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Investigadores de la Universidad de Jaén patentan un bastón de montaña que acumula energía eléctrica

Además de ser profesora e investigadora en el departamento de Ingeniería Gráfica, Diseño y Proyectos de la Escuela Politécnica Superior de la Universidad de Jaén, Cristina Martín es aficionada al senderismo. Hace algunos años, mientras disfrutaba recorriendo una ruta campestre en compañía de sus hijas, una de ellas sufrió un pequeño accidente. Cuando la docente se dispuso a utilizar su teléfono móvil para contactar con los servicios de urgencia se percató de que la batería del celular se había agotado.

A pesar de no poder establecer comunicación alguna, finalmente la situación se resolvió sin consecuencias graves para su hija. Pese a ello, a raíz de lo sucedido la investigadora comenzó a preguntarse cómo evitar a otros montañeros el padecer un problema de comunicación similar en caso de emergencia por encontrarse en un entorno alejado de cualquier fuente de suministro eléctrico.

Planteó la pregunta al grupo de Investigación y Desarrollo en Ingeniería Gráfica, Diseño Industrial y SIG de la UJAEN, cuyos miembros han conseguido solucionar la cuestión en colaboración con el grupo de Investigación y Desarrollo en Energía Solar, mediante el diseño de un bastón electrónico que permite generar y almacenar energía eléctrica de forma autónoma. El proyecto, nos ha comentado la propia Cristina Martín, les ha llevado dos años y medio de trabajo.

Un bastón eléctrico para senderistas

El bastón dispone de una hélice en la empuñadura que, al moverse impulsada por una corriente de aire o de agua, transmite energía mediante un eje al generador eléctrico y la batería ubicados en su interior. Como resultado, el cayado se convierte en una fuente de energía eléctrica a la que se puede conectar, mediante una entrada USB, cualquier dispositivo móvil cuando su recarga sea necesaria en un momento de emergencia.

El utensilio dispone además de un sistema de fijación que permite colocarlo en la entrada de una tienda de campaña mientras se acampa, pudiendo así acumular energía durante la noche en lugares ventosos. Según nos ha asegurado la doctora Martín, el diseño ha sido concebido pensando en la mejor forma de aprovechar las condiciones climatológicas que se dan en la montaña, un medio muy favorable para las corrientes de aire y en concreto para el flujo turbulento. De hecho, la geometría de la empuñadura del bastón conforma una hélice eólica de eje vertical que resulta ideal tanto para aprovechar el flujo de aire en la montaña como la energía generada por las corrientes de agua.

En resumidas cuentas, Cristina Martín y el resto de investigadores implicados en el proyecto –Catalina Rus, Miguel Ángel Rubio y Jorge Manuel Mercado– han sabido convertir una herramienta de uso cotidiano para todos los aficionados al deporte de montaña en un utensilio más eficiente, capaz de cumplir una nueva función que puede resultar clave en momentos de emergencia. Además, su talento para el diseño industrial les ha llevado a conseguirlo sin realizar grandes modificaciones externas que entorpezcan el uso original del bastón.

Para llegar a materializarlo han dispuesto de fondos de la propia universidad y echado mano de avanzadas herramientas informáticas, incluida una impresora en 3D. En lo que se refiere al uso de esta última, Martín ha aseverado que la mayor ventaja que ofrece es la posibilidad de validación del diseño mediante un prototipo físico. Así, una vez terminado el diseño de las aspas de la empuñadura y solucionadas las limitaciones de espacio impuestas por la forma tubular del bastón (donde debían ubicar eje, generador y batería) los investigadores pudieron probaron su eficacia en el túnel de viento de la propia Universidad de Jaén gracias a haber podido fabricar un prototipo en plástico.

Un diseño patentado en vistas a su comercialización

El bastón eléctrico para senderistas ya es una innovación patentada La propia doctora Martín nos ha aclarado que decidieron hacerlo tras realizar un estudio del estado de la técnica y comprobar que existía novedad y actividad inventiva, no encontrando ningún diseño de características similares. Además, las propiedades del diseño relacionadas con la ayuda al senderista para su localización en caso de accidente o pérdida también son innovadoras. Durante todo el proceso de solicitud de los derechos de Propiedad Industrial el equipo de investigación contó con la asesoría de la Oficina Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) de la Universidad de Jaén.

Una vez obtenida la patente, el equipo de la UJAEN trabaja para averiguar el mejor modo de abaratar los costes de producción del bastón con el fin de posibilitar su comercialización. Según nos ha comentado Martín, actualmente están en la etapa final de ajuste del producto, realizando pequeños cambios finales. Dado el gran impacto mediático que ha tenido y la aplicabilidad de su diseño, confían en poder ponerlo en manos de senderistas y montañeros de todo el mundo en poco tiempo. Podéis ver el resultado de su trabajo en este vídeo:

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Crónica de la entrega del IV Premio a la Innovación de la Fundación Alberto Elzaburu

El investigador navarro Iván Arregui Padilla ganador por su patente de invención “Filtro paso-bajo para señales electromagnéticas”,

El pasado 26 de octubre, el auditorio de la Fundación Mapfre volvió a albergar la ceremonia de entrega del premio a la innovación concedido anualmente por la Fundación Alberto Elzaburu (FAE). En esta cuarta edición de la convocatoria el jurado decidió otorgar el galardón a Iván Arregui Padilla por su patente de invención “Filtro paso-bajo para señales electromagnéticas”, Además de Doctor Ingeniero de Telecomunicación por la Universidad Pública de Navarra, Padilla es cofundador de la spin-off española que licenció la patente premiada, que en recientes fechas ha pasado a ser adquirida por una de las empresas más importantes del sector aeroespacial a nivel mundial (TESAT Spacecom).

El evento, presentado por Manuel Desantes (ex Vicepresidente de la Oficina Europea de Patentes, miembro del consejo asesor de la FAE y miembro del Jurado del Premio a la Innovación) contó con la presencia del presidente de la Fundación, Alberto Elzaburu, al que también acompañaron la Directora General de la Oficina Española de Patentes y Marcas, Patricia García-Escudero; la Directora Ejecutiva de la Agencia Estatal de Seguridad Aérea, Isabel Maestre y, finalmente, la actual Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela, que se encargó de cerrar el evento.

Como en anteriores ediciones la convocatoria se abrió con la interpretación de una pieza musical. En este caso se trató de “Recuerdos de la Alhambra, de Francisco Tárrega, ejecutada con maestría por el guitarrista D. Joe Ott (Cuba). Acto seguido Manuel Desantes y Patricia García-Escudero procedieron a presentar el evento haciendo mención al currículo de todos los asistentes y agradeciéndoles su presencia. Además, recordaron cómo mediante la concesión de este premio a la innovación la FAE reconoce y recompensa el trabajo de jóvenes científicos e investigadores, prestando especial atención a quienes aplican sus conocimientos en el desarrollo de innovaciones útiles para la sociedad, consiguiendo con ello resolver algunos de los problemas y desafíos que se le presentan.

Innovación en el sector aeronáutico

Tras esta introducción tomó la palabra Isabel Maestro, Directora Ejecutiva de la Agencia Estatal de Seguridad Aérea. Durante su intervención Maestro destacó la gran importancia económica del sector aeronáutico español y dio a conocer el trabajo que realiza la entidad que dirige.

