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Investigadores andaluces patentan un material que facilita la recuperación vegetal de los terrenos incendiados

Ha sido desarrollado por un equipo de investigadores de las áreas de Ciencias de Materiales e Ingeniería Metalúrgica de la Universidad de Jaén  junto con personal de la firma Agroforestal Monte Vivo y hace el proceso más ecológico, económico y eficiente.

Un año terrible en materia de incendios

Hace unos días el Ministerio de Agricultura y pesca, Alimentación y Medio Ambiente (Mapama) publicó el informe donde se recogen los datos relacionados con los incendios forestales que tuvieron lugar en España durante el año 2017. Elaborado por el equipo de estadísticas del Área de Defensa contra Incendios Forestales, en el citado documento se puede leer que durante el pasado año ardieron 178.000 hectáreas de monte, una cifra que triplica la registrada en 2016 y convierte el pasado ejercicio en el segundo peor de toda la década en materia de incendios. Los más devastadores de los últimos diez años se desencadenaron en 2012, llegando entonces a quemarse hasta 218.900 hectáreas de monte en España.

Los datos del informe publicado por el Mapama sobre el año referido muestran que las regiones del Noroeste del país fueron las más afectadas por el fuego. En Ourense se quemaron 30.000 hectáreas, en Asturias 27.000 y en León y Pontevedra la cifra subió hasta las 21.000. En relación a estos números cabe recordar que gran parte de los incendios más devastadores del pasado año se produjeron durante el fatídico mes de octubre, de infausto recuerdo en Galicia, Asturias y Cantabria. De hecho, más de la mitad de los grandes incendios forestales –los que afectan a más de 500 hectáreas– que se produjeron durante 2017 tuvieron lugar durante el citado mes de otoño. En el estudio se remarca que el pasado año se desencadenaron 56 de este tipo de siniestros provocados por el fuego, el mayor número en diez años.

Acelerar la recuperación vegetal en el monte quemado con materiales reciclados

A pesar de que el Mapama enumera en su página web todas las acciones y planes en materia de prevención de incendios que está llevando a cabo la Administración General del Estado junto con los gobiernos autonómicos para cumplir con lo establecido en el artículo 44 de la ley de Montes, si éstos resultan ser insuficientes tan sólo queda hacer todo lo posible para acelerar la recuperación del terreno quemado. Por fortuna, en nuestro país se ha estado investigando para conseguirlo.

A cientos de kilómetros de las zonas más afectadas por los incendios durante 2017, en la Universidad de Jaén, en el marco de un programa financiado por la Agencia de Innovación y Desarrollo de la Consejería de Empleo, Empresa y Comercio de la Junta de Andalucía, un equipo de investigadores de las áreas de Ciencias de Materiales e Ingeniería Metalúrgica ha patentado un material biodegradable más eficaz y barato que los productos utilizados hasta el momento para recuperar la vegetación arrasada por el fuego.

Está compuesto por desechos de las industrias papelera, cervecera y de biomasa quemada en termoeléctricas y se estructura en una serie de planchas denominadas fajinas. Gracias a los materiales enumerados que las integran, éstas portan una gran cantidad de micronutrientes que mejoran y aceleran la reconstitución de las tierras afectadas por incendios.

Además, varios ensayos prácticos han mostrado que las citadas fajinas tienen otras características muy útiles para afianzar la recuperación forestal: retienen mejor el agua, duran mucho tiempo en el campo y pueden llevar incorporadas semillas de vegetación y especies arbóreas autóctonas para favorecer la recuperación del monte quemado.

Más eficacia y también más eficiencia: ahorro de tiempo y costes

A todas estas propiedades bioactivas se suma que son más fáciles y baratas de trasladar y diseminar por el terreno. Expertos en materia de recuperación de terrenos incendiados han indicado que los restos que componen las fajinas patentadas en Jaén hace que éstas cuesten un 40% menos con respecto a las que se conforman con otros materiales reciclados. Además, durante los ensayos se ha demostrado que se pueden colocan en el monte con mayor rapidez, concretamente a un ritmo de casi una hectárea por persona y día, muy superior al montaje de otras estructuras.

Por todo esto, Francisco Antonio Corpas, investigador de la Universidad de Jaén titular de la patente junto con la empresa Agroforestal Montevivo, ha aseverado recientemente que el diseño de sus fajinas hace más eficientes las operaciones de regeneración de la cubierta vegetal en campos y montes quemados debido a que “se basa en principios de eficiencia bien definidos: tiempo, dinero, calidad técnica y respeto por el medio ambiente”

Próximamente publicaremos la entrevista que hemos mantenido con el propio Francisco Antonio Corpas.

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Innovación española en la prevención de incendios ocasionados por fugas de gas

Aunque el número de personas que muere en España a consecuencia de las heridas sufridas durante un incendio es bajo en comparación con el de otros países europeos, desde 2010 se viene recogiendo un dato que preocupa a los bomberos: el porcentaje de fallecidos que son mayores de 65 años permanece estable, siendo en torno al 50% del total.

Disponer de sistemas que alerten a las personas de edad avanzada sobre la posibilidad de que se produzca un incendio en su domicilio puede proporcionarles un tiempo clave para escapar de sus letales efectos. Una empresa radicada en Sevilla ha patentado recientemente un sistema que no sólo alerta sobre la posibilidad de incendio a causa de una fuga de gas, también impide que éste se desencadene.

Los mayores de 65 años, especialmente vulnerables

Como viene siendo habitual desde 2010, a finales del pasado año la Asociación Profesional de Técnicos de Bomberos junto con la Fundación Mapfre publicó el estudio anual mediante el que da a conocer el número de personas fallecidas en España durante 2016 a consecuencia de las heridas o problemas sufridos como resultado del desencadenamiento de un incendio. Fueron 175, una cifra de víctimas mortales baja en comparación con las registradas en otros países de Europa como Italia, Países Bajos o Reino Unido pero que, desgraciadamente, representa un lamentable incremento del 22% con respecto al número de personas que murieron a consecuencia de un incendio en 2015.

Al consultar el apartado del informe donde se ofrecen las cifras sobre la edad de los fallecidos llama la atención comprobar que noventa de los 175, el 52% del total, son personas de más de 65 años. Como señalan desde la APTB ese porcentaje ofrece un triste reflejo de la sociedad en la que vivimos, “donde cada vez hay más personas mayores viviendo en soledad y que a menudo padecen además algún tipo de discapacidad que hace disminuir sus aptitudes para reaccionar adecuadamente durante un incendio”. Éste perfil es el más frecuente entre los fallecidos, manteniendo un porcentaje estable –por encima del 50% – desde 2012, lo que a juicio de la entidad responsable del estudio supone un estancamiento preocupante.

Según la propia APTB la instalación de sistemas de protección y vigilancia avanzados es una tarea prioritaria a abordar para conseguir disminuir el número de personas mayores que mueren a causa de un incendio; ya que, reiteran, “a partir de los 65 años las personas que viven solas y con limitaciones no pueden controlar determinadas situaciones que comportan riesgos” por lo que es imprescindible que dispongan de sistemas que reduzcan al mínimo su posible desencadenamiento.

Un eficaz sistema de alerta y prevención patentado en España

En España hay una empresa radicada en Sevilla que lleva años investigando en la manera de fabricar nuevos sistemas útiles para detener y prevenir el desencadenamiento de incendios. Se llama Safe Build y centra su trabajo en evitar los provocados a causa de explosiones debidas a fugas incontroladas de gases combustibles. La inquietud por innovar para conseguir ese objetivo está muy arraigada en la empresa, ya que uno de sus socios fundadores, Antonio Esteban Frades, fue precursor en 1972 de la sociedad “Estudios y Aplicaciones Electrónicas”.

Os hablamos de ella porque en 2014, gracias a la citada actividad investigadora registró la patente de Safe Gas, un sistema que además de detectar la fuga de gases combustibles desconecta, acto seguido y de forma automática, la corriente eléctrica, evitando así que cualquier chispa desencadene una explosión de consecuencias letales.

