo que ya he cumplido 5 años al frente de la OEPM. Sin embargo, no hay que olvidar que empecé en la OEPM en el año 1984, por lo que le tengo especial cariño a la institución.  Durante este tiempo he intentado que la Oficina sea un organismo moderno y que contribuya a la mejora de la economía española, proporcionando un servicio ágil y sencillo a los ciudadanos que se ponen en contacto con nosotros y que requieren de la OEPM.

El Plan Estratégico 2015-2017, que ha tenido como objetivos la Promoción de la Propiedad Industrial en España, su internacionalización, la mejora de la vigilancia frente a la vulneración los Derechos de Propiedad Industrial (DPI) y el fomento de su calidad y excelencia, está cerca de llegar a su fin. 

Desde su posición al frente de la OEPM ¿Qué balance puede hacer de los resultados obtenidos durante este trienio? 

Los resultados de este trienio están siendo muy satisfactorios, ya que durante estos años el número de jornadas ha sido de más de 200 al año, concretamente 205 el año 2016, dedicadas tanto a la promoción de la Propiedad Industrial en general, como a alguna de sus modalidades, ya sean las patentes, las marcas o los diseños industriales. Acudimos a muchas Universidades, ya que nos parece fundamental la difusión no solo entre los investigadores, sino también entre los estudiantes. Tampoco dejamos de lado las PYME, entre las que reforzamos la idea de la importancia de proteger los activos intangibles antes de lanzarse a emprender.

Con relación a la Observancia de los DPI, la OEPM forma parte de la Comisión Intersectorial para actuar contra las actividades vulneradoras de Derechos de Propiedad Industrial (CAPRI), ostentando la secretaría de la misma. Además la OEPM ha continuado participando en los Grupos de Trabajo del Observatorio Europeo de las vulneraciones de los derechos de Propiedad Intelectual. España participa en estos grupos de manera muy activa, destacando la estrecha colaboración entre los agentes implicados. Además, desde la OEPM se han realizado diferentes campañas de sensibilización a lo  largo de estos años.

En cuanto al fomento de la calidad y excelencia, es un tema al cual le estamos otorgando cada vez mayor importancia. Por eso, la mayoría de los procedimientos de la  OEPM están certificados según las normas ISO 9001.

¿Qué objetivos del plan que ahora termina se han cumplido con creces y cuáles se han revelado como asignaturas aún pendientes?

A pesar de nuestros esfuerzos y de que hemos incrementado el número de acciones de difusión, aun vemos que falta lo que nosotros llamamos la “cultura de la PI” entre los emprendedores y PYME. Nos da mucha pena cuando vemos que algún español se lanza a la aventura de la internacionalización, y por no haber registrado sus activos intangibles, ya sean marcas, patentes o diseños, es pasto de la copia o simplemente no puede emprender en otro país ni aprovechar su iniciativa o invención debidamente.

De haberlos ¿Cuáles son los  mayores obstáculos que han encontrado para conseguir alcanzar los objetivos del plan que ahora termina?

La verdad es que no sería capaz de encontrar verdaderos obstáculos que mencionar. Tal vez la disminución de recursos económicos en esta época que ha sido más complicada económicamente para todo el país, pero justamente ha servido para poder sacar adelante iniciativas diferentes. También nos estamos encontrando ahora con una reducción en el número del personal de la Oficina, debido al incremento de las jubilaciones entre los empleados de la OEPM.

¿Podría citar las entidades que, junto con la OEPM, han hecho posible sacar adelante el plan que termina este año?

Son tantas las entidades con las que colaboramos para sacar adelante el plan que seguro que me dejo alguna en el tintero… no obstante, me voy a arriesgar, siendo consciente de que puede que me deje alguna. Por supuesto, los organismos internacionales de Propiedad Intelectual e Industrial, es decir: OMPI, EPO y EUIPO. La colaboración con otros ministerios y organismos estatales, con Universidades, en particular la CRUE, asociaciones empresariales  e incluso empresas.

Uno de los esfuerzos más notables del Plan 2015-2017 se ha centrado en la apertura y consolidación de la vía telemática para agilizar y abaratar las tramitaciones que han de hacer las empresas para  registrar los derechos de Propiedad Industrial e Intelectual (DPI). ¿Ha aumentado significativamente el número de solicitudes y concesiones realizadas gracias a la infraestructura informática puesta a disposición de los emprendedores? 

Hemos puesto en marcha un plan de Oficina sin papeles, de acuerdo a la Administración electrónica y estamos muy contentos con los resultados. Hoy día todo se puede hacer por Internet, y no podíamos quedarnos atrás.

Sabemos que ya tienen diseñado el plan estratégico para el trienio 2017-2020 ¿Cuáles son sus principales novedades con respecto al que ahora termina? 

Este plan pretende impulsar la diferenciación, especialización y mayor rendimiento del sistema productivo español para mejorar así la posición competitiva de las empresas españolas en los mercados globales mediante el uso estratégico de los instrumentos de protección de la PI. Queremos poner especialmente el acento sobre las PYME y los emprendedores, que son los principales contribuyentes a la creación de puestos de trabajo.

¿Qué lugar ocupa España dentro de la UE  en materia de concesión de patentes y/o modelos de utilidad? ¿En qué sector de la producción destacan especialmente las empresas e investigadores de nuestro país por su capacidad inventiva?

El ranking de concesiones de Patentes por modalidades y respecto a los países de UE sería el siguiente: con relación a las Patentes Europeas, España  ocupa el  lugar  12º. En cuanto a Patentes Nacionales, nuestro país es el sexto, y en lo que respecta a los Modelos de Utilidad, España ocupa el  segundo lugar, después de Alemania.

Con relación a los sectores de producción, las empresas españolas destacan en ingeniería mecánica, tecnología médica y transporte.

Con frecuencia, los equipos de investigación que consiguen aplicar sus conocimientos científico-técnicos al diseño y creación de productos y servicios innovadores terminan registrándolos en vistas a una futura comercialización. ¿Está previsto hacer algún tipo de modificación legislativa en España que permita a los investigadores hacer valer sus logros más allá de la producción teórica en el reconocimiento de sus carreras en la academia?

El sistema de patentes está pensado para una invención que sea nueva y que sea susceptible de aplicación industrial en todo caso. Al menos por ahora no se contempla una producción teórica, ya que la posibilidad de que se aplique industrialmente es esencial.

Teniendo en cuenta que la mayor parte del tejido empresarial de nuestro país está compuesto por PYMES ¿Qué tipo de ayudas y asesoría se va a facilitar a éstas y a los emprendedores que empiezan su andadura para darles a conocer las ventajas que brinda la protección de los DPI?

En el 2014 hemos puesto en marcha el servicio de apoyo a la PYME desde el cual se ofrece ayuda a las PYME a la hora de registrar sus activos intangibles, ya sean patentes, marcas o diseños industriales.

Además desde la OEPM seguimos ofreciendo las ayudas para el fomento de solicitudes de patentes y modelos de utilidad. Estas ayudas tienen como objetivos fundamentales los siguientes:

  • Estimular la protección internacional de la tecnología a través de las patentes o de los modelos de utilidad así como contribuir a la mejora de la competitividad de aquellas entidades del sector privado que han emprendido la búsqueda de mercados fuera de España.
  • Fomentar la protección de las invenciones nacionales de PYME y personas físicas a través de patentes o de modelos de utilidad.