Explicó que AESA lleva cerca de una década ordenando, supervisando e inspeccionando el cumplimiento de las normas de aviación civil en el espacio aéreo español, código que regula el tráfico aéreo para garantizar el mantenimiento de las condiciones que permiten su total fluidez, impidiendo que su densidad y frecuencia generen riesgo alguno para pasajeros y mercancías. A este cometido se suma la responsabilidad que tiene AESA de llevar a efecto y asegurar el cumplimiento de todos los protocolos de seguridad, tanto permanentes como extraordinarios, que puedan establecerse frente a posibles ataques terroristas.

En lo que se refiere a la innovación, la secretaria quiso destacar que en AESA se ocupan de conocer las nuevas herramientas y procedimientos que ayudan a hacer más efectiva la supervisión y salvaguarda del espacio aéreo. Una buena prueba de ello está en la capacidad que ha demostrado la agencia para adaptar la regulación a la progresiva importancia que van a tener los drones en el espacio aéreo, un fenómeno que supervisan, al que han prestado mucha atención y donde esperan surjan grandes innovaciones en el campo de la logística. En lo que se refiere a la política de I+D seguida por la entidad, Maestro se mostró orgullosa de haber logrado articular planes de formación e investigación que permiten a quienes se forman para entrar a trabajar en AESA hacerlo en las universidades norteamericanas más prestigiosas en la materia que les ocupa.

Presentación del investigador premiado y entrega del galardón

Tras su intervención tomó la palabra Patricia García Escudero, Directora General de la OEPM, que pasó a detallar el curriculum y biografía profesionales de Iván Arregui Padilla, ganador del premio que la FAE concede a la mejor innovación por su patente de invención “Filtro paso-bajo para señales electromagnéticas”.

Oriundo de Pamplona, Arrregui Padilla obtuvo el título de Ingeniero de Telecomunicación por la Universidad Pública de Navarra (UPNA), hito tras el cual decidió continuar con su carrera académica en la institución hasta llegar a ser nombrado Doctor Ingeniero de Telecomunicación en 2013, obteniendo la calificación Cum Laude. La tesis que le valió para alcanzar tal distinción versó sobre servicios satelitales, y además obtuvo el premio HISDESAT, concedido por el Colegio Oficial y la Asociación Española de Ingenieros de Telecomunicaciones (COIT/AEIT), a la mejor tesis doctoral en su campo.

Por aquel entonces Arregui ya llevaba desde 2006 desarrollando labores de docencia e investigación en el Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la UPNA, explicó García Escudero, una experiencia a la que se suma la adquirida gracias a sus estancias de investigación en el Laboratorio Europeo de Alta Potencia en Radiofrecuencia de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Val Space Consortium (VSC) así como en la Payloads y Technology Division (ESTEC/ESA).

En lo que se refiere a sus actividades de investigación con el Grupo de Investigación de Componentes de Microondas (MCG), García Escudero comentó que incluyen el diseño de estructuras periódicas para las bandas de microondas, milimétricas y del terahercio, técnicas numéricas para la síntesis de dispositivos mediante inverse scattering, así como el diseño de componentes pasivos para satélites de comunicaciones.

García-Escudero también quiso destacar la participación de Arregui en varios proyectos de investigación en los que colaboran empresas españolas y europeas de telecomunicaciones, así como su membresía en diversas asociaciones y su labor como revisor en algunas de las revistas internacionales más destacadas en el ámbito del saber que le compete. Terminó su intervención afirmando que gracias a la creación de patentes fuertes como la desarrollada por Arregui “se garantiza la mejora de la economía de las PYMES, lo que repercute directamente en la generación de valor, riqueza y empleo de calidad”.

Imágenes de las figuras de la Patente

 

 

Acto seguido Alberto Elzaburu entregó el premio al ganador, al que se cedió la palabra durante unos minutos. Aguirre aprovecho la oportunidad para agradecer la concesión del premio y hacer hincapié en la importancia de que existan este tipo de reconocimientos. En su opinión, dijo, para sobresalir en cualquier campo de la investigación científica se han de reunir bastantes condiciones (talento, ambición, ingenio, capacidad de sacrificio, de organización, etc.) pero de poco serviría tenerlas de no existir el elemento fundamental capaz de aglutinar todas ellas: la ilusión. Y eso es, precisamente, lo que le genera el recibir el premio de la fundación Alberto Elzaburu, ilusión por seguir trabajando en su campo.

Favorecer la transformación del conocimiento en innovación

La actual Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela, cerró el evento animando a la FAE a continuar otorgando el galardón y ofreciendo algunas cifras que atestiguan la alta calidad de la investigación que se hace en España. A pesar de que el porcentaje de investigadores españoles es pequeño en el conjunto de la comunidad internacional (representa poco más del 1% del total) su capacidad para generar conocimiento valioso, por lo bien valorado en el seno de las comunidades científicas de los campos del saber en los que participan, es alto. Concretamente, hasta un 3,6% de las investigaciones y artículos más relevantes que se publican a escala internacional son fruto del trabajo de investigadores españoles.

Tras celebrar este hecho, Vela admitió que aún hay mucho por hacer para facilitar la conversión de ese conocimiento sobresaliente en innovaciones capaces de dar solución a problemas prácticos de todo tipo. En ese sentido, reconoció que desde las instituciones tienen que hacer lo posible por favorecer más la sinergia entre el desarrollo de la carrera académica de los investigadores y su colaboración con proyectos prácticos.

El evento se clausuró con la interpretación de otra pieza musical interpretada por el guitarrista cubano D.Joe Ott. En este caso fue “Malagueña” de Ernesto Lecuona.

Entrevista con el Doctor Carlos Dorronsoro, miembro del Laboratorio de Óptica Visual y Biofotónica del Instituto de óptica del CSIC

Durante los últimos años hemos generado unas 20 familias de patentes y la mayoría han sido licenciadas a distintas empresas”.

La semana pasada nos hacíamos eco de la concesión del premio concedido por la Fundación Madri+d a la mejor patente, otorgado este año al Laboratorio de Óptica Visual y Biofotónica del Instituto de óptica del CSIC por la creación de un instrumento miniaturizado de visión simultánea. El invento supone una mejora significativa del proceso de probatura de la visión que pueden ofrecer las lentes bifocales. Hemos tenido la oportunidad de ponernos en contacto con uno de los tres investigadores que han participado en el desarrollo del invento, el Dr. Carlos Dorronsoro, que ha tenido la amabilidad de contestar a nuestras preguntas. Esperamos que la entrevista os resulte interesante.

¿Cuántas personas integran en el equipo de investigación que ha desarrollado el “Instrumento miniaturizado de visión simultánea” y a qué disciplinas del saber dedican sus esfuerzos?

En esta patente hemos participado tres inventores: Carlos Dorronsoro, José Ramón Alonso y Susana Marcos. Pero nuestro grupo de investigación, el Laboratorio de Óptica Visual y Biofotónica del Instituto de Óptica del CSIC es mucho más grande. Somos unos 20 investigadores con un perfil internacional y multidisciplinar. Trabajamos en óptica visual y oftalmología, y lo hacemos desde la física, la medicina, la biología, la optometría, y diversas ingenierías: óptica, mecánica, electrónica, química. Estudiamos el ojo y la visión, incluyendo aspectos perceptuales, y diseñamos y evaluamos instrumentos de diagnóstico y correcciones oftálmicas como lentes de contacto, lentes intraoculares y cirugías láser en el ojo. Por ejemplo, hemos trabajado mucho en presbicia y en operaciones de cataratas y de esa investigación surge esta tecnología que ha premiado la Comunidad de Madrid. (podéis consultar el blog del equipo de investigación)

En la foto todo el grupo de investigación

Hemos podido leer que el proyecto responde a una demanda empresarial concreta y también que es fruto de la colaboración público/privada ¿Nos podría decir qué compañía solicitó que se iniciase su investigación y cómo se ha concretado esa colaboración?