El diseño, desarrollo, fabricación y comercialización de este innovador sistema de prevención de incendios, del que ya se han instalado varios miles de unidades, no sólo ha servido a la compañía para obtener una ventaja competitiva dentro de su sector, también le ha llevado a obtener un premio a escala estatal en reconocimiento público a su actividad investigadora.

Desde Safe Build nos han aclarado que comenzaron a trabajar en el desarrollo de Safe Gas “con la idea inicial de crear un sistema capaz de prevenir las explosiones por fugas de gas, ya que por desgracia nos tocó sufrir en primera persona las terribles consecuencias que acarrean. Ahora bien, a pesar de que en un principio Safe Gas fue creado con ese objetivo, ahora tiene otras capacidades que no se deben pasar por alto, ya que es capaz de prevenir incendios de origen eléctrico e intoxicaciones por inhalación de monóxido de carbono”.

Según nos han explicado, para diseñar el prototipo tan sólo fue necesario el concurso de una persona de la plantilla, a quien se sumaron “dos ingenieros para el desarrollo de la placa que incorpora y una empresa fabricante especializada, encargada de hacer las primeras 300 unidades”.

La principal novedad que aporta Safe Gas con respecto a los sistemas existentes hasta el momento para neutralizar el riesgo de explosión a causa de un escape de gas es la posibilidad de eliminar uno de los tres componentes necesarios para que suceda la explosión: la chispa eléctrica.

El sistema corta la corriente al detectar el escape de gas y además, mediante la conexión de una alarma denominada Safe Life, avisa de lo sucedido a todas las personas que se encuentren en la casa. Dicha alarma es portátil, desenchufable y está provista de una luz que permite emplearla a modo de linterna, ya que a consecuencia del cierre de la corriente las personas deberán moverse a oscuras por el domicilio hasta llegar a una ventana para proceder a ventilar las estancias y dejar salir el gas acumulado.

El propio Antonio Esteban Frades, titular de la patente y socio fundador de Safe Build, explica cómo funciona Safe Gas en el siguiente vídeo

Tres españolas entre las finalistas al Premio Europeo a la Mujer Innovadora.

El pasado 8 de marzo, durante la celebración del Día Internacional de la Mujer, la Comisión Europea dio a conocer el nombre de las 12 finalistas que optarán a recibir este año el Premio Europeo a la Mujer Innovadora.

La ganadora se sabrá el próximo 26 de junio, fecha en la que recibirá un buen respaldo a su trabajo ya que el certamen, fundado bajo el marco de la iniciativa Horizonte2020, otorga cantidades que van desde los 20.000 € hasta los 100.000 € a proyectos desarrollados por mujeres innovadoras que hayan beneficiado el avance de las investigaciones europeas en su campo y/o que hayan fundado compañías de éxito en el mercado.

El pasado año hubo cuatro mujeres españolas entre las finalistas, hito del que dimos cuenta en esta entrada del blog, y este año seguimos de enhorabuena; de entre las mujeres que optan a recibir el premio principal tres son españolas, lo que representa un tercio del total.

En concreto hablamos de Alicia Asín Pérez, co-fundadora de la compañía Libelium de Zaragoza, responsable del desarrollo de una tecnología de sensores inteligentes útil para desplegar redes y aplicaciones para crear entornos IoT.

María-Pau Ginebra, fundadora de la compañía Mimetis en Barcelona, que diseña y manufactura nuevos materiales bio-sintéticos para la regeneración ósea y aplicaciones ortopédicas.

Y finalmente María Luisa Hernández Latorre, co-fundadora de la compañía Ingelia en Valencia, cuya actividad se centra en la aplicación de una novedosa tecnología industrial desarrollada para reciclar residuos biológicos en biomateriales

Las otras seis finalistas proceden de Francia (2), Italia, Austria, Reino Unido y Lituania. Podéis ver qué proyectos empresariales les ocupan visitando la web donde la Comisión Europea ofrece la lista completa de aspirantes a recibir el premio en esta su quinta entrega.

Criterios de selección y decisión muy claros

Las finalistas han sido seleccionadas por un jurado independiente compuesto por expertos del ámbito de los negocios, de entidades de capital riesgo, emprendedores y académicos. La Comisión recibió 122 solicitudes procedentes de todos los países de la UE alineados con los objetivos que marca el plan Horizonte2020. Las compañías creadas por las mujeres participantes se han levantado en torno a ideas innovadoras aplicadas a un amplio espectro de sectores de mercado, siendo el sanitario, el bio-tecnológico y el de innovación social los tres más prominentes. A la hora de escoger a las potenciales ganadoras el jurado ha seguido cuatro criterios básicos muy claros.

  • La originalidad y potencial comercial del producto o servicio provistos por la compañía de la participante (teniendo en cuenta para evaluarlos el número de patentes, co-patentes y marcas registradas por ella).
  • El impacto económico, medido por el número de países de la UE a los que haya sido exportado el producto y por el volumen de retorno de la inversión generado en 2015 y 2016.
  • El impacto social, medido por la cantidad de empleos que haya podido generar la llegada del producto innovador al mercado y en qué medida contribuye a combatir los retos que ha de afrontar la UE
  • El peso del papel que ha cumplido la mujer que opta a recibir el premio en el éxito cosechado por la compañía. Con arreglo a este último criterio, deberá explicar su grado de influencia en ese éxito y servir así como inspiración para que otras mujeres se conviertan en emprendedoras.

Una iniciativa encaminada a cerrar la brecha de género

Al igual que el resto de potencias económicas, Europa necesita seguir innovando para impulsar su crecimiento económico, mantener un buen nivel competitivo y afrontar con ciertas garantías de éxito los retos que se le presentan durante las próximas décadas (envejecimiento de la población, cambio climático, búsqueda de la eficiencia energética, conservación del medio ambiente…).

Se trata de un triple objetivo difícil de conseguir para el viejo continente en caso de no saber aprovechar como debe todos los recursos humanos de los que dispone, siendo inaceptable el desperdicio de las capacidades, conocimientos y destrezas atesorados por las mujeres a causa del insuficiente reconocimiento público de sus logros y su infra-representación en el ámbito empresarial.

Pese a que constituyen el 52% de la población europea, las mujeres tan sólo representan el 34,4% del total de personas que trabajan por cuenta propia en la UE, y el 30% de las que son dueñas de su empresa. A pesar de ser bastante mejorable, este último porcentaje está entre los más altos del mundo, si bien se sitúa aún por debajo de los registrados en EE.UU, donde de acuerdo con éste estudio especializado publicado en 2017 el 30,7% de las personas que son dueñas de sus propios negocios son mujeres; ó China, país en el que el número de mujeres propietarias de empresas llega a ser del 30,9% del total.

Siguiendo con el repaso de las cifras recogidas en el estudio de referencia citado, es interesante destacar que en él España aparece como el país europeo en el que hay más mujeres emprendedoras dueñas de sus negocios. El 30,8% del total de personas que son propietarias de una empresa en nuestro país son mujeres. Los países del viejo continente que se sitúan más cerca de esta cifra son Polonia (29,6%), Portugal (29,1%) y Bélgica (26,2%).

Con el fin de hacer menor esta brecha de género en el ámbito empresarial, la Comisión Europea está trabajando para alentar a más mujeres a sacar adelante sus propios negocios. La celebración de los Premios Europeos a la mujer innovadora es una de las iniciativas que se organizan persiguiendo ese objetivo. Según palabras del comisario europeo en materia de innovación, investigación y ciencia Carlos Moedas, por medio de estos galardones “se brinda reconocimiento público a mujeres emprendedoras excepcionales, lo que esperamos inspire a otras a seguir sus pasos”.

En la web historica de la Oficina Española de Patentes y Marcas hay un apartado dedicado a las mujeres inventoras que también os puede servir de inspiración e impulso.