Un broker de tecnología (Ninesigma) lanzó una demanda global para encontrar tecnología para resolver un problema concreto que tenía su cliente, una empresa multinacional. Querían encontrar una manera de que los pacientes probaran la visión que produce una lente de contacto multifocal, pero antes de adaptarle la lente al paciente, que es un proceso laborioso. Nos pareció un reto interesante y respondimos con una propuesta que fue seleccionada, basada en unas ideas recogidas en una patente.

Se abrió un proceso de negociación para licenciar la tecnología, pero finalmente no prosperó, tal vez porque la tecnología aún estaba en una fase embrionaria. De esto hace ocho años y desde entonces hemos seguido trabajando. Hemos solicitado más patentes y se han desarrollado prototipos y demostradores gracias a distintas fuentes de financiación públicas y privadas. Se ha creado una empresa, 2EyesVision, que ha licenciado las patentes al CSIC y que ahora está validando la tecnología en entorno clínico, conjuntamente con distintas empresas multinacionales.

¿Qué supone para su equipo de investigación haber sido galardonado con el premio que otorga Madri+d a la mejor patente?

Este premio supone un gran reconocimiento y un empujón para continuar con esta investigación. En nuestro grupo tenemos un gran compromiso con la transferencia tecnológica, para llevar nuestros resultados científicos a la sociedad, a la práctica clínica. Durante los últimos años hemos generado unas 20 familias de patentes, la mayoría de las cuales han sido licenciadas a distintas empresas. Es un camino que hemos recorrido en numerosas ocasiones y que sabemos que es difícil. Con este premio sentimos que estamos haciendo las cosas bien. Supone un estímulo para seguir en la misma línea.

¿Han recibido algún tipo de asesoría para realizar la solicitud de patente internacional? ¿Por qué decidieron patentar el instrumento a escala internacional?

Sí, el mundo de las patentes es complicado y siempre contamos con asesores que nos ayudan a determinar la mejor estrategia para cada una de ellas y a dar cada uno de los pasos. La extensión internacional responde a la necesidad de priorizar aquellos territorios en los que la tecnología tiene un mayor mercado.

El premio, además de una dotación de 10.000 €, da acceso a un servicio de consultoría estratégica facilitado por PONS Intellectual Property ¿Han recibido ya algún tipo de orientación sobre los pasos a seguir en el marco de una estrategia de comercialización?

Orientaremos la consultoría estratégica a dar una mayor protección a la tecnología, y a refinar nuestra estrategia de comercialización. Nosotros somos científicos, y nos viene muy bien contar con el acompañamiento de expertos. Todavía no hemos empezado ese proceso, pero estamos convencidos de que va a ser muy beneficioso para el proyecto.

¿Hay alguna empresa que ya se haya interesado por utilizar su instrumento patentado para iniciar la producción/comercialización de productos equipados con sus sistemas?

Sí, muchas empresas fabricantes de lentes intraoculares o lentes de contacto han mostrado interés en utilizar nuestros dispositivos para ayudar a optometristas, oftalmólogos y pacientes en el proceso de elegir una lente multifocal: para facilitar la toma de decisiones sobre la lente a elegir y para que dichas decisiones estén basadas en la propia preferencia del paciente. Nuestra tecnología también puede usarse para diseñar o evaluar nuevas lentes de forma que se tenga en cuenta la percepción de los pacientes. Estamos en contacto con estas empresas, y esta interacción nos ayuda a mejorar nuestro dispositivo.

Una empresa vasca pondrá a disposición de los surfistas japoneses su inigualable sistema generador de olas

El tres de agosto de 2016 Fernando Aguerre, presidente de la International Surf Association (ISA por sus siglas en Inglés), asistió en Rio de Janeiro a la reunión del Comité Olímpico Internacional en la que la institución tomaría su decisión final con respecto al reconocimiento del Surf como deporte olímpico. El encuentro se producía veintidós años después de que el propio Aguerre mantuviera los primeros contactos con el COI para conseguir que el surf fuera incluido en las olimpiadas. Dos décadas de esfuerzos y la pasión de millones de aficionados terminaron por dar resultados. Ese mismo día supimos que el surf sería una prueba olímpica más durante los JJ.OO de Tokio 2020 por tres razones: su elevado número de practicantes (la propia ISA calcula que son alrededor de 35.000.000 en todo el mundo), su potencial para promover el espíritu olímpico y su potencial capacidad para generar ingresos derivados de la venta de entradas y derechos televisivos.

Cambios tecnológicos para una nueva era en el Surf

En respuesta a una pregunta formulada por la conocida revista Surferrule sobre el papel de la ISA a partir de ese momento, Aguerre afirmaba que la asociación haría todo lo posible por hacer que el surf se practicara más y en mejores condiciones en todo el mundo, destacando como una de las ventajas de este deporte que el dinero normalmente destinado a la construcción de instalaciones puede emplearse para formar profesionales. En sus propias palabras “el mar es nuestra cancha, nuestra pista y ¡ya está hecha! ¡no necesitamos construirla!”. ¿Oh sí?

Cierto es que el surf se practica en un entorno natural y no necesita de la construcción de costosos pabellones pero también lo es que la nueva era para este deporte que abre su reconocimiento olímpico ha creado un escenario diferente. Y es muy posible que en él quieran aparecer países en cuyo territorio no se den las mejores condiciones para practicar surf.

Además de esto, uno de los principales asuntos del que ya se están ocupando los organizadores de los JJ.OO de Tokio en relación a las pruebas surf es la más que posible falta de oleaje en las costas niponas durante las fechas en las que tendrán lugar las pruebas. Y la mejor solución para ello puede estar en la tecnología creada por una empresa radicada en el País Vasco. Su nombre es Instant Sport, fue fundada en 2005 por el ingeniero navarro Josema Odriozola y la economista deportiva alemana Karin Frisch, y se trata de la firma que ha ideado, fabricado, patentado y comercializado bajo la marca Wave Garden el mejor sistema del mundo para generar olas aptas para la práctica del surf en aguas tranquilas. Desde hace unos meses están trabajando con varios inversores privados y la Federación de Surf de Japón para construirlo en las proximidades de Tokio. Si bien no se ha establecido contacto directo con el comité organizador de los JJ.OO, se trata de unas instalaciones a las que podría acudir durante el transcurso de los juegos en caso de ser necesario.

I+D puntera aplicada a la generación de olas

El sistema Wave Garden no sólo permite determinar el tamaño, forma y velocidad de las olas (con principio y fin, circulares…) sino también generar diferentes tipos de rompientes adecuados al nivel de toda clase de surfistas. Todo ello ha sido posible gracias al trabajo conjunto y prolongado de un excelente equipo de I+D compuesto por investigadores, ingenieros y expertos en dinámica de fluidos computacional.

Mediante la realización de muchísimas pruebas, empleando en un principio simuladores computacionales y maquetas para terminar haciendo ensayos definitivos en “tamaño real”, han conseguido estudiar y conocer, con total precisión, cómo cada aspecto del fondo y la orilla afectan a la calidad y forma de las olas. El resultado: disponer de un sistema que, integrando toda esa información sobre hidrodinámica, permite generar olas para practicar Surf de modo fiable, simple, eficiente y ecológicamente sostenible. Se trata de un hito en su campo, por lo que la firma ha patentado muchos de sus desarrollos. En este vídeo podéis ver cómo funciona y declaraciones de profesionales que entrenan empleando parques de olas creadas por el sistema Wave Garden.

La Federación Japonesa de Surf abre la puerta hacia su uso en los JJ.OO.

Gracias al hercúleo esfuerzo realizado en I+D, Wave Garden ofrece a la Federación de Surf de Japón una solución que, por primera vez en la historia, permite fabricar instalaciones de surf económicamente viables y de bajo impacto medio ambiental. Para ello se necesita disponer de un lago cuya superficie sea de unos 250 por 80 metros. La profundidad del lago puede ser de 1 metro, pudiendo llegar hasta los 2 metros en zonas protegidas, y debe ser constante, lo que significa que ha de motorizarse para que no varíe + /- 10 centímetros.

Y las facilidades que ofrece esta tecnología no acaban ahí. Si en el territorio donde se pretende instalar el parque de olas no hay un lago que cumpla con las características requeridas, los ingenieros de Instant Sport lo diseñan desde cero. La ventaja en este último caso es que, al poder definir la forma de su fondo, pueden crear zonas aptas para generar olas en función del nivel de los surfistas que vayan a practicar. Su número puede llegar hasta los 50 simultáneamente, siendo unos 15 de alto nivel y el resto, principiantes.

Fuente: Sportics

Entrevista a Enrique Villacé, presidente de la Asociacion de Inventores de España (AIE)

El próximo viernes abrirá sus puertas la Feria de los Inventos 2017. Un evento de tres días de duración (22, 23 y 24 de septiembre) organizado por la Asociación de Inventores de España (AIE) y el Ayuntamiento de Elche (Alicante) que tendrá lugar en el Centro de Congresos “Ciutat dÉlx” . La entrada al mismo será totalmente gratuita.

Para saber un poco más sobre ese encuentro, cuyo objetivo principal es facilitar a inventores de toda España la presentación de sus creaciones a empresarios e inversores que busquen nuevos productos e ideas que comercializar, nos hemos puesto en contacto con la AIE, cuyo presidente, Enrique Villacé de la Fuente, ha tenido la amabilidad de responder a nuestras preguntas.

Redacción Cevipyme: Consultando la página web de la asociación hemos podido leer que se constituyó en 2014. Sus fines aparecen recogidos claramente pero ¿Qué entidades se encargaron de llevar el proyecto a buen puerto y cuáles fueron sus motivaciones principales?

Enrique Villacé: La creación de la Asociación de Inventores de España para el Desarrollo y la Competitividad fue impulsada por la Asociación de Inventores de Castilla y León debido a la gran cantidad de inventores procedentes de distintas comunidades de España que acudían a dicha asociación demandando apoyo. Lógicamente, por criterio, no se podía dejar excluido a ningún inventor y se creó de forma temporal el apartado “el inventor invitado”.

Poco después desde la propia asociación propuse e impulsé la creación de una asociación nacional ante la falta de actividad o distintos fines que tenían otras organizaciones nacionales. Tanto la asociación regional como la nacional nacieron con una motivación bien clara: ser dinámicas y productivas para los inventores, razón por la que hasta entonces muchos de ellos procedentes de otras comunidades habían acudido a la regional de Castilla y León para recibir respaldo.

R: De entre los colaboradores que apoyan a la entidad nos ha llamado gratamente la atención la presencia de Arab Patent ¿Cómo se puso la citada entidad en contacto con la AIE? ¿Disponen de alguna cifra sobre el número de inventos que se patentan anualmente en los países árabes cercanos a España?

E.V.: El contacto y la posterior colaboración con la entidad Arab Patent se produjeron por mediación de un inventor perteneciente a la asociación residente en España y de origen magrebí al cual acudió dicha entidad. De hecho, desde entonces estamos ampliando la colaboración con el mundo árabe estableciendo contactos con organizaciones y entidades de Egipto, Marruecos, Siria y los Emiratos Árabes.

De momento no tenemos una constancia del número de inventos que se patentan en el mundo árabe, pero lo que sí nos están trasladando es un gran desconocimiento de lo que puede aportar la Propiedad Industrial a las invenciones. Tal y como hemos mencionado, estamos comenzando con las colaboraciones y uno de los aspectos a tratar es el de intercambiar información y conocimiento acerca del sector de la Propiedad Industrial ya que con la entrada de nueva Ley de Patentes Española, la cual se equipara ya a la Normativa Europea, les podemos trasladar información y conocimiento de gran interés de cara a la internacionalización de sus invenciones.

R: Si un particular o entidad quiere inscribirse en la Asociación de Inventores Españoles ¿Qué requisitos ha de cumplir? ¿Qué ventajas y posibilidades abre la pertenencia a la asociación? ¿Es necesario pagar algún tipo de cuota a la asociación?

E.V.: Los requisitos para inscribirse en la asociación no queremos que se planteen como un obstáculo para cualquier persona o entidad a la hora de emprender la ardua labor de inventar. Por este motivo, lo que se pide es que o bien estén trabajando en alguna fase del desarrollo de una invención, o bien tengan la intención de comenzar con alguna de dichas fases o, por supuesto, que la invención esté ya desarrollada.

Las ventajas que ofrece la asociación al inventor son varias. Si lo desea se le brinda un asesoramiento y consultoría generales, dirigidos a cualquiera de las fases del desarrollo de una invención. También se le facilita establecer contacto con las entidades privadas que colaboran con nosotros, que le harán más llevadero el desarrollo de la invención.

A esto se suma que mantenemos acuerdos con distintos municipios para facilitar la prueba experimental de prototipos. Finalmente, como es lógico, se promocionan las invenciones a través de todos los canales de difusión disponibles en la AIE, como son la propia web de la asociación –que tiene una media mensual de casi 2.000 visitas– las Redes Sociales, las exposiciones temporales y permanentes, las ferias y las colaboraciones con los Medios de Comunicación.

Este dinamismo que lleva a cabo la asociación repercute en una serie de gastos mensuales y ocasionales, los cuales son cubiertos en parte por las cuotas de sus miembros. Para inscribirse en la asociación se ha de abonar una cuota de inscripción mínima y luego una cuota mensual.

Enrique Villacé de la Fuente, presidente de la AIE.

R: ¿Cuántos miembros tiene actualmente la AIE y a qué ritmo ha crecido desde su fundación en 2014?

E.V.: A fecha de hoy, la asociación cuenta con casi un centenar de miembros. No es una cifra muy elevada debido en parte aún al desconocimiento de su existencia por parte de los inventores pero el ritmo de crecimiento va en aumento.

R: La Feria de Inventos que tendrá lugar próximamente en Elche ¿Viene a sustituir a la tradicional Feria de Inventos Millenium que llevan organizando durante años o se trata de un encuentro diferente?

E.V.: La Feria de Inventos 2017, toma el relevo en parte de la anterior feria MILLENNIUM. Queríamos, como organizadores desde el año 2014, que un evento de carácter nacional como es este fuera itinerante con el propósito de poder mostrar por todos los rincones de España el ingenio que atesora en la actualidad nuestro país, y a la vez trasladar la importancia que tiene inventar como parte integrante de la innovación, el desarrollo de un país y el emprendimiento.