Pese a la baja inversión, España mantiene el nivel de Europa en producción científica

Entrevista a J. Angel Menéndez Díaz, científico, divulgador y socio promotor de la empresa de Base Tecnológica Xerolutions S.L.

A finales del pasado mes de enero, en el último boletín de Vigilancia Tecnológica (VT) Biomasa Patentes –documento elaborado por Bioplat (Plataforma Tecnológica Española de la Biomasa)junto con el Ciemat (Centro de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas) y la OEPM donde se recogen las solicitudes de patente presentadas sobre los últimos avances en tecnologías de conversión de la biomasa para la producción de energía– comprobamos que durante el último trimestre de 2017 se registraron cinco patentes procedentes de España.

Entre las citadas solicitudes de registro de patente está la vinculada a la creación de un proceso para producir gas de síntesis mediante calentamiento por microondas de sustratos orgánicos. Desarrollada por el Instituto Nacional del Carbón, la patente fue solicitada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el que está integrado.

En el equipo de investigadores responsables de dicha innovación encontramos a J.Ángel Menéndez Díaz, científico y divulgador de origen asturiano cuya participación en diversos proyectos de éxito le han llevado a conseguir el reconocimiento de once patentes desde 1996.

Decidimos contactar con él para conocer su opinión sobre el momento en que se encuentra la investigación científica en España y cómo percibe la traducción de sus logros en soluciones prácticas. Finalmente, también quisimos saber de primera mano cómo experimenta un científico como él la inmersión en el ámbito corporativo, ya que además de investigador Menéndez Díaz también es socio promotor de la Empresa de Base Tecnológica Xerolutions S.L., que comercializa varios productos y servicios que se valen de los resultados de sus investigaciones.

Desde su posición como científico integrado en el Departamento de Procesos Químicos en Energía y Medioambiente del INCAR-CSIC y ex miembro de la Junta Directiva del Grupo Español del Carbón ¿Qué posibilidades tiene la industria del carbón mineral, tan señalada por contaminante, de mantener su actividad económica a corto/medio plazo una vez su declive parece irreversible?

No soy especialista en el tema, no me dedico a investigar sobre el carbón mineral, así que mi opinión no es muy cualificada. No obstante, la lógica del progreso apunta a que paulatinamente el uso de energías fósiles será (ya está siendo) reemplazado por otras energías más limpias y renovables. El que esto se haga más o menos pronto atiende a criterios económico/sociales, que no siempre coinciden con los medioambientales.

En relación al cuidado del Medioambiente ¿Cuáles cree que son los avances más significativos que ha aportado el uso de procesos químicos para generar energía?

Mi investigación está enmarcada en la valorización energética de residuos orgánicos y en la producción de materiales de carbono para el almacenamiento de energía. En el primer caso existen varios procesos que hacen posible esta valorización. Sin embargo, el problema es que la gestión tradicional en vertederos (a veces en el mejor de los casos) sigue siendo la opción más barata. En cuanto al almacenamiento de energía, éste supone un reto, y un problema aún mayor que el de su producción limpia. A día de hoy existen varios sistemas, cada vez más competitivos, para almacenar energía en pequeñas cantidades (por ejemplo baterías, súpercondensadores, etc.). Pero cuando se trata de almacenar grandes cantidades de energía ya no resulta sencillo hacerlo de una forma eficiente y competitiva. Ejemplos de esto son el coche eléctrico (donde la autonomía y la velocidad de carga son claves) o la posibilidad de almacenar energía eléctrica de fuentes renovables cuando la producción supera la demanda.

¿Qué lugar ocupa España en el contexto internacional dentro de ese campo de investigación a escala europea?

Yo diría que en España somos buenos en cuanto a investigación en estos temas, máxime cuando comparamos la producción científica y el conocimiento generado frente a la inversión en investigación. Los datos, tanto de producción científica como de captación de fondos europeos, nos sitúan a nivel de los mejores países Europeos -Lo que resulta casi un milagro, habida cuenta de que la inversión en ciencia en España es de las más bajas de Europa- Sin embargo, donde fallamos bastante es en la implementación del conocimiento para generar una realidad industrial. En no pocos casos este conocimiento generado en España es aprovechado por compañías de otros países; porque aquí, asumir el riesgo que conlleva el destinar los medios necesarios para transferir el conocimiento no suele concebirse como una inversión. Es, en cierto modo, similar a lo que está sucediendo con la gran cantidad de científicos formados en España (en muchos casos con dinero público) que están trabajando, y siendo muy rentables, para otros países; porque aquí no destinamos los medios necesarios para incorporarlos a la investigación nacional.

Según hemos podido saber, durante su trayectoria como investigador ha participado en estudios y trabajos que le han llevado a registrar, junto con otros colegas de profesión, hasta once patentes desde el año 1996. Más de la mitad se concedieron en 2016. Teniendo en cuenta estos datos y desde su experiencia como científico…

¿Considera que los investigadores valoran adecuadamente la importancia que tiene proteger sus invenciones e innovaciones mediante el uso de los sistemas de registro de Propiedad Industrial e Intelectual?

Creo que, en general, sí. Sin embargo, la cuestión no es tan sencilla. Desde mi punto de vista, y aunque pueda sonar raro, patentar solo tiene sentido si hay una intención clara y una posibilidad real de explotar la patente en el corto/medio plazo; si no existe esto, no tiene mucho sentido y puede ser hasta ser perjudicial para una posible transferencia o explotación a largo plazo. Las patentes por curriculum o por estadísticas, que se hacen en algunas ocasiones, no tienen mucho sentido. El problema, tal y como yo lo veo, es que, por razones diversas, los mecanismos para la transferencia del ámbito académico al industrial en España son muy pocos y no están funcionado salvo en contadas excepciones.

Hemos observado que más de la mitad de las patentes que le han sido concedidas a lo largo de su trayectoria como investigador lo fueron en 2016. Esta aceleración y concentración en el tiempo…¿Es consecuencia de un cambio o evolución importante o tan sólo un hecho anecdótico?

Es consecuencia de un proceso de maduración en las líneas de investigación que desarrollamos en el grupo de investigación y que fueron, en su momento, bastante disruptivas. Primero hubo que estudiar los procesos desde un punto de vista fundamental, demostrar que el concepto era viable, etc. y, posiblemente, ahora es el momento de usarlas en algunas nuevas aplicaciones y productos susceptibles de ser patentados. También hay otros aspectos coyunturales ligados a los medios con los que contamos que fluctúan bastante según la época.

Además de investigador usted es socio Promotor de la Empresa de Base Tecnológica (EBT) Xerolutions S.L. ¿Qué productos y/o servicios ofrecen y a quién van dirigidos?

La empresa produce un carbón sintético (o un material de carbono, si se prefiere) denominado Xerogel de carbono. Es un material de carbono de alta pureza y nanoporoso, en el que los poros se pueden hacer “a medida” de la aplicación. Este material (o familia de materiales) tiene múltiples aplicaciones posibles, aunque la empresa se centra en su comercialización para la fabricación de electrodos de súper condensadores, dado que es ahí donde se han detectado las mejores posibilidades de negocio.

La innovación de nuestra empresa no consiste tanto en el material en sí (que ya existía) si no en el proceso de fabricación, basado en el calentamiento con microondas, que hizo posible su producción industrial de una forma económicamente viable; dado que los procesos existentes o eran muy complejos o muy caros o ambas cosas, lo que solo permitía una producción a muy pequeña escala y en los laboratorios.

La idea de fundar esta compañía ¿Surgió a partir de un proceso de transferencia tecnológica mediante el que se desarrolló alguna nueva solución que llevar al mercado?