R: ¿Tienen alguna estimación o cifra confirmada sobre el número de inventores asistirán a la Feria de Inventos este año? ¿Qué CC.AA será la más representada?

E.V.: El número de expositores estimado ronda el medio centenar, de los cuales un 85% son inventores y el resto son entidades públicas y privadas relacionadas directa o indirectamente con la inventiva. La comunidad más representada será Madrid, seguida de Andalucía. También contaremos con un nutrido grupo de inventores procedentes de los países árabes.

R: ¿Saben ya cuántos inversores asistirán a la Feria de Inventores? En caso de no disponer de cifras definitivas ¿Qué número de inversores estiman asistirán al evento? ¿Todos proceden del sector privado o asistirán también entidades públicas?

E.V.: Tenemos confirmada la asistencia de una entidad que representa al sector de la inversión procedente de los Emiratos Árabes, también asistirá algún representante de fondos de inversión y, por la experiencia atesorada al haber organizado este tipo de eventos durante años, sabemos que se acercarán inversores particulares.

R: ¿Qué sectores de la producción estarán presentes? (Automoción, Hostelería, Comercio, Banca, Agropecuario…).

E.V.: Estarán presentes inventos destinados prácticamente a todos los sectores, como son el doméstico, de seguridad, ocio, deporte, automoción, hostelería, energías alternativas, etc. Si la pregunta es si acudirán expositores fabricantes la respuesta es sí; algunos de los inventos que podrán verse durante la feria ya están viendo la luz en el mercado y son producidos por fabricantes.

R: Hemos leído que durante el evento, además de poder contemplar los inventos presentados, se harán demostraciones de algunos otros relacionados con la movilidad o las energías alternativas. ¿Podrían adelantarnos algo más de información al respecto?

E.V.: Se llevarán a cabo en el exterior demostraciones de inventos relacionados con la movilidad urbana con son un patinete con un nuevo sistema de impulsión humana o un asiento de bicicleta que previene lesiones pélvicas y habrá alguna demostración de generación de energía eléctrica a partir del movimiento de un vehículo.

R: ¿Cómo valoran la presencia y colaboración de la OEPM en el evento?

La presencia en la feria de un estamento tan importante en el sector de la inventiva como es la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM), es muy importante de cara a los propios expositores y a los visitantes, ya que transmite esa cercanía que a veces es necesaria para entender la labor que desempeñan. También contribuyen, como es lógico, a transmitir de primera mano la importancia que tiene proteger todo lo relacionado con el sector.

 

 

 

El campo también innova

Por regla general, residir lejos del ámbito rural en urbes de mediano o gran tamaño nos lleva a pasar por alto los avances e innovaciones que se dan en los sectores agrícola y pecuario.

Pero lo cierto es que en España, y desde un conocimiento detallado de las problemáticas que surgen al cultivar la tierra o criar ganado, se han ideado nuevos sistemas que hacen más eficiente la producción agropecuaria. De hecho, recientemente hemos tenido noticia de la creación de dos robots mediante los que se busca mejorar los procesos de recolección y optimizar recursos.

Un cosechador de fresas inteligente

Su inventor es el ingeniero Juan Bravo, que presentó la máquina oficialmente en Huelva, en el año 2012, gracias al respaldo del Centro Tecnológico para la Agroindustria (ADESVA), entidad dependiente de la Consejería de Innovación de la Junta de Andalucía.

Se trata de un vehículo que integra y combina la acción de hasta tres tecnologías para mecanizar la recogida de las fresas, haciendo esa labor mucho menos costosa para el agricultor. En primer lugar, incorpora un sistema que permite a éste conducir el vehículo y manejar varios brazos abióticos programados con el fin de localizar y seleccionar las fresas según su tamaño.

Una vez completado este proceso, se procederá a cortarlas con suavidad y precisión si cumplen con unos estándares de calidad predefinidos por el agricultor. El vehículo puede determinar si cada fresa se ajusta a dichos estándares porque también dispone de una tecnología de visión artificial que analiza morfológica y cromáticamente cada fruto con el fin de detectar esa correspondencia.

Para terminar, una vez recolectada la fruta ésta es conducida por el sistema FlexConveyor hasta el área de envasado; sección dentro del propio vehículo robotizado habilitada para que hasta dos personas puedan trabajar en la conformación y pesado de las cajas donde se distribuirán las fresas.

El propio inventor y propietario de la patente del vehículo, Juan Bravo, subió a youtube un vídeo en el que se puede ver cómo funciona.

Agrobot, empresa dedicada a la fabricación de cosechadoras y sistemas hidropónicos para los cultivos de fresas, es la empresa que se ha ocupado de comercializar éste innovador robot recolector. Podéis conocer sus actividades visitando su página web.

Vinerobot, la apuesta Europea por la Smart-Agriculture

En 2013, tres universidades y cinco compañías de España, Francia, Italia y Alemania se embarcaron en el desarrollo del primer robot agrícola controlable a distancia equipado para ofrecer al viticultor información detallada sobre el estado de sus viñas.

La idea inicial del proyecto partió del grupo de investigación Televitis, integrado en la Universidad de La Rioja, de ahí que se haya encargado a la entidad académica española la coordinación del proyecto, financiado con más de dos millones de euros por el ICT-Robotis del VII Programa Marco de la UE. En él también ha participado el Laboratorio de Robótica Agrícola de la Universidad Politécnica de Valencia.

El resultado de su trabajo y el del resto de socios europeos implicados en el proyecto, que ha requerido integrar conocimientos sobre el diseño de vehículos espaciales, robótica, informática y agroindustria, se ha traducido en la creación del robot todoterreno VineRobot.

 

Se trata de un vehículo automático diseñado para circular por las viñas y equipado con diversos sistemas de sensores (entre ellos termográficos y de infrarrojos), GPS, aplicaciones TIC y Wi-Fi. Gracias a la combinación de todos esos sistemas, muchos patentados por el propio grupo Televitissu Inteligencia Artificial facilita al viticultor los datos necesarios que le permiten conocer el estado exacto en el que se encuentran sus viñas. Así, una vez éste recibe en su smartphone o tablet la información recabada por VineRobot puede tomar decisiones relativas a su cuidado con la garantía de estar haciendo lo más adecuado en todo momento.

Por sus características, la creación del vehículo VineRobot supone un paso adelante en el desarrollo de lo que se ha venido a llamar agricultura-inteligente, campo en el que Europa está avanzando poco a poco para revitalizar un sector de la producción al que apenas se dedican trabajadores y que además tiene a la mayoría de ellos cerca de la edad de jubilación.

Mediante la fabricación de este vehículo inteligente, la UE, además de hacer la agroindustria vinicultora más eficiente adaptándola a los requerimientos del futuro, aspira a conseguir que una nueva generación de agricultores familiarizados con el uso de las TIC trabaje el campo. El proyecto, cuyo vídeo promocional podéis ver en youtube, se presentó exitosamente a finales del pasado mes de julio en Luxemburgo, por lo que se espera que en los próximos años las bodegas europeas inviertan en VineRobots para mejorar el cuidado de sus viñas.

Inventores españoles crean soluciones para combatir el fuego y obtener agua.

En la entrada de hoy os queremos presentar dos inventos creados por españoles útiles para enfrentar los efectos negativos derivados del aumento de temperaturas ocasionado por el cambio climático. El primero de ellos reduce los riesgos que han de asumir quienes participan en las tareas de extinción de incendios; el segundo es capaz de generar agua en lugares en los que es muy difícil acceder a este recurso natural absolutamente imprescindible para la supervivencia humana.

“Drone Hopper” un dron contra los incendios 

Pablo Flores, ingeniero aeronáutico e inventor, solicitó en 2015 la patente sobre un  dron específicamente diseñado para la extinción de incendios con el objetivo de facilitar a los trabajadores que participan en la extinción de incendios un vehículo para combatir el fuego que disminuyese el riesgo que han de asumir cuando acometen tan ardua y peligrosa tarea. El informe de búsqueda fue favorable y en 2016 extendió su solicitud internacionalmente mediante el sistema PCT. El aparato ya está protegido por patente en España y se comercializa bajo la marca “Drone Hopper”.

“Drone Hopper” fue presentado en varios foros durante 2016, obteniendo, entre otros, uno de los premios que se concede en la European Satellite Navigation Competition (ESNC), concurso anual que reconoce mediante la concesión de galardones las mejores ideas e innovaciones presentadas a escala europea relacionadas con el uso de sistemas de navegación por satélite.

El “Drone Hopper” de P.Flores es un vehículo diseñado para descargar –de forma guiada, a baja altura y a alta velocidad– grandes cantidades de agua pulverizada. Dispone de sensores de altura, GPS, cámara térmica y otros sistemas electrónicos que permiten dirigir y programar su vuelo sobre  áreas de terreno donde se haya declarado un incendio y el fuego sea especialmente virulento y difícil de extinguir. Este innovador dron sirve tanto para descargar agua directamente sobre las llamas o en áreas adyacentes con el fin de crear cortafuegos. A las características descritas suma que puede emplearse tanto durante el día como durante la noche, lo que convierte la herramienta en especialmente útil al facilitar un ejercicio continuo de las labores de extinción desde el aire.

Podéis ver una demostración virtual de cómo funciona “Drone Hopper” en el canal de youtube homónimo donde se muestran sus prestaciones por medio de un vídeo:

Un oasis mecánico capaz de hacer brotar agua en el desierto

Otro sistema innovador de origen español, en este caso útil para combatir la escasez de agua en zonas donde la sequía sea permanente, muy acusada o haya aumentado como consecuencia del  cambio climático es el generador de agua potable por condensación del vapor de aire a partir de la invención de Enrique Veiga. Este ingeniero frigorista gallego afincado en Andalucía y ya jubilado ha aplicado sus conocimientos y 20 años de experiencia en el oficio para diseñar una máquina que, integrando las funciones de un total de 18 elementos mecánicos es capaz de “bajar la temperatura del aire por debajo del punto de rocío, momento en que se empieza a condensar el vapor de agua que hay en el aire, para generar agua fresca y potable, lista para que las personas puedan consumirla y emplearla en sus quehaceres cotidianos”. Enrique Veiga solicitó una patente en 2005 sobre el sistema,  pero tras recibir un informe de búsqueda desfavorable decidió transformarla en una solicitud de  modelo de utilidad. En 2011 obtuvo el modelo de utilidad, aunque en 2013 fue declarada su caducidad por falta de pago de una anualidad.

Según asevera Altecfrio,  la empresa que comercializa los generadores de agua potable por condensación del vapor de agua creados por E.Veiga, éstos pueden hacer su función incluso en climas desérticos, siendo adecuados para abastecer de agua tanto a poblaciones de tamaño medio como a pequeños asentamientos y, por supuesto, hogares. Su principal virtud, insisten, es que al obtener el agua a partir de la condensación de la humedad del aire no necesitan de ninguna fuente externa para abastecerse de ella. Entre otras demandas Altecfrio ya ha satisfecho la del gobierno de Namibia, república del suroeste de África que ha adquirido 1.500 de estas máquinas.

Si queréis saber algo más sobre Enrique Veiga y el funcionamiento de su sistema Aquaer podéis ver el vídeo en el que el propio inventor lo explica (a partir del minuto 1:14:52). Está grabado durante su intervención en el marco de las conferencias que organizó en 2016 el Colegio La Inmaculada Franciscanos de Cartagena con motivo de la celebración de su Semana de la Ciencia.

Una microPYME española ha creado la muleta más ligera del mundo

INDESmed es una empresa española fundada en 2011 que actualmente integra en su equipo de trabajadores a ingenieros con experiencia en los sectores médico y aeroespacial. Con sede en Madrid, se dedica a idear, diseñar, fabricar y comercializar productos médicos de alta calidad; en concreto utensilios y equipos ortopédicos que ayudan a mejorar la calidad de vida de las personas con movilidad reducida. Así se presenta la firma en su canal de youtube:

La muleta más cómoda y ligera del mundo

Dedicamos a esta empresa nuestra entrada de hoy porque tiene el honor de ser la firma que ha patentado la muleta más ligera del mundo. Fabricada en fibra de carbono, aunque también se comercializa en aluminio por petición expresa de los usuarios, su robustez, ligereza y durabilidad han sido reconocidas como excepcionales a escala internacional. Con sólo 240-260 gramos de peso, la muleta INDESmed está certificada en estático para soportar hasta 200 Kg. A esto se suma que tiene un diseño especial cuya curvatura la hace más ergonómica y resistente.

En la creación de este innovador utensilio ortopédico de factura española ha trabajado un equipo multidisciplinar integrado por ingenieros mecánicos y de materiales, técnicos de laboratorio, ingenieros de fabricación y técnicos de aseguramiento de la calidad. Gracias a todos ellos el primer prototipo vio la luz en menos de un año; a primera unidad certificada y lista para comercializarse en tan sólo dos.

Dadas sus inigualables prestaciones, INDESmed no ha dudado en registrar su innovadora muleta como “la más ligera del mundo” siguiendo el sistema PCT, que posibilita a la firma española comercializarla en USA, Canadá, España, Italia, Reino Unido, Francia, Alemania y Suiza. Para ello, como nos comentó Miguel Cappiello, co-fundador de la empresa con el que tuvimos oportunidad de contactar, INDESmed ha contado con la ayuda de expertos en Propiedad Industrial.

Experiencia en carne propia y asesoría de usuarios

Como suele suceder en ocasiones, las necesidades experimentadas en primera persona por quien sería uno de sus futuros inventores inspiraron el desarrollo de la muleta ultra-ligera. En este caso fueron las de Rafael Vidal Rodríguez, ingeniero co-fundador de INDESmed que se vio en la obligación de tener que utilizar muletas durante un largo periodo de convalecencia tras sobrevivir, milagrosamente, a un terrible accidente de aviación. Según sus propias declaraciones, fue entonces cuando se percató de que “en la ortopedia parece que vale todo, nadie cuida la estética ni la funcionalidad ni nada y además se vende todo a precio de oro. Yo buscaba algo más cómodo y que fuera estético”.

Además de su experiencia, según nos comentó Cappiello, durante el proceso de creación de esta muleta ultra-ligera, en INDESmed tuvieron muy en cuenta la opinión de los pacientes, gracias a la cual se incorporaron varias modificaciones menores que mejoraron el diseño original. Por otra parte, según nos aclaró el propio Cappiello, contar con la experiencia de uso en el desarrollo y fabricación de productos médicos es algo que exige el cumplimiento de las normativas incorporadas en 2015 sobre “usabilidad”–IEC 62366-1:2015 –.