Efectivamente, todo comenzó con una patente del proceso mencionado. A raíz de la publicación de ésta, nos contactó el grupo BeAble Capital, que gestiona varios fondos de inversión tipo capital semilla, que era lo que necesitábamos en aquel momento para iniciar el proyecto empresarial. Con ellos hicimos un primer plan de negocio y comenzamos a dar forma a lo que hoy es Xerolutions SL.

Una vez fundada la compañía e iniciada la actividad ¿Qué ventajas les proporcionó el disponer de la concesión de una patente?

En estos momentos Xerolutions tiene varias patentes que protegen tanto el proceso como algunos productos, de forma que los competidores no puedan usar el mismo proceso o fabricar el mismo producto durante el tiempo de concesión de la patente. Obviamente esto da una ventaja competitiva.

Desde su perspectiva como miembro responsable de la parte técnica y de desarrollo de una firma como Xerolutions ¿Qué obstáculos son los más difíciles de superar para una persona que viene de la ciencia al entrar en el mundo de los negocios?

Quizá el mayor obstáculo es el cambio de mentalidad que, en muchos casos y en muchos aspectos, hay que tener. El mundo científico y el mundo de los negocios se suelen mover, en no pocas ocasiones, por objetivos bastante diferentes y no es siempre sencillo para un científico que, normalmente, carece de una formación empresarial aprender y adaptarse a la forma en que funcionan las cosas en este ámbito empresarial. Por ejemplo: la investigación científica muchas veces persigue “lo mejor”, mientras que en la industria se busca “lo mejor económicamente rentable”; ambas cosas no necesariamente tienen que coincidir. Hay también otras dificultades debidas al desconocimiento, por parte del científico, de muchos aspectos técnicos, económicos, legales, comunicativos, etc. que se manejan habitualmente en el ámbito empresarial. Pero esas son, en mi opinión, más fáciles de soslayar; ya que es una cuestión de aprender y, por lo general, la capacidad de aprender nuevas cosas suele ser algo inherente al científico.

Conocer el ámbito de los negocios ¿Ha influido de alguna forma en la definición de los objetivos de sus investigaciones o no ha cambiado en absoluto?

Los objetivos de mi investigación no han cambiado mucho porque siempre me interesó hacer una investigación que diese solución a problemas reales y que pudiese ser transferida de una forma, más o menos, sencilla. Lo que sí ha cambiado, como consecuencia de lo aprendido durante la etapa de creación de Xerolutions es, quizá, la manera de comunicar los resultados de la investigación o el planteamiento de nuevos proyectos en ámbitos diferentes al académico y quizá incluso también en el académico.

En Europa, en líneas generales, para hacer carrera en la academia y alcanzar prestigio intelectual dentro de una rama del saber, el peso de la producción teórica es determinante. A su juicio y desde su experiencia ¿Cree que este hecho influye en los niveles de transferencia tecnológica o no tiene incidencia alguna? Se lo preguntamos porque es posible que un investigador deje de dedicar tiempo a descubrir las posibles aplicaciones prácticas de sus desarrollos teóricos debido al escaso impacto que puede tener en su carrera académica conseguirlas.

Es posible, aunque evidentemente desconozco las motivaciones de otros investigadores. Sin embargo pienso que no se trata tanto de dejar o no de descubrir aplicaciones prácticas, que creo que eso lo hacen la mayoría de los investigadores; si no de estar dispuesto a dedicar el tiempo y esfuerzo necesario para transferir esa aplicación práctica a una realidad industrial. El tiempo y esfuerzo que requiere no es pequeño y eso es algo que raramente se reconoce (a veces ni siquiera se conoce) en los ámbitos académicos. Además, el tiempo que se dedica a esto es tiempo que se deja de emplear en otras cosas que dan más reconocimiento académico (por ejemplo publicar). Paradójicamente es casi imposible que una EBT salga adelante si, al menos durante los primeros años, los científicos promotores no le dedican todo ese tiempo y trabajo.

Como contrapartida está todo lo que se puede aprender en esta aventura de emprender; la satisfacción personal que representa el contribuir (por ejemplo creando puestos de trabajo) a mejorar el entorno social, aunque sea en pequeña medida y, por qué no decirlo, en el 10% de los casos que suelen culminar con éxito, las posibles ganancias que puedas obtener (siempre y cuando hayas negociado un buen pacto de socios con los inversores)… a fin de cuentas, si el científico/emprendedor no está convencido de la rentabilidad de su proyecto difícilmente va a poder convencer a nadie de ello.

El boletín de Vigilancia Tecnológica de la Biomasa es uno de los muchos Boletines de Vigilancia Tecnológica que elabora la OEPM para facilitar trimestralmente una información puntual, gratuita esquemática y de rápida lectura sobre avances y novedades en los distintos sectores tecnológicos.

Además, desde la página de la OEPM también se ofrece acceso a las Alertas Tecnológicas, que permiten conocer las patentes más recientes que se están publicando en el mundo en relación a un tema técnico concreto.

El nuevo Consejo de Innovación Europeo canalizará 2.700 millones de euros para apoyar la inventiva y la innovación

A dos años para llegar al final del programa “Horizonte2020” la UE aún dispone de una buena parte de los 76.880 millones de € destinados por él a financiar proyectos de investigación e innovación gestados en el viejo continente. Una parte importante del dinero aún por distribuir va a canalizarse por medio de una nueva entidad, el Consejo de Innovación Europeo, puesta en marcha recientemente por medio de un proyecto piloto. Una buena noticia para emprendedores y PYMES con capacidad inventiva e innovadora, afán rupturista, y arrojo para asumir riesgos con el fin de llegar a mercados internacionales.

El CDTI, punto de apoyo desde el que dar el salto a Europa

A finales de octubre del pasado año la UE anunció la puesta en marcha, mediante un proyecto piloto, del Consejo Europeo de Innovación (EIC), entidad a través de la que se canalizarán las políticas y fondos europeos destinados a cumplir los objetivos unitarios en materia de investigación e innovación.

Desde 2014 dichos objetivos están definidos en el programa Horizonte 2020 (H2020). Dotado inicialmente con 76.880 millones de € a distribuir durante el sexenio referido, para su cumplimiento aún se dispone del 38,9% de los fondos, unos 30.000 millones de €. De entre ellos, la UE ha decidido impulsar el EIC otorgando al proyecto 2.700 millones de €.

El punto de contacto del programa H2020 en nuestro país está en el Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial, que desde hace ya más de una década tiene abierta una línea de ayudas denominada APC+ (Ayuda a la preparación de propuestas comunitarias) . Como su propio nombre indica, con ella el CDTI ha facilitado su apoyo durante años a quienes se animan a presentar sus proyectos a escala europea para obtener el respaldo económico de la Unión. Continuando con esta labor, también presta apoyo a quienes aspiren a financiar sus proyectos por medio de las líneas abiertas a través del EIC. Nos lo explica Luis Guerra, Delegado español del “Instrumento PYME” de H2020 y trabajador en la División de Programas del CDTI desde 2007 “ para los proyectos del EIC de instrumento PYME (fase 2), el CDTI tiene un servicio lanzado recientemente que permite a las empresas que han pasado a la fase de entrevista del programa mantener un simulacro de entrevista en el propio CDTI con un panel de expertos de negocio. Esta entrevista pretende ser un ensayo general de la que tendrán en Bruselas, que es la que define si serán beneficiarios o no de los fondos del programa”.

Según se afirma en la propia página web donde se presenta, la entidad echa a andar con el objetivo de hacer crecer el ecosistema innovador de la UE apoyando a los/as científicos, investigadores, emprendedores y las PYMEs del viejo continente que tengan la firme intención de innovar y expandir sus proyectos a escala internacional. Para ello, desde el EIC se les facilitará financiación; asesoría y mentoría cualificadas y contacto con compañías o entidades con las que puedan crear redes de trabajo eficientes para lograr sus objetivos.

El EIC acompaña esta provisión de recursos y medios con la creación de un certamen que otorgará suculentos premios en metálico a los/as emprendedores y entidades que presenten proyectos innovadores destinados a resolver algunos de los retos más importantes que han de afrontarse a escala mundial, en especial desde las sociedades con economías más avanzadas.