Gran acogida entre profesionales, distribuidores y clientes

La muleta desarrollada por el equipo de INDESmed, que gracias a su innovador diseño evita la aparición de dolores articulares, tendinitis e incluso atenúa la desagradable sensación de emplear un aparatoso objeto ortopédico para moverse, ha tenido una excelente acogida entre los profesionales médicos, las personas como movilidad reducida y los distribuidores.

El primero de los casos quedó atestiguado el pasado marzo, cuando la empresa fue nominada finalista al Premio a la Innovación que se concede en Naidex, la feria europea más importante sobre productos para mejorar la autonomía de las personas con movilidad reducida, celebrada en Birmingham.

En lo que se refiere a la respuesta de los usuarios, el propio Cappiello nos aseveró que reciben mucho feedback de diferentes países y una gran cantidad de comentarios positivos que justifican el esfuerzo realizado y les animan a seguir mejorando la calidad de vida de las personas.

Finalmente, la respuesta positiva que han obtenido de ortopedias y farmacias, que según afirmó Cappiello “están encantadas con los productos INDESmed, y la eficiente asesoría que desde la firma ofrecemos al usuario final”, refuerza el éxito de esta microPYME que, con menos de una decena de empleados y sin recibir ayuda institucional alguna, ha puesto la “Marca España” en buen lugar a escala internacional.

Si quieres saber más sobre el PCT la vía para solicitar patentes a escala internacional que utilizó INDESmed lee las entradas que en este mismo blog le dedicamos

 

 

Conoce la historia de la innovación científico-técnica en España

Una lectura para el estío “Made In Spain: cuando inventábamos nosotros”

Recomendar alguna lectura de especial interés con la que deleitarse durante las vacaciones estivales es un tópico habitual en el que no hemos podido resistir caer tras conocer el interesante libro de Alejandro Polanco Masa “Made In Spain:cuando inventábamos nosotros” (Glyphos Publicaciones). En sus más de cuatrocientas páginas el autor ha recopilado historias sobre las investigaciones, creaciones y descubrimientos alcanzados por los más audaces científicos e inventores españoles del pasado reciente.

Se trata de una obra con la que A.Polanco enmarca el fruto de su trabajo de redacción al frente del blog “Tecnología Obsoleta” (2005) y como responsable de la sección “Made In Spain” incluida en la revista “Historia de Iberia Vieja”. A ambos se suman años de investigación, durante los cuales el El fondo histórico del Archivo de la OEPM ha sido una fuente principal de consulta.

Todo ello convierte “Made In Spain: cuando inventábamos nosotros” en un libro de especial interés para quienes deseen conocer la historia de la innovación científico-técnica en España, y en especial la de sus intrépidos pioneros, muchos hoy injustamente olvidados.

Con la intención de acercaros un poco más al autor de “Made In Spain: cuando inventábamos nosotros”, y a modo de prólogo que acompañe la lectura de la obra, os invitamos a leer la entrevista que mantuvimos con Alejandro Polanco a propósito del libro. Esperamos os resulte interesante.

¿Qué motivos le impulsaron a escribir este libro sobre inventores españoles “olvidados”?

A.Polanco: Desde 2005 llevo publicando en uno de mis blogs personales, Tecnología Obsoleta (alpoma.net) multitud de historias acerca de científicos, inventores y tecnologías de otros tiempos. Además de eso, desde 2007 soy el responsable de redactar los contenidos de la sección Made in Spain en la revista Historia de Iberia Vieja. Además de eso, ya había publicado en 2003 un libro que guardaba cierta relación con el tema: Herejes de la ciencia. Si juntamos todo eso, creo que el siguiente paso era evidente: reunir muchas de esas historias en un libro con un tema común. Desde siempre me ha atraído la historia de la tecnología y, sobre todo, aquella que tiene a personas que han vivido en la Península Ibérica como protagonistas. Puede decirse que el libro nació como resultado de más de una década de búsqueda de estas historias, del modo más natural.

¿Durante cuánto tiempo estuvo documentándose y recopilando información para redactarlo? 


A.Polanco: Made in Spain recoge sólo una pequeña parte de las muchas historias relacionadas con inventores españoles que he logrado ir “armando” a lo largo del tiempo. ¡Y aun así contiene referencias a más de un centenar de ellos! Lo que quiero expresar con esto es que el tema no se agota con este libro, ni mucho menos. Ha sido más de una década de búsqueda, tanto en redes como en bibliotecas y archivos, como por ejemplo en el Fondo histórico del Archivo de la OEPM, un lugar que guarda auténticos tesoros, muchos de ellos totalmente desconocidos.

De entre todas las historias que recoge el libro ¿Podría destacar alguna que le haya llamado con fuerza la atención o le haya suscitado una especial admiración?

A.Polanco: Todas tienen su interés y, dado que son muy diferentes unas de otras, es complicado elegir alguna. Si acaso, puedo mencionar varias que me atraen especialmente. Por ejemplo, el caso del motor rotativo que se adelantó a su tiempo, obra de Morillas Cobo. Apasionante es también la historia de Emilio Herrera Linares y su escafandra estratonáutica, algo que podría considerarse como precursor de los trajes espaciales actuales, y que fue sólo uno de los muchos apasionantes proyectos en los que Herrera estuvo investigando.

Cabe destacar también a los hermanos Delhuyar y su descubrimiento del wolframio, o la aventura de Antonio Ulloa con el platino. ¿Y qué decir de la máquina que generaba energía con las olas del mar que inventó en el siglo XIX José Barrufet? O el telégrafo eléctrico de Francisco Salvá y Campillo, que apareció antes que cualquier otro en el mundo.

No quiero olvidar tampoco el libro “eléctrico” ideado por Ángela Ruiz Robles, o la invención de la anestesia epidural por Fidel Pagés. Esto, entre otros muchos que aparecen en el libro, bien conocidos, como el caso del genial Leonardo Torres Quevedo, el autogiro de Juan de la Cierva, o los submarinos de Cosme García, Monturiol, Peral y Cabanyes. Este último, verdadero genio polifacético, que a principios del siglo XX ideó la tecnología de las centrales eólico-solares, puesta en práctica casi un siglo más tarde. En fin, no es cosa de aburrir, simplemente cabe decir que son decenas los ejemplos desgranados en las páginas de Made in Spain.

Quizá influenciada por novelas y películas, la idea que el imaginario popular conserva sobre la figura del inventor de finales del Siglo XIX y principios del XX presenta a éste como alguien muy creativo, conocedor de varias ramas de la ciencia y la técnica, y capaz además de trabajar afanosa e incansablemente en su taller/laboratorio para materializar extraordinarias ideas que cambiarán el mundo ¿Cuánto hay de realidad y de mito en el caso de los inventores españoles sobre los que se ocupa el libro?

A.Polanco: Puede sorprender, pero esa imagen se aproxima a la realidad en muchos casos. Naturalmente, no hay un modelo de inventor que se ajuste a todos ellos, porque cada uno vivió una aventura sin igual, pero hay ciertos elementos comunes en casi todos ellos. Uno fue el de luchar contra los problemas de la propia vida: ya sean económicos, políticos o de salud. Estos genios también eran humanos ante todo y, claro está, tuvieron que luchar para sobrevivir y, además, crear ingenios novedosos. Muchas de estas historias terminaron bastante mal, como por ejemplo en el caso de Virgilio Leret, pionero de los aviones a reacción que fue asesinado al comienzo de la Guerra Civil.