Dichos premios se dividen en varias categorías, relacionadas con materias como la provisión energética a partir de energías renovables, la generación ecológica de combustibles, la detección de epidemias o la creación de sistemas de ayuda humanitaria basados en el uso de tecnología.

Las tres líneas de financiación abiertas por el EIC, una por una

Como hemos señalado, a través del proyecto piloto del EIC la UE ha puesto a disposición de PYMEs y emprendedores un total de 2.700 millones de € hasta 2020, cantidad que se va a canalizar por medio de tres líneas de financiación bien definidas: SME Instrumment, Fast Track to Innovation y Future and Emerging Technologies Open. En líneas generales, desde la entidad se anima a presentar propuestas para conseguir los fondos que facilitan a quienes defiendan ideas y/o proyectos que puedan trasladar al mercado productos o servicios radicalmente diferentes a todo lo existente, sean por ello altamente arriesgados y necesiten de una inversión adicional para optar a internacionalizarse. Ahora bien, analizadas una por una, las tres líneas exigen cumplir a entidades y emprendedores algunas condiciones específicas para optar a recibir financiación.

El programa SME Instrument dispone de 1.600 millones de € para el periodo 2018/2020 y mediante él se otorgarán fondos a las pequeñas y medianas empresas capaces de aportar una innovación disruptiva, esto es, de provocar cambios drásticos en las cadenas de valor añadido y mercados establecidos. Hay dos tipos de subvenciones, una de 50.000 € para evaluar la viabilidad de la innovación presentada y otra, denominada de demostración, prueba y escalabilidad, cuya cuantía puede llegar hasta los 2 millones y medio de € e implica la financiación de hasta el 70% del proyecto al que se otorgue.

La segunda vía de financiación se llama Fast Track to Innovation (FTI). Dotada con 300 millones de € hasta 2020, está destinada a consorcios de entre 3 y 5 entidades que dispongan de tecnologías o innovaciones disruptoras bastante desarrolladas –esto es, que hayan superado tanto la fase experimental como la de pruebas– y estén por ello listas para introducirse en el mercado. Es un tipo de subvención destinada a ayudar a las entidades a dar este último paso cuya cuantía puede alcanzar un máximo de 3 millones de €, facilitándose el 70% de la financiación a proyectos con afán de lucro y hasta el 100% a iniciativas mediante las que no se busque hacer negocio.

Finalmente, el EIC destinará otros 700 millones de € a promover la investigación colaborativa e inter-disciplinar para el desarrollo de nuevos avances tecno-científicos y tecnologías emergentes. Esta línea de financiación, denominada Future and Emerging Technologies Open, otorga subvenciones de hasta 3 millones de € a consorcios de al menos tres entidades dedicadas a este tipo de investigaciones. Además, si su éxito impulsa la introducción de innovaciones en el mercado, éstos podrán participar en un programa que catapulte su iniciativa empresarial con ayudas de hasta 100.000 €.

Tener una estrategia de Propiedad Industrial e Intelectual, clave para las PYMES

Como hemos afirmado un poco más atrás en este mismo artículo, el EIC afirma que sus fondos se destinarán a iniciativas que trabajen en innovaciones radicales, capaces de introducir en los mercados novedades con potencial para romper las cadenas de valor añadido establecidas. Cumplir con este requisito tiene una relación directa con la capacidad que tengan las empresas y emprendedores de inventar, demostrable, en gran parte, a partir del reconocimiento y respaldo legal que otorga una buena estrategia de Propiedad Industrial e Intelectual. Por ello preguntamos a Luis Guerra si el EIC exige a las empresas acreditar su apuesta por la innovación mediante el registro de una o varias patentes o modelos de utilidad. De no ser un requisito imprescindible a cumplir, también quisimos saber qué peso puede tener el registro de la Propiedad Industrial y/o Intelectual en la obtención de fondos procedentes del EIC. Guerra nos comentó que “el instrumento PYME busca empresas cuya ventaja competitiva pueda ser sostenible en el tiempo y claramente esto se consigue de manera diferente según el sector. La Propiedad Industrial /Intelectual en sus diferentes formas suele ser una manera habitual de demostrarlo, pero dependiendo del tipo de negocio/mercado es más o menos crítica. En muchos de los proyectos financiados es cierto que las empresas tenían tecnología propietaria (aquí se pueden ver todos), pero no es un elemento que se exija como tal”.

Ahora bien, Guerra también quiso aclarar que “el SME Instrument del EIC tiene 19 criterios de evaluación agrupados bajo tres epígrafes: Impacto (9 criterios), Excelencia (6 criterios) e Implementación (4 criterios). Cada epígrafe se evalúa sobre 5 puntos y la nota final se consigue multiplicando el impacto por 2 y dividiendo la excelencia y la implementación entre 2.

El criterio de evaluación referido al ámbito de la Propiedad Industrial e Intelectual tiene su peso y se encuadra en la parte de impacto, donde está claramente explicitado que se valorara laEvidencia de medidas realistas para garantizar la ‘libertad de operación’ (es decir, la posibilidad de explotación comercial), una estrategia convincente de protección del conocimiento, incluido el estado actual de la presentación de DPI (Derechos de Propiedad Industrial e Intelectual), propiedad de DPI y cuestiones de licencia. Requisitos normativos y / o normativos abordados “.

La innovación y su correcta protección convierten al Grupo Cosentino en líder mundial de su sector.

La apuesta decidida del Grupo Cosentino por la innovación en el sector de la piedra ha llevado a esta empresa familiar ubicada en Almería, que tiene sus orígenes en la extracción, transformación y venta de mármoles procedentes de la Sierra de los Filabres, al desarrollo de productos que le han permitido diferenciarse de sus inmediatos competidores y alzarse con una posición de liderazgo en el sector. Hoy es una compañía global que distribuye sus productos y marcas desde su sede central en Almería a 80 países y obtiene el 92% de su facturación en los mercados internacionales.

 

Fachada de Cosentino en Madrid

¿Su secreto? Apostar desde los inicios por la inversión en innovación para obtener los mejores materiales y basarla en una gestión adecuada de la Propiedad Industrial e Intelectual. Tiene más de una veintena de patentes y todos sus productos su marca registrada. (se debe buscar incluyendo las palabras COSENTINO, S.A.U.)

Cuadro de inversión en I+D

INNOVACIÓN (€)

2016 2015 2014

iNVERSIÓN EN PROYECTOS DE I+D+

8.984.665

5.995.128

7.041.598

Inversión en Activos vinculados a I+D+i

6.864.907

5.632.699

311.900

Inversión Total en i+D+i

15.849.572

11.627.827

7.353.499

Fuente Cosentino

El resultado de esta apuesta fue, por ejemplo, la creación en 1990 del producto Silestone®. Con él Cosentino desarrolló una nueva categoría de producto que hasta entonces no existía y que con el tiempo se ha llegado a convertir en sinónimo de la misma. Hoy por hoy es la marca líder mundial en la categoría de superficies de cuarzo. Se trata de un material compuesto en más de un 90% de cuarzo natural que posee una altísima resistencia a manchas, impactos y rayados, además de una baja absorción de líquidos. Es el material de las encimeras sobre las que trabajan prestigiosos cocineros como David Muñoz, Aduriz, Ángel León o Dani García entre otros y que en la actualidad se vende como superficie de la mayoría de las nuevas cocinas.

Desde la compañía señalan que esta marca engloba además otra de las innovaciones de Cosentino en los últimos años. La serie Eco Line de Silestone® que está fabricada con al menos un 50% de materiales reciclados entre los que destacan la porcelana, el vidrio, los espejos o las cenizas vitrificadas. La serie Eco Line de Silestone® posee la certificación “Cradle to Cradle” que implica un sistema concreto, previamente aprobado y mensurable, que promueve el reciclaje total y la sostenibilidad, tendencias claves, apuntan, en el futuro de la arquitectura y la construcción. Este material ha sido utilizado en construcciones como el Hotel Burj Al Arab de Dubai, el estadio Wembley de Londres, o la Torre Agbar de Barcelona.

El último material innovador que ha salido de su departamento de I+D en el que trabajan 34 personas ha sido Dekton® una superficie ultracompacta que fue lanzada a nivel comercial en todo el mundo en 2013 y cuyo desarrollo supuso más de 22.000 horas de investigación y una inversión total de más de 150 millones de euros.

Según sus desarrolladores, Dekton® ofrece decoración en volumen, tablas de gran formato e infinitas posibilidades de diseño. El material permite además su personalización, convirtiéndose así en el aliado perfecto para diseñadores y arquitectos. Esta personalización puede obtenerse, señalan, a través de dos tecnologías propias tales como el fresado o la impresión inkjet. Entre otros muchos reconocimientos desde su creación, recientemente Dekton® obtuvo el prestigioso premio Red Dot al “mejor diseño de producto”. Entre las construcciones realizadas con este producto está el Aeropuerto de Bakú: donde se han instalado 5.000 metros cuadrados para cubrir los suelos con tres variedades distintas para una composición triangular. Apuntar además que la empresa fue la ganadora del Premio Nacional de Innovación 2016 en la categoría de internacionalización.

A lo largo de su historia la compañía ha contado con diferentes embajadores e imágenes de marca, sobre todo vinculados al mundo del deporte y la moda. El pasado año Rafa Nadal fue el embajador de Dekton, mientras que la top model internacional Cindy Crawford fue la imagen mundial de Silestone.

Os dejamos con este video corporativo al que hemos accedido a través de su página web donde se puede apreciar cómo se realiza la fabricación de Dekton.

 

 

 

El exoesqueleto Hank, un ejemplo de buena transferencia tecnológica

La firma vasca Gogoa Mobility Robots (GMR) fabrica y comercializará el mejor exoesqueleto robótico que existe para ayudar a las personas que padecen lesiones medulares o enfermedades neuro-degenerativas en su proceso de rehabilitación. Su nombre, HANK, se deriva del término Hankak, que significa piernas en euskera. Un equipo de investigadores del Instituto Cajal del (CSIC) junto con personal del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo han trabajado durante años para conseguir desarrollarlo.

Gracias a su labor conjunta el exoesqueleto HANK, equipado con un software específico que permite su control a distancia a través de una tablet o por el propio usuario, sensores y motores que  activan las articulaciones de cadera, rodillas y tobillos, es la orto-prótesis tecnológica que mejor ayuda a las personas que sufren graves lesiones medulares a emular los movimientos que hacen posible el andar, lo que supone una mejora significativa de su calidad de vida.

 

Una transferencia tecnológica en un momento clave

El caso de esta empresa gipuzkoana ejemplifica la importancia de constituir una compañía especializada en el marco de una estrategia de desarrollo económico comarcal bien definida tras suscribir un acuerdo de transferencia tecnológica gracias al que pueda obtener ventajas competitivas determinantes. Al mismo tiempo, el caso también muestra los beneficios que pueden derivarse de dicho acuerdo hacia los equipos e instituciones investigadoras que han desarrollado las innovaciones que la empresa trasladará al mercado.

Si la firma GMR, especializada en el desarrollo de productos y servicios de asistencia técnica en procesos de rehabilitación y orto-prótesis, existe hoy en día se debe a que en 2009 la Agencia de Desarrollo de la comarca gipuzkoana de Urola Garaia, UGGASA, decidió poner en marcha el proyecto ONBideratu para reactivar el tejido empresarial de la zona. Entre otros objetivos el plan se marcó el convertir la zona en sede para empresas especializadas en el sector sociosanitario. Para conseguirlo, al trazarse el plan se establecieron varias metas parciales; entre ellas destacan la intención de crear conexiones para posicionar a Urola Garaia como referente en el citado sector estableciendo acuerdos con centros tecnológicos y de investigación; promocionar el nacimiento de empresas punteras en el diseño y fabricación de sistemas robóticos de rehabilitación y órtesis y poner en marcha un centro de demostración, servicios y transferencia tecnológica.

En este contexto, algunas de las personas y entidades implicadas en el logro de los objetivos del plan comarcal ONBideratu decidieron apostar por la comercialización de exoesqueletos, al percatarse de que los avances más significativos en materia de rehabilitación estaban produciéndose en ese campo. En un principio, desde UGGASA se decidió ofrecer a un fabricante japonés de este tipo de orto-prótesis robóticas los recursos necesarios para que pudiera distribuir su tecnología en Europa, ya que el mercado de exoesqueletos del país oriental es el más desarrollado del mundo.

El acuerdo no llegó a buen puerto pero el traspiés no desanimó a los implicados en seguir cumpliendo con el desarrollo de ONBideratu.. Poco después, durante una exhibición de tecnología aplicada al ámbito sociosanitario que tuvo lugar en Boston, responsables desplazados al evento vieron en funcionamiento el exoesqueleto desarrollado por el equipo de investigación del Instituto Cajal (CSIC) y decidieron ponerse en contacto con ellos para ser los primeros en llevarlo al mercado.

Tras meses de negociaciones, se llegó a un acuerdo con el CSIC que estableció para la institución investigadora un pago por la transferencia de tecnología patentada y otro de royalties con el fin de abrir las puertas a la fabricación y comercialización de su innovador robot ortoprotésico. Con ese objetivo se creó la spin-off Gogoa Mobility Robots (GMR) y gracias a ello el exoesqueleto Hank pronto se podrá comercializar a gran escala.

El camino hacia la comercialización: homologaciones, ensayos clínicos y financiación

El camino ya está despejado para GMR pero aún es largo. Comercializar una tecnología aplicada al ámbito sociosanitario, y en concreto a procesos de rehabilitación y asistencia para pacientes con lesiones graves, no es tarea fácil. En primer lugar la empresa que desee hacerlo ha de homologarse como fabricante de equipamiento médico, algo que no resulta sencillo y GMR consiguió en 2016. A esto se añade que los controles de calidad y seguridad que han de pasar este tipo de equipos son más exigentes, amén de que se someten a minuciosos ensayos tanto técnicos –de descarga eléctrica, compatibilidad electromagnética, riesgo para los pacientes, etc– como clínicos, para demostrar la efectividad real del tratamiento puesto en práctica mediante su uso. De hecho, el exoesqueleto HANK hasta el momento ha sido adquirido por clínicas y hospitales (el Hospital de Tetrapléjicos de Toledo, ADACEN en ONBideratu o la Fundación Santa Lucia de Roma) para realizar dicho tipo de ensayos.

Según fuentes de la propia compañía este año ya tienen apalabrada la entrega de otros siete exoesqueleto para este tipo de entidades: uno en Viena, otro en Galiza, dos en Gipuzkoa  y tres en EE.UU. A estas pruebas de efectividad se suma que muchos pacientes han pasado por las instalaciones de la propia empresa para emplear el exoesqueleto durante sus procesos de rehabilitación.

La comercialización de HANK más allá de la clínica, esto es, como sistema de asistencia a la movilidad, aún está por llegar. GMR está a la espera de recibir los resultados de la evaluación que están haciendo en AEMPS (Agencia Española del Medicamentos y Productos Sanitarios) sobre las capacidades de HANK para poder obtener el sello europeo de comercialización. De momento, el exoesqueleto ya cuenta con el sello de garantía del prestigioso laboratorio europeo EMITECH.

En lo que se refiere a las fuentes de financiación, GMR ha conseguido recientemente 1,5M de € gracias a haberse convertido en la única PYME que lidera un proyecto Fast Track to Innovation (FTI). Además, sus responsables esperan que la obtención de la mayor puntuación de todas las concedidas a las startups que se presentaron a la pasada convocatoria NEOTEC 2016 del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) contribuya también a despertar la atención de más inversores.