La guerra se interpuso en la vida de muchos de ellos, haciendo que no pudieran continuar con sus investigaciones, como le sucedió a Emilio Herrera Linares. Sin embargo, cada caso es un mundo propio. Aparecen en las páginas del libro genios autodidactas como el increíble Mónico Sánchez, y sus máquinas portátiles de rayos X, quien antes de marchar a estudiar a Estados Unidos aprendió los fundamentos de la electricidad, y el idioma inglés, por correspondencia. Muchos otros fueron ingenieros y científicos plenamente considerados por la ciencia oficial y trabajaron dentro de instituciones y laboratorios de prestigio.

Puede decirse que el caso del inventor solitario que crea algo genial se dio, pero no llega a representar una mayoría. El único punto en común en todas las historias que se tratan en el libro es la obstinación: todos ellos lucharon por llevar a cabo una idea, para llevarla a la realidad, incluso a pesar de tener que sortear obstáculos peligrosos.

¿Cómo financiaban sus proyectos los inventores españoles de los siglos pasados? ¿Contaban con ayuda institucional, el apoyo de mecenas, o buscaban por su propia cuenta los fondos necesarios para investigar?

A.Polanco: Nuevamente, había de todo y los casos son muy dispares. Hubo quien trabajó para el gobierno y el ejército, o la Corona, como en el caso de Jerónimo de Ayanz, precursor de la máquina de vapor. También médicos, ingenieros o técnicos que trabajaban para empresas o universidades, no son casos excepcionales. Ahora bien, es cierto que la financiación era un problema para muchos de ellos, sobre todo los que jugaban por libre. En esos casos debían utilizar recursos propios, no se daban ampliamente casos de mecenazgo. En muchos de los ejemplos que aparecen en el libro, el capital para lograr llevar a la vida una idea fue, por desgracia, proporcionado mayormente por los propios inventores, a riesgo de ruina en muchas ocasiones.

¿Eran conscientes los inventores españoles del periodo investigado de la importancia que tenía proteger y registrar sus invenciones?

Sí, y por ello el Fondo histórico del Archivo de la OEPM es tan pródigo en hallazgos asombrosos, porque la mayor parte de aquellos inventores tenían claro que el poseer una patente era algo vital. Otra cosa bien diferente es que, en la mayor parte de los casos, fueron precursores de nuevas tecnologías, pero no encontraron apoyo económico ni interés suficiente como para convertir una patente en un modelo de negocio viable. Muchos de ellos ni siquiera pudieron pagar las diversas anualidades que les permitían mantener sus patentes en vigor.

Investigadores españoles crean envases desechables alternativos al uso de botellas fabricadas en plástico

La llegada de las vacaciones estivales lleva a muchos urbanitas a desplazarse al litoral del país para disfrutar de unos días de asueto en la playa. Como todos los años por estas fechas, los medios de comunicación informan sobre la calificación que han recibido las playas españolas en función de su calidad para el baño, directamente reñida con procesos como la eutrofización o la proliferación de plásticos en la superficie del mar. Greenpeace quiso hacer hincapié sobre este último problema de contaminación el pasado mes de junio, y ello nos ha llevado a preguntarnos si existen inventos o investigaciones que estén trabajando para acabar con él. Hemos descubierto un par de invenciones muy interesantes que os vamos a acercar.

Mar de plástico

Greenpeace quiso denunciar el alto nivel de contaminación que soporta el Mar Mediterráneo a causa del uso de envases de plástico. La organización denunció que este tipo de recipientes, sobre todo los desechables, son los residuos que más degradan el medio ambiente marino y exigió tanto a sus productores como a las autoridades que legislan sobre su uso y tomaran las medidas necesarias para apostar por su reducción, reutilización y/o sustitución.

Las cifras que ofreció la organización ecologista en el marco de la campaña, de nombre “ Menos plástico, más Mediterráneo” son alarmantes. El llamado antiguamente “Mare Nostrum” acumula cerca de 1.355 toneladas de plástico en su superficie, lo que se traduce en que el 96% de muestras de basura encontradas en sus aguas sean plásticos. El índice de presencia de este material en el Mediterráneo es muy alto, concretamente de una pieza de plástico cada cuatro metros cuadrados.

En lo que se refiere al litoral español, la organización alertó sobre la necesidad de atajar el problema afirmando que el 72% de la basura recogida en las playas españolas bañadas por el Mediterráneo es plástico.

Lógicamente, la presencia de tal cantidad de residuos plásticos en el agua está afectando a la fauna marina. En el 92% de los casos, las más de 1.300 especies afectadas por la ingesta de residuos vertidos al mar han comido fragmentos de plástico.

Así las cosas, nos propusimos averiguar qué están haciendo en la actualidad inventores e innovadores por desarrollar nuevos materiales con los que se puedan fabricar otro tipo de envases.

Un español propone emplear su “gotella” para reducir la fabricación de envases de plástico

La primera alternativa posible nos lleva a conocer el sorprendente invento de un español emigrado a Inglaterra. Rodrigo García González es un inventor que, tras exponer sus creaciones en el Royal College of Art de Londres y rechazar una oferta del equipo de cazatalentos de Apple, fundó en la capital británica la firma Skipping Rocks junto a varios socios.

Recientemente la firma ha presentado al mundo una de sus primeras creaciones. Se trata de un recipiente cuyo uso puede contribuir a que se consuman menos botellas y tapones de plástico. Se trata de un envase esférico biodegradable conformado gracias al tratamiento de un alga mediante un proceso de coagulación. Originalmente denominado “gotella” hoy la empresa de García y compañía lo muestra bajo el nombre de Ooho!.

La idea original partió de la respuesta que busco el inventor español hace años al plantearse desde cero la cuestión del cómo beber siguiendo una óptica más revolucionaria que evolutiva.

Para diseñar este envase esférico, cuya capacidad es actualmente de 50 mililitros, Rodrigo García González ha contado con la colaboración de Guillaume Couche y Pierre Paslier, compañeros suyos en Skipping Rocks. La firma lo ha presentado en varias ferias de innovación e incluso en algunos eventos deportivos. Podéis ver los sorprendentes resultados de su investigación y lo cómodo que resulta beber de una burbuja Ooho! en el siguiente vídeo, en el que participa el propio García.

La botella de plástico biodegradable desarrollada en el ITENE en 2011

El Instituto Tecnológico de Embalaje, Transporte y Logística, –que en su propia web incluye entre cuyos objetivos el fomento y promoción de la sostenibilidad en los ámbitos del envase, embalaje, logística, transporte y movilidad– desarrolló una botella basada en materiales biodegradables. Fue en el 2011, en el marco del proyecto Biopacked II, financiado por el entonces IMPIVA de la Generalitat Valenciana junto con la UE.

Los investigadores de ITENE dieron con otra posible alternativa al uso masivo de botellas de plástico desechables. Desarrollaron una botella fabricada con un material biodegradable lo suficientemente resistente como para ser empleada en el ámbito industrial. Fue posible gracias a la obtención de un material basado en nano-arcillas modificadas superficialmente que le proporcionan resistencia térmica, mecánica y además reducen su permeabilidad a los gases conservando al tiempo la capacidad de biodegradarse. Los responsables del proyecto patentaron este material, ya que varias multinacionales se interesaron en recibir los permisos necesarios para emplearlo en sus fábricas.