Las innovaciones introducidas en HANK suponen una garantía de éxito 

En cualquier caso, además de la recepción de premios que supongan una inyección de dinero o de reconocimientos al afán emprendedor que atraigan inversores, en Gogoa consideran que su exoesqueleto tiene mucho potencial para llegar a todos los rincones de Europa por sus especiales características técnicas y prestaciones, que superan a las de los robots diseñados por la competencia. El 14 de Marzo del año pasado Juantxu Martín, las explicó con claridad y concisión en el programa Graffiti de Radio Euskadi. Os acercamos el vídeo de la entrevista:

La innovación hace a una empresa murciana destacar en el sector de bebidas bioactivas

La huerta murciana siempre ha sido conocida en todo el país por sus frutas y hortalizas de excelente calidad. Ahora su sabor y propiedades nutricionales se disfrutan hasta en lugares tan lejanos como China, país  al que el sector hortofrutícola murciano exportó parte de su producción consiguiendo  triplicar sus cifras de ventas durante el primer semestre del pasado año.

Una de las empresas más antiguas, sólidas e importantes del sector es AMC Group. Originaria de Murcia, la firma es hoy un gran holding que ha llegado a convertirse en una de las compañías más importantes de entre las españolas que compiten en el mercado internacional de venta de productos alimenticios. Presente en los cinco continentes, ocupa un lugar destacado por méritos propios como firma proveedora de frutas y zumos naturales para varias importantes distribuidoras multinacionales. Hoy en día  sus productos se venden en más de 150 países, una expansión comercial planetaria cuya excelencia se estudia en la escuela de negocios de la Universidad de Standford.

La inversión en I+D ha sido clave en la  internacionalización de AMC Group y una constante a lo largo de su historia. Tanto es así que Antonio Muñoz Beraza, CEO y co-propiertario del grupo empresarial, recibió el año pasado el Premio Nacional a la Innovación concedido por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad en reconocimiento a su trayectoria.

En la empresa, tanto su división dedicada a la producción y venta de frutas frescas (AMC Fresh) como la centrada en desarrollar zumos de frutas refrigerados y bebidas bio-activas (AMC Juices) apoyan su producción en los resultados de las investigaciones realizadas por un potente departamento de I+D propio, denominado AMC Innova. Dirigido por María García, en él trabajan 150 personas altamente cualificadas cuyo esfuerzo hace al “holding” español capaz de lanzar anualmente más de cuatrocientos productos innovadores al mercado.

Según declaraciones del propio Muñoz Beraza esa cifra representa dos tercios del total de mercancías nuevas que se introducen cada año en el mercado europeo de alimentos hortofrutícolas. Así las cosas, al igual que sucede con el proceso de internacionalización, los resultados de su departamento de I+D también son materia de estudio; en este caso en la escuela de negocios de la prestigiosa Universidad de Harvard.

Líderes en el incipiente mercado de las bebidas bioactivas

El trabajo de I+D desarrollado en AMC Innova ha tenido resultados especialmente exitosos para la más moderna de las dos divisiones de la compañía, AMC Juices, creada en 2001. Las 18 líneas de investigación en las que participa su laboratorio de zumos han llevado a la citada sección a desarrollar varios ingredientes innovadores. Elaborados mediante la síntesis de sustancias naturales, a partir de ellos AMC Juices produce bebidas bioactivas, cuyas propiedades satisfacen las necesidades y exigencias nutricionales de cada consumidor. Conocidas también como bebidas funcionales, su mercado está en expansión debido a que vegetarianos, deportistas urbanos y otros sub-grupos de consumo preocupados por llevar una vida más saludable las demandan. En AMC Juices también utilizan herramientas de Big Data  para conocer los hábitos de estos colectivos con el fin de abrir nuevas líneas de producción.

Desde que se fundara en 2001, la división AMC Juices ha crecido a una tasa superior al 20% acumulativa gracias a los frutos de su inversión en I+D, lo que le ha llevado a ofrecer más de 800 nuevos puestos de trabajo, la mayoría de ellos cubiertos durante el duro periodo de recesión económica que comenzó en 2008.

Ahora, tras consolidarse en Europa como una de las firmas creadoras y productoras más importantes de bebidas bio-activas, AMC Juices ha decidido continuar con su expansión abordando el mercado oriental gracias a su reciente apertura. En los próximos años sus responsables esperan cosechar en Japón, Vietnam, Corea y China un éxito análogo al obtenido en el Viejo Continente. Para ello la empresa ya ha abierto oficinas técnicas y de apoyo comercial en los citados países.

Además de innovar creando nuevas materias primas útiles para elaborar estas bebidas naturales “premium” y estudiar a quienes las demandan, AMC Group también ha sido capaz de hacer lo propio en otra fase de la producción; varias técnicas avanzadas de exprimido de la fruta le permiten alcanzar los más altos estándares de calidad de la industria. La empresa exporta ese “know-how” desde las fábricas que mantiene en Murcia hacia sus factorías ubicadas en Costa Rica, Polonia e India, en el marco de una estrategia mediante la que busca incorporar y acumular experiencia en el cultivo y exprimido de frutas en todo tipo de latitudes y climas.

Si queréis conocer más sobre los avances de este sector señalaros que la Oficina Española de Patentes y Marcas publica un Boletín de Vigilancia Tecnológica que facilita trimestralmente una información puntual, gratuita, esquemática y de rápida lectura sobre sus innovaciones.

Tres propuestas para acertar con los regalos de Reyes

Pronto se acerca la fecha en la que ofreceremos regalos a nuestros seres queridos para conmemorar la llegada de los Reyes Magos al portal de Belén con varios obsequios para el Jesús recién nacido. Si bien no deja de ser una bonita celebración, la efeméride que cierra las fiestas navideñas supone con frecuencia un quebradero de cabeza para quienes no tenemos tan claro qué regalar como en su día lo tuvieron Melchor, Gaspar y Baltasar. Por esa razón, y como hiciéramos el pasado año, hemos decidido escribir una entrada para daros a conocer varios artículos relacionados con la innovación y la investigación que pueden convertirse en buenos regalos. Esperamos haga las veces de Estrella de Oriente y os sirva de guía.

Un vistazo al catálogo de la OEPM

Durante la pasada Feria del Libro de Madrid tuvimos ocasión de visitar el puesto de la Oficina Española de Patentes y Marcas. Descubrimos entonces que la entidad dispone de una tienda repleta de artículos de lo más diverso. Para diseñarlos se ha empleado la documentación gráfica disponible en los archivos de la entidad, por lo que en todos ellos se hace referencia a marcas históricas, inventos originales y patentes concedidas en España. Lo que en principio nos pareció una fuente de recursos extraña para conseguir resultados vistosos terminó por revelarse estéticamente útil. Al ver algunos de los artículos expuestos nos animamos a consultar el catálogo de la tienda, sorprendiéndonos la gran variedad de objetos disponibles a la venta y lo bonitos que son muchos de ellos. No dejéis de echarle un vistazo, ya que en él podéis encontrar desde posavasos estampados con las etiquetas de antiguas marcas de licores registradas en España hasta tazas de cerámica que lucen los planos de un molino harinero, pasando por fundas para la tablet, mochilas-saco, libretas de notas, neceseres para el baño y un largo etcétera de artículos que bien pueden convertirse en el regalo ideal. Para adquirir cualquiera de ellos de momento es imprescindible pasar por la tienda de la OEPM, ubicada en la sede que la entidad tiene en el Paseo de la Castellana número 75 de Madrid. Muy pronto no será necesario cumplir este requisito, ya que durante el primer trimestre del año está previsto que la tienda disponga de una página web por medio de la que se podrán comprar sus artículos telemáticamente.

Un libro sugerente sobre la “ciencia de la innovación”

Si entre vuestras lecturas habituales soléis incluir algún libro de ensayo hemos encontrado uno bastante interesante y sugestivo relacionado con la innovación que os puede llegar a entusiasmar.  Este mismo mes de diciembre, el investigador y laureado ensayista Javier Echeverría, doctorado en Filosofía y licenciado en Matemáticas por la Universidad Complutense de Madrid y doctorado en letras y ciencias humanas en la Universidad de París I, presentó su último libro, titulado El Arte de Innovar (PlazayValdés). En él, quien fuera ganador en 1995 del Premio Anagrama de Ensayo y en 2000 del Premio Nacional de Ensayo, se pregunta sobre la posibilidad de fundar una nueva disciplina del conocimiento que tuviera la innovación como principal materia de estudio. Consciente de que socializar y naturalizar el concepto es indispensable para llegar a responder a esa pregunta, Echeverría procede a dar en las páginas de “El Arte de Innovar”  los primeros pasos en ese sentido. Demostrando tener una amplia perspectiva sobre la innovación, que considera tanto constructiva como destructiva, el autor aborda su estudio con la intención de establecer unos estudios generales sobre la misma, a partir de los que se podría sustentar el desarrollo una futura ciencia de la innovación (innología) dedicada a investigar en profundidad la génesis y evolución del fenómeno en las historias natural y de la humanidad.

 

Conocer, inventar y patentar convertidos en juego

Si tenéis en vuestra familia hijos/as o sobrinos/as que hayan cumplido ya diez años y queréis darles a conocer el mundo de la ciencia y la innovación, os recomendamos echar un vistazo al juego de cartas “Inventores Legendarios”. Creado por Frédéric Henry y magníficamente ilustrado por Gaël Lannurien, el juego repasa la historia del progreso en las sociedades más avanzadas tecno-científicamente poniendo a cada jugador al mando de un equipo formado por cuatro inventores/as célebres. Su cometido será el coordinar la participación de éstos en diversos proyectos de investigación e innovación que sólo será posible culminar con éxito si todos comparten sus conocimientos en materias como la matemática, la física, la química y la mecánica.

Terminar cada proyecto procurará a cada equipo de científicos e inventores prestigio, fama y un aumento de conocimientos que les permitirá afrontar retos cada vez más difíciles. Es muy posible que en el camino los jugadores deban afrontar investigaciones y proyectos que les exijan cooperar con otros equipos de inventores; ahora bien, todos los jugadores habrán de tener presente que el equipo capaz de conseguir más reconocimiento obtendrá la victoria final, y que éste vendrá determinado por el número de patentes que haya registrado durante el transcurso de la partida.

En resumen, “Inventores Legendarios”(Asmodee) nos ha parecido un juego que puede ser interesante y útil para estimular el interés de los niños/as por la ciencia, la investigación y la invención, con la virtud añadida de introducir en sus mecánicas la necesidad de patentar lo descubierto como condición de victoria.

Tres invenciones por Navidad

Esta semana hemos descubierto tres inventos cuya aparición y/o uso están relacionados de algún modo con momentos y procesos que cobran especial importancia durante las celebración de las fiestas que se aproximan. Aunque a veces resulte difícil de percibir, la innovación está presente tanto en lo prosaico como en lo más festivo y hasta en lo mágico que tiene la Navidad. Además, dos de las patentes son de firmas españolas.

Montones de cajas para guardar regalos

En un artículo reciente pudimos leer que, según las cifras ofrecidas por diversos informes, las compras online van a registrar un ascenso del 15% durante esta temporada navideña (noviembre/diciembre). También se calculaba que la media de gasto de quienes deciden adquirir sus regalos online subiría este año un 19%. En lo que se refiere a aspectos meramente logísticos, este anunciado aumento de las compras a distancia conlleva también el del número de cajas y paquetes que habrán de fabricarse, plegarse y moverse de aquí para allá con todo tipo de regalos.

Es frecuente que, en los hogares donde el imaginario popular hace a Papa Noel protagonista de su reparto, se imagine a cientos de sus ayudantes trabajando afanosamente frente a una cadena de producción, plegando y cerrando cajas de regalo de los más diversos colores y tamaños. Esa imagen, vinculada al florecimiento de los procesos de fabricación industrial en serie, está muy lejos de la realidad. Y no sólo porque se refiera a personajes imaginarios, sino porque gracias al trabajo de investigación y desarrollo de empresas como la alicantina Boix, especializada en la fabricación de maquinaria para formar, cerrar y plegar cajas de cartón corrugado o compacto con 44 años de historia, todo el proceso está prácticamente automatizado. De hecho, hemos podido comprobar que algunos de sus sistemas de construcción de embalajes están patentados y han facilitado un notable ahorro de costes y tiempo en el campo de la logística.

También se descorcha innovación

Vinos tintos, blancos, espumosos, cavas…En estas fechas es frecuente disfrutar de la degustación de toda clase de licores y bebidas espirituosas durante las sucesivas celebraciones que compartimos con familiares, amigos y compañeros de trabajo. Por esa razón, junto con la percusión cascabelera de la pandereta, el tañido de las doce campanadas que señalan el final del año y el tintineo de las copas, el sordo estallido del descorchar botellas forma parte reconocible del paisaje sonoro propio de la última quincena de diciembre.

Quién iba a pensar que hasta en este sector, nos referimos al del cierre de embotellado, se han introducido cambios importantes. Tanto es así que desde hace años le han salido competidores al corcho, material que no obstante todavía se emplea en la producción del 80% de los tapones con los que se cierran las botellas de vino. Según hemos podido saber a través de un reportaje de la revista Enólogos, en el mercado de tapones de vino, que actualmente produce 20.000 millones de unidades al año, existen nuevos actores que usan materiales distintos al extraído del alcornoque para su fabricación, argumentando que gracias a ellos se pone fin a los potenciales problemas de sabor y olor que puede ocasionar en los caldos el metabolito TCA, presente en los tapones de corcho.

Mientras los fabricantes de los tapones de éste último material aseguran su total fiabilidad, no sólo respaldada por el peso de los años sino también reforzada por el ajuste de su industria a múltiples métodos de supervisión de su calidad, los citados nuevos actores están ganándose poco a poco a parte del sector bodeguero. Tal es el caso de la firma Aratap, titular de un modelo de utilidad de tapón sintético que, además de facilitar la conservación del vino, hace posible dar mucho colorido al cierre de las botellas.

Inventos que parecen cosa de magia

A veces aparecen ciertas tecnologías de consumo que, al igual que la Navidad para los más pequeños, traen un poco de magia a la vida de las personas adultas. Lo hemos pensado al ver cómo funciona Sgnl Strap, una correa de reloj de pulsera que pasaría totalmente desapercibida si no fuese porque, al disponer de unos altavoces especiales y poder conectarse vía bluetooth con cualquier smartphone, convierte la mano en un canal a través del que se transmite el sonido procedente del teléfono. El resultado es sorprendente; al recibir una llamada, con tan sólo tocar un botón ubicado en la correa y colocar a continuación el dedo índice de la mano en la que llevemos ésta junto a nuestra oreja, podemos responder.

Además de ser un invento práctico que permite hablar por teléfono sin necesidad de coger el aparato y ayuda a preservar mejor la confidencialidad de cualquier conversación que mantengamos en la calle, Sgnl Strap añade el efecto mágico que causa poder responder a una llamada con tan sólo colocar el dedo índice cerca de la oreja. Estamos convencidos de que dicho efecto contribuyó de manera determinante a que la empresa inventora de esta peculiar correa, con sede en Corea del Sur, consiguiera hace poco más de un año financiar su producción a gran escala gracias a una exitosa campaña de crowdfunding organizada en la plataforma Indiegogo. La firma recaudó 2.214.585 dólares, lo que supuso superar el objetivo fijado inicialmente en un 2938%. Este es el vídeo que grabaron para promocionar el lanzamiento de Sgnl Strap: