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Así nació la vía de trazabilidad logística más utilizada en todo el mundo

Las vacaciones de verano, donde nos alejamos de la rutina del día a día de nuestra vida profesional, pueden dar pie a que demos con la clave de esa innovación a la que le damos vueltas en la cabeza. Eso fue lo que le sucedió a uno de los creadores del código de barras, quienes buscaban como adaptar el código morse para representar los datos que identificaran automáticamente los productos y que permitiese agilizar el cobro de los mismos en la línea de cajas. La petición que indujo a Bernard Silver y Joseph Woodland a desarrollarlo partió de un empresario propietario de una cadena de supermercados que acudió a la universidad a pedir ayuda.

Un empresario pregunta en la Universidad

La primera solicitud de patente del código de barras fue presentada en 1949 por Bernard Silver y Joseph Woodland. Ambos diseñaron este sistema de identificación automática de productos hoy extendido universalmente como respuesta a la demanda que hiciera, pocos años antes, en la Universidad de Drexler, el propietario de una cadena de supermercados. El empresario acudió a la alta institución educativa, donde Woodland impartía clases desde el final de la Segunda Gran Guerra, solicitando la ayuda de ingenieros para desarrollar un sistema que permitiese agilizar el cobro de los productos en la línea de cajas.

Bernard Solver, compañero de estudios de Woodland, propuso a éste asumir el reto de solventar el problema que el empresario quería resolver. Poco tiempo después, su empeño por hallar un sistema estandarizado que posibilitara el registro rápido, automático y barato de cualquier tipo de producto llevó a Woodland incluso a abandonar sus clases por un tiempo.

La bombilla se encendió en la playa

Retirado en casa de sus abuelos, situada en Miami, un buen día, sentado en la playa, mientras pensaba en adaptar el código morse, que conocía bien a causa de haber participado en la Segunda Guerra Mundial, para representar los datos que quisieran conocerse de los productos, Woodland hundió su mano en la arena. Al desplazarla hacia sí deslizándola, sus dedos dejaron cuatro surcos de diferente grosor sobre el terreno. Fue entonces cuando, según su propia confesión, pensó que podía crear un código análogo al morse pero empleando líneas de diverso grosor para codificar los datos de los productos en lugar de puntos y rayas. Ya con esa idea en la cabeza, trazó un círculo sobre la arena de la playa con los dedos de la mano…Al pensar que sería genial que el sistema pudiese, además, leerse en cualquier dirección.

Un primer intento de relativo éxito

Y así lo diseñó junto con Solver. La primera patente del código de barras que presentaron les fue reconocida en 1952, cuando Woodland ya llevaba un año trabajando para IBM. Dato que será relevante décadas después. La citada patente reconocida presentaba un un boceto de código de barras circular, poco parecido al sistema actual. Como suele ocurrir multitud de veces con los inventos, aquel primer código de barras no tuvo salida comercial. Al depender de un haz de luz demasiado potente como para poder fabricarse a gran escala, no resultaba útil para la logística de los negocios. Así las cosas, Silver y Woodland decidieron vender la patente de su código de barras a la empresa Philco, que a su vez hizo lo propio, terminando en poder de la firma RCA. Esta última compañía fue propietaria de la patente hasta 1969.

Más recursos y financiación llevaron al triunfo comercial

Poco después, gracias al apoyo de la Association of Food Chains, patronal de las empresas dedicadas a la distribución y comercialización de productos alimenticios, RCA montó un grupo de trabajo para que trabajara afanosamente en el desarrollo de un modelo de código de barras. Cuya fabricación a gran escala fuera posible. A él se sumaría, en 1971, la compañía IBM, donde Woodland, como ya sabemos, trabajaba desde 1951. Su protagonismo fue clave en el desarrollo del nuevo sistema, que finalmente recibió el nombre de UPC (Universal Product Code) y se estrenó en un supermercado de Ohio en 1974.

Una revolución para la logística a escala mundial

En la actualidad, 45 años después de su creación, el código de barras verticales con números en su parte inferior es la vía de trazabilidad logística más utilizada en todo el mundo. No sólo ofrece información sobre la procedencia, lote y fecha de caducidad de productos alimenticios. También brinda información sobre herramientas tecnológicas, medicamentos, servicios hospitalarios…Se estima que, diariamente, se escanea la información contenida en los códigos de barras de 5.000 millones de productos en todo el mundo.

Convocada la segunda edición de los premios Fermina Orduña

La Consejería de Educación e Investigación de la Comunidad de Madrid ha convocado la segunda edición de los premios “Fermina Orduña para reconocer aquellas trayectorias profesionales “que hayan logrado impulsar e implantar de forma significativa, o estén haciéndolo, la innovación tecnológica en el tejido productivo y empresarial”. Con una dotación de 42.000 euros para cada modalidad, los “Fermina Orduña” cuentan, además, con otra categoría, la de “Joven Innovador” que premia el rol de personas menores de 40 años que estén contribuyendo a la transferencia a la sociedad de herramientas innovadoras. Estos premios forman parte del sistema de incentivos de la Comunidad de Madrid a la Innovación Tecnológica y se suma a otros reconocimientos que otorga el ejecutivo regional como son los premios Miguel Catalán y Julián Marías a la labor investigadora.

Fermina Orduña”, un reconocimiento con el nombre de la primera mujer que registró una patente en España.

Retrato de Fermina Orduña realizado por Eulogia Merle. Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

Era abril de 1865 y Fermina Orduña se convertía en la primera mujer que en España registraba una patente, o privilegio de invención como entonces se denominaba. Se trataba de un carruaje capaz de transportar animales vivos que facilitaba la obtención in-situ de leche fresca de burra, vaca o cabra. En aquel tiempo, el consumo de este tipo de productos se realizaba en fresco ya que los procesos de pasteurización a la leche no se van a aplicar hasta 1907.

Su diseño venía a resolver en gran parte un problema de abastecimiento de leche fresca que se empezaba a plantear ante la dificultad de acceso de este tipo de animales a ciudades que enfrentaban incipientes procesos de urbanización. En el capítulo dedicado a Fermina Orduña en Mujeres emprendedoras entre los siglos XVI y XIX se analizan en profundidad las características del singular carruaje y se le compara a nivel internacional con otras patentes similares, concluyendo que se trata de una solución a un problema técnico específico que no estaba ni mucho menos resuelto y que se anticipa y mejora con mucho el referente más cercano. Fermina Orduña formó parte de la exposición “Mujeres Inventoras”, que realizó la OEPM

Imagen y texto extraído del libro 200 años de patentes de la OEPM

Reconocer el talento, apoyar la investigación.

En su primera edición dos mujeres compartieron el galardón que se concede a la trayectoria innovadora. Uno de ellos recayó en la empresaria Paloma Frial Suárez, con gran experiencia en el sector cárnico madrileño y a la que se le reconoce el apoyo a la investigación y a la innovación en el sector alimentario; la otra galardonada ex aequo fue la investigadora Celia Sánchez–Ramos Roda, promotora de varias empresas universitarias de base tecnológica dedicadas a la prevención de la salud ocular y cuya labor profesional ha sido reconocida en multitud de ocasiones, entre las que destaca el Honoris Causa por la Universidad Internacional Menéndez Pelayo por su apoyo a la transferencia del conocimiento científico a la sociedad.

En la categoría Joven Innovador para menores de 40 años, la primera edición destacó el trabajo de Jaime Lauhlé, fundador de Geoblink, una de las 50 startups con más futuro según Bloomberg que combina análisis de bigdata aplicado al geomarketing para determinar la viabilidad de puntos de venta, su mejor emplazamiento, a la vez que maximiza la rentabilidad de inversiones comerciales e inmobiliarias.

La convocatoria de este año está abierta hasta el 31 de julio de 2019, y las candidaturas pueden presentarse a través del registro electrónico de la Comunidad de Madrid. Aún estáis a tiempo.

 

Margarita Salas reivindica el papel fundamental de la investigación básica en los “Premios Inventor Europeo 2019”

La bioquímica asturiana del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Margarita Salas Falgueras, recibía el pasado 20 de junio en Viena dos de los seis galardones que componen los “Premios Inventor Europeo” que concede la Oficina Europea de Patentes (EPO.) El de “Logros de toda una vida” que supone un reconocimiento internacional al trabajo de investigación que ha venido desarrollando, a lo largo de toda su carrera profesional, en diferentes instituciones de reconocido prestigio, en el campo de la genética y la biología molecular y el “Premio Popular” que supone un reconocimiento del público. Estos dos galardones han servido para dar visibilidad y conocer a esta científica que a sus 80 años aún sigue investigando.

Margarita Salas Falgueras, winner of both the category “Lifetime achievement” and the Popular Prize at the European Inventor Award 2019, just after the award ceremony in Vienna on 20 June 2019

Su nombre aunque es muy conocido en el ámbito de la investigación no lo es tanto fuera de éste porque hoy en día la proyección pública y prestigio del que gozaban los inventores durante el siglo XIX y principios del XX, ha desaparecido. En la actualidad la invención se entiende como un proceso guiado por la demanda alejándolo así de la idea que pervive en el imaginario colectivo como fruto del genio de personas excepcionales capaces de revolucionar el mundo con sus descubrimientos.

Margarita Salas Falgueras entra de lleno en esta categoría de persona excepcional ya que ha sido capaz de revolucionar el mundo con su descubrimiento. Se trata, como señaló Antonio Campinos, presidente de la EPO, en la entrega del premio de “una pionera en el campo de la genética molecular y una referente para todas las mujeres en la ciencia. Su trabajo ha puesto la secuenciación de ADN al alcance de muchos más investigadores y científicos, y ha allanado el camino para nuevos avances en genética”.

La enzima ADN polimerasa

Salas publicó el descubrimiento de la enzima ADN polimerasa en un artículo esencial que anuncia su hallazgo y todo el ámbito de la biología se hace eco de su descubrimiento. En el libro Científicas, escrito por el periodista Jorge Bolívar, que recoge una entrevista con Salas, se señala que los primeros que desarrollaron una aplicación práctica fue un equipo de investigadores de Estados Unidos: en 1986 el biólogo molecular Kary Mullís, de la Universidad de Berkeley en California, patenta un sistema de duplicación “in vitro” de ADN llamado “Reacción en Cadena de la Polimerasa” (PCR,por sus siglas en inglés), al que concedieron el Premio Nobel de Química por ello en 1993, obviando que la mayor parte del mérito inicial era de Salas.

Será en 1989 cuando Salas cree su propio sistema de replicación que es patentado a nombre del CSIC en varíos países de Europa, Japón y Estados Unidos. Aunque el sistema llegó más tarde ha tenido más éxito porque su técnica es más amplia en resultados. La patente protege una proteína, la DNA polimerasa, resultado de infectar la bacteria Bacillues subtilis con el virus Phi 29. Gracias a esta proteína es posible amplificar ADN a partir de cantidades muy pequeñas. Desde su plena explotación que comenzó en 2003 hasta el 2009 en que caducaron sus derechos, la patente ha proporcionado al CSIC más de seis millones de euros y es la más rentable de su historia.

Años más tarde y fruto de su continua investigación patentaría un nuevo sistema de replicación llamado Quimera de la Polimerasa, de nombre comercial Qualiphi, que previsiones le otorgan un mercado de 250 millones de euros al año. Qualiphi consigue en un tiempo de reacción de sólo dos horas millones de copias de ADN a partir de concentraciones ínfimas de código genético, incluso con solo el que contiene una única cédula.

Además de ser de gran utilidad para los científicos, su descubrimiento es utilizado en los hospitales para hacer los primeros análisis genéticos de pacientes, por la policía para descubrir culpables mediante las famosas pruebas de ADN. Además posibilita el desarrollo de fármacos a la carta, de proteínas para aliviar la vejez, una verdadera revolución biotecnológica, que tendrá sus luces y sus sombras. Salas, en la entrevista publicada en el libro antes mencionado, concluye que se pueden hacer tantas cosas que habrá que poner límites a los experimentos.

Con su trabajo además ha demostrado la importancia de la investigación básica de la que es una firme defensora. España, ha comentado muchas veces, sigue estando ciega ante su importancia. Cuando recogió el premio puntualizó “Este premio es también un reconocimiento a la investigación básica que es la que luego permite desarrollar aplicaciones tecnológicas”

Salas, profesora honoraria del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, ha sido la primera en presidir el Instituto de España, que congrega a todas las Reales Academias; la primera española en ingresar en la Academia de las Ciencias de EEUU y la primera científica en entrar en la Real Academia Española de la Lengua, entre una larga lista de otros muchos logros. Por ejemplo es doctora “honoris causa” en más de diez universidades distintas. “Cuando yo empecé, todo el mundo pensaba que las mujeres no podíamos, pero la mujer puede”.

Los otros galardonados

En la categoría de industria en la que también eran finalistas dos españoles, como comentamos en este blog, el ganador fue Klaus Feichtinger and Manfred Hackl de Austria, por su trabajo en reciclaje de plásticos; en la de investigación el premiado fue Jérôme Galon de Francia, por el desarrollo de una potente herramienta para el diagnóstico de cáncer colorrectal; el japonés Akira Yoshino, resultó ganador en la categoría de “Países no pertenecientes a la EPO”, por sus baterías de litio y en la categoría “PYME” , Rik Breur de Holanda se hizo con el galardón por el desarrollo de una envoltura de fibra que evita las incrustaciones en los cascos de los barcos.

En este enlace podréis ver la biografía de los garlardonados en todas las categorías.

Vídeo de la ceremonia de los premios.

Vídeo de Margarita Salas

Fuentes utilizadas:

https://www.epo.org/news-issues/news/2019/20190620_fr.html

https://www.csic.es/

Libro “Científicas” de Jorge Bolívar

Libro “200 años de patentes” de OEPM

Etapas clave para convertir una invención en un producto comercial

Muchos de los inventores que hemos tenido ocasión de entrevistar se quejan de la dificultades y del arduo camino que hay que recorrer hasta que su idea se convierte en producto y éste llegue al mercado. Pues bien. Aunque sabemos que es difícil llevar la teoría a la práctica hemos indagado para ver si existía una guía orientativa sobre los pasos que debería dar un inventor para lograrlo y nos hemos topado con el Manual del Inventor publicada por la  Oficina Europea de Patentes, que luego a sido traducida al castellano por la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM).

Estos son sus apartados:

En ella se subraya que las invenciones a menudo fracasan por razones que no tienen nada que ver con la PI. Por ejemplo: puede no servir de mucho, señala, solicitar una patente si la demanda de mercado de la invención es probable que sea baja, o si su diseño no es práctico, o si no puede producirse a un precio realista. 

La guía pretende ayudar al inventor a evitar muchos de los errores que a menudo se cometen en relación con una invención, y no sólo los errores relacionados con la PI. Así repasa las etapas clave para convertir una invención en un producto comercial y da unas orientaciones básicas para superarlas con éxito. En uno de sus apartados aporta consejos en lo referente a búsqueda de financiación, la necesidad de un plan de negocio,  o cómo abordar y tratar a las empresas a las que se les va a vender el producto.

Subraya, que una de las reglas de oro que tendrá que cumplir el inventor para que su posible inversor crea en el producto es demostrarle que ha hecho todo lo posible para reducir el riesgo de la inversión y que tiene controlados los costes, aunque es por todos sabido, que toda nueva aventura empresarial conlleva un riesgo adicional, ya que por mucho que se haya hecho un estudio del mercado al que va dirigido el producto, así como de la posible demanda, como bien señala la guía es imposible predecir el comportamiento que tendrá un producto desconocido, que aún no se ha probado en el mercado. Esto hace que muchas empresas e inversores sean reticentes a la hora de invertir en un nuevo producto.

 En la guía se comenta que no hay que desesperarse, aunque en la búsqueda de financiación, muchos a los que se visiten piensen que siempre hay formas más seguras de invertir el dinero y puntualiza que “se debe considerar la reducción del riesgo como esencial para mejorar las posibilidades de éxito de la invención, quizá incluso más esencial que conseguir unos sólidos derechos de PI”.

Se advierte que encontrar a la empresa adecuada no es tan fácil como parece y es esencial abordarlas de forma adecuada y en el momento adecuado. Su consejo es que a la hora de visitarles el inventor debería de tener preparado:

  • Un conocimiento detallado del mercado para su idea. 
  • Un prototipo terminado. 
  • Pruebas de que su idea tiene ventajas comerciales (no técnicas). 
  • Una presentación bien ensayada que le permita aprovechar cualquier oportunidad de presentar dichas pruebas. 

Quizá lo primero que se le ocurra a un inventor es intentar que les reciba una gran empresa del mercado al que va dirigido el producto. Un error según la guía, ya que muy pocas, comenta, están realmente dispuestas a acoger ideas externas (aunque esto en sectores como el tecnológico parece que ha cambiado algo). De hecho señala varias razones por las que no conviene abordar a las empresas grandes en absoluto, entre ellas están en que la mayoría reciben muchas ideas sin haberlas solicitado; casi nunca consideran dichas ideas como una prioridad, y por ello las suelen rechazar automáticamente; suelen estar satisfechas con los métodos de que ya disponen para adquirir nuevas ideas o que cuanto más grande sea la empresa, a más largo plazo tiene que planificar y por tanto puede resultarles imposible hacer nada incluso con una buena invención durante varios años. En definitiva, que en las empresas grandes las cosas pueden tardar mucho en ocurrir, a menudo demasiado. 

La guía puntualiza que una buena estrategia puede ser empezar a dialogar con una empresa más pequeña. Las empresas pequeñas, indica, suelen tener más capacidad para cambiar e innovarse con rapidez, y por lo general resulta más fácil acceder a las personas que toman las decisiones. Quizá no dispongan de financiación para el desarrollo de su invento pero una solución puede ser asociarse con ella. Por ejemplo, con una fábrica que cuente con las tecnología necesaria para producir su producto.  Otra solución es acudir a empresas asesoras que se dedican a la intermediación entre negocios (de alguna de ellas hemos hablado en nuestro blog). Otro de los apartados de los que trata la guía y nos ha parecido muy interesante es el cómo persuadir a las empresas para que se fijen en su producto. Os aconsejamos su lectura.  

Fuente: www.oepm.es

Descárgate el manual en castellano https://www.oepm.es/es/invenciones/herramientas/manual_del_inventor/

Manuel Borges lucha para que su premiada camilla mecánica llegue al mercado

LaOficina Española de Patentes y Marcas,(OEPM) que al igual que en pasadas ediciones acudió al Salón Internacional de Invenciones de Ginebra concedió su premio a la mejor invención española a maycoby por su camilla para personas con movilidad reducida patentada por Manuel Borges  que también consiguió una medalla de oro otorgada por el Jurado Internacional del salón. Para saber cómo y por qué Manuel Borges ideó esta camilla mecánica nos pusimos en contacto con él. En esta entrada resumimos la conversación que mantuvo con cevipyme.

Realizar el prototipo de la camilla por la que ha recibido dos medallas de oro en el último Salón Internacional de Invenciones de Ginebra, le ha costado mucho esfuerzo y trabajo a este diseñador de máquinas canario. Pese a la eficacia demostrada y con el firme convencimiento de que tendría una gran acogida en el mercado (porque según datos que nos facilita hay en el mundo alrededor de 400 millones de personas que se podría beneficiar de su uso) no encuentra a una empresa que esté interesada en producirla en serie, algo que abarataría los costes de su fabricación. Crear el prototipo le ha costado alrededor de 10.000€.

Como informamos en una entrada anterior, se trata de una camilla mecánica electrónica destinada a pacientes con movilidad reducida y, en particular, a personas tetrapléjicas y parapléjicas, que se puede ajustar en altura y puede cambiar entre una posición horizontal, como una cama para acomodar al paciente cuando está acostado, y un escalón posición como silla. La camilla incorpora esteras de transporte (12) para apoyar al paciente, que se mueven en una dirección transversal: hacia el exterior de la camilla para mover al paciente desde la camilla a una cama o a una silla de ruedas, y hacia el interior de la camilla, para acomodar al paciente sobre la misma. La orientación longitudinal o transversal de la camilla, se puede cambiar, lo que permite al paciente poder realizar sus necesidades fisiológicas de evacuación mediante la camilla en posición sentada.

Mi camilla”, dice, “hace algo tan sencillo y tan difícil como mover de manera fácil a una persona encamada por una enfermedad. Se puede convertir de camilla a silla, dar la vuelta al enfermo en la propia camilla y también cuenta con un inodoro con secado y desinfección automática creado para la propia camilla que también tengo patentado”

El origen de la idea

La idea de crearla le surgió al ver a su padre encamado en un hospital y la dependencia que tenía para moverse. Primero decidió averiguar si existía algún tipo de camilla mecánica. Se desplazó a Estados Unidos a la clínica Mayo para preguntarlo. Visitó también hospitales de Montreal donde comprobó cómo las personas que llevaban mucho tiempo encamadas tenía el “trasero en carne viva”.Por último, en su periplo por encontrar algo para aliviar el estado de su padre, decidió enviar una carta al Centro de Investigaciones Científicas de Madrid donde le confirmaron que no había nada. Así que se puso a idearla. “La pena”, comenta, “es que mi padre falleció antes de la creación del prototipo”. Así que la arrinconó en el desván y se olvidó del asunto.

Pero el accidente sufrido por un amigo le llevó a ver de nuevo a una persona inmovilizada por las consecuencias del mismo en el hospital. Era el presidente del cabildo de Tenerife. Al ver como entre tres personas le cambiaban de postura le comentó “yo tengo una máquina que mueve a los encamados. Incrédulo de lo que le decía, le enseñé en otra visita fotografías de la camilla. Fue él el que me animó a patentarla”.

Como el proceso y los requisitos para conseguir una patente son complejos para alguien que no es erudito en el tema acudió a los servicios de unos profesionales. En concreto, en todo el proceso de la presentación de la patente fue de la mano de Pons,a quien alaba por el cumplimiento de los plazos y su trabajo. “Han sido, dice, muchos años de trabajo ¿ayudas? ninguna” señala.

Reconocimientos

Está muy satisfecho con los reconocimientos que ha tenido en Ginebra donde su invento ha conseguido dos medallas de oro. Espera que los premios le den visibilidad y alguien se interese por fabricarla en serie. De momento ha tocado muchas puertas como la de la ONCE o el Hospital de Paraplégicos de Toledo donde la calificaron como algo extraordinario “ Perfecta para no hacer daño a la llave (fisioterapeuta), le dijeron” pero sin resultados. Aún y todo no arroja la toalla. Tiene un plan de negocio en donde demuestra que a los seis meses se obtendría el retorno de la inversión. “Tenemos la garantía de tener vendidas las 2.000 primeras máquinas.” comenta.

Él y su socio lo tienen todo pensado y reflexiona: “Para que un producto triunfe en el mercado tiene que ser único (la camilla maycoby lo es) y tener demanda en el mercado ¿no es demanda los 400 millones de personas que podrían utilizarla a las que además les alivias del sufrimiento de su extrema dependencia tanto a ellos como a su familia? Y se pregunta ¿no es una pena que nuestro país ignore algo tan vital como puede ser un invento?

Están estudiando intentar fabricarla en China o India y para que el coste de transporte sea menor la ensamblarían en España. “Mientras que en un contenedor sólo entrarían entre 20 o 25 máquinas-camillas montadas, ensambladas podría transportar 150”, puntualiza. Mientras siguen buscando inversores, en su Canarias natal tienen ya planificado un acto en donde homenajearle por sus últimos galardones.

Tres españoles entre los finalistas al Premio Inventor Europeo 2019 de la OEP

El Premio Inventor Europeo 2019 cuenta este año con tres españoles entre los finalistas: la bioquímica Margarita Salas, que opta al premio en la categoría “Logros a lo largo de una vida”, por su trabajo en genética y biología molecular, y los ingenieros Antonio Corredor Molguero y Carlos Fermín Menéndez Díaz, en la categoría de Industria, por crear un molde de bloques de hormigón exclusivo para proteger puertos y costas.

 

La semana pasada la Oficina Europea de Patentes daba a conocer el nombre de los 15 finalistas que este año optan al premio Inventor Europeo 2019 en su 14ª edición Un premio que reconoce el ingenio y la creatividad de los inventores y sus equipos por sus contribuciones al progreso científico y tecnológico, su papel en la generación del crecimiento económico, y su impacto en la vida diaria.

En la presentación de los nominados, António Campinos, presidente de la OEP, declaraba“estos inventores ofrecen soluciones a algunos de los problemas más importantes de nuestra sociedad. “Desde la lucha contra el cáncer hasta la reducción de los desechos plásticos, su contribución abre el camino hacia un futuro mejor”, añadiendo que “el sistema europeo de patentes no sólo beneficia a los inventores como nuestros finalistas, sino que también es beneficioso para la sociedad en general”. “En la Unión Europea, los sectores más activos en materia de patentes, marcas y diseños emplean a unos 60 millones de personas y representan más del 90% del comercio exterior” puntualizó.

Así son los finalistas españoles

Quince finalistas de una docena de países optan este año a las categorías de “Industria”, “Investigación”, “Países no miembros de la OEP”, “PYME” y “Logros a lo largo de la vida” Además, en una votación online abierta al público, los finalistas podrán conseguir el “Premio “Popular”. La votación para este galardón estará abierta hasta el próximo 16 de junio. Los ganadores los conoceremos en una ceremonia que se celebrará el día 20 de ese mismo mes.  Desde aquí les deseamos suerte a los tres finalistas españoles:

Margarita Salas, nominada en la categoría «Logros a lo largo de una vida», es profesora honoraria del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de Madrid y una de las investigadoras más premiadas de España.

Según consta en la página web de la organización la OEP ha nominado a Salas por desarrollar la técnica que amplifica las muestras más pequeñas de ADN en cantidades lo suficientemente grandes como para realizar un análisis genómico completo, una invención que se ha convertido «en un pilar de la genética moderna» con aplicaciones en una amplia gama de campos.

Su descubrimiento, desarrollado en forma de kits de secuenciación de ADN fáciles de usar, consiguió la patente en Estados Unidos en 1991 y la europea en 1997, y solo entre 2003 y 2009 (cuando expiró) generó más de seis millones de euros de beneficios para el CSIC.

Hoy en día, esta técnica se utiliza en múltiples aplicaciones, como estudiar microbios, analizar el desarrollo embrionario, profundizar en el conocimiento de los tumores, e incluso para catalogar fósiles (arqueología) o encontrar sospechosos de un crimen (forenses).

Para Salas, sin embargo, su trabajo es la prueba de que «la investigación básica puede dar lugar a aplicaciones que nunca podrían haberse previsto y que pueden beneficiar realmente a la sociedad».

Junto a Margarita Salas están nominados en esta categoría, Maximilian Haider (Austria) por su trabajo sobre microscopía electrónica y Marta Karczewicz (Polonia) por sus avances en la compresión de video.

Por su parte, Antonio Corredor Molguero y Carlos Fermín Menéndez han sido nominados al premio en la categoría de Industria, por encontrar una aplicación industrial a los «cubipods», unos bloques de hormigón de forma irregular que fueron originalmente ideados y patentados por los investigadores españoles, Josep Ramón Medina y Esther Gómez Martín, de la Universidad Politécnica de Valencia.

La forma especial de sus bloques diseñados para proteger los puertos puede reducir los costes de construcción de los rompeolas entre un 15 y un 45% a la vez que protege mejor las áreas costeras. Aunque era más eficaz que los bloques de superficie plana tradicionales, para ser comercialmente viable, era esencial que los Cubípods (que pesan entre 3.000 y 45.000 kg cada uno) pudieran fabricarse de manera eficiente y rentable.

Así que estos investigadores universitarios acudieron a la industria para llevar su producto al mercado y encontraron la ayuda de la empresa de construcción naval en la que trabajan Antonio Corredor Molguero y Carlos Fermin Menéndez, que han desarrollado un molde para Cubípod, que es diferente de los moldes tradicionales, ya que se abre verticalmente. Por lo tanto, requiere menos espacio que otros moldes que se abren lateralmente, lo que es ideal para hacer bloques en el lugar que se van a instalar.

Debido a su tamaño compacto, se pueden usar varios moldes juntos, cada uno de ellos produce hasta tres Cubípods por día. La producción en el mismo lugar es una gran ventaja porque un rompeolas generalmente consiste en varios miles de bloques que son muy costosos de transportar si se fabrican en otros lugares.

Los otros nominados en la categoría de Industria son: Klaus Feichtinger y Manfred Hackl (Austria) por sus innovaciones en el reciclaje de plásticos; Alexander van der Lely y Karel van den Berg (Países Bajos) por crear robots para ordeñar vacas.

Os queremos recordar que en la edición de 2017, como contábamos en una entrada de este blog, un español, José Ángel Ávila, formaba parte del equipo desarrollador de Galileo, el sistema de navegación por satélite europeo, que ganó el premio en la categoría de investigación, Era la segunda vez en la historia de los premios que un español lo ganaba en alguna de sus categorías. El anterior fue en 2013 cuando un ingeniero burgalés, José Luis López Gómez, recibió el galardón en la categoría “Premio Popular”

 

La Fábrica de los Inventos pone su propia experiencia al servicio del innovador

Los datos que facilitó Francisco Moreno en su blog donde revelaba la autoría de los mayores solicitantes particulares de patentes de nuestro país nos ha llevado a contactar con La Fábrica de los Inventos, que tanto en el año 2017 como en 2018 aparece como segundo en el ranking de presentación de solicitudes de modelos de utilidad en España. Si la hemos elegido es para intentar responder al interrogante que se hace en su blog Moreno quien señala que “parece ser que el soporte que da a los clientes incluye últimamente participar en la propiedad de los modelos de utilidad que generan los particulares y llevar la tramitación de la solicitud”.

Pues bien, puestos en contacto con La Fábrica de los Inventos la socia de la firma Patricia García a la que preguntamos sobre esta cuestión nos señaló que muchos de los modelos de utilidad son propios, aunque también existen algunos en los que participan como coautores con el emprendedor. Es decir, sí incluye esa posibilidad, pero la propia García nos confiesa que en ocasiones el inventor la suele rechazar aunque le sirva de ayuda para poner su producto en el mercado.

Cómo es y qué hace

La Fábrica de los Inventos S.L nace en 2012 de la mano de Guillermo Alonso y Roberto López. Posteriormente se incorporaron a la empresa como socios Patricia García y Juan Úbeda. La idea de crearla partió de la propia experiencia de Alonso cuando después de registrar su primera innovación se preguntó ¿por qué no crear una metodología para ayudar a los emprendedores a que su idea salga adelante? Y del dicho al hecho. La metodología que han puesto en marcha comprende una serie de servicios que esbozan paso a paso las etapas que hay que abordar para llegar a la meta con éxito.

Hoy la empresa, con oficinas en Burgos y Valladolid, presta asesoramiento tanto a particulares como a empresas que quieran desarrollar una nueva idea, ya sea tanto de un nuevo producto como de una aplicación móvil o maquinaria industrial. Su objetivo es conseguir que salga al mercado. En la actualidad, según nos comentó Patricia García, el 80% de sus clientes son particulares.

Servicios que prestan

La realización de estudios de mercado del sector al que pertenece la innovación para poder analizar la viabilidad tanto técnica como comercial del producto (volumen de mercado), así como la comprobación de que no esté patentado.

El registro de la patente “Cuando llega esta fase algunos insisten en que quieren registrar su innovación a nivel internacional. Nuestra labor aquí es aconsejarles, según el producto que sea, si merece la pena o no abordar el mercado internacional o registrarlo sólo a nivel nacional. A un particular generalmente no se lo solemos aconsejar, ya que es más costoso, sobre todo de mantener, otro caso es el de una empresa que tenga ya presencia en el mercado exterior” matiza Patricia García.

Su laborar también pasa por indicarles qué protección es la más adecuada para su producto. “En el caso de particulares y pequeñas empresas les aconsejamos la solicitud del registro como modelo de utilidad, menos complejo y menos costoso”.

Etapa del desarrollo de la idea

Ofrecen orientación en la etapa de desarrollo de la idea donde se le ayuda al cliente a definir cómo será el producto tanto estéticamente como industrialmente para en una fase posterior desarrollar la primera unidad física del producto. Es decir, el prototipo. “Muchos clientes nos plantean su idea y traen un esbozo de su innovación y nosotros les ofrecemos la posibilidad de prestarles ayuda en la materialización del producto y hasta realizar un primer prototipo”. Este servicio es uno de los que más demanda tiene, nos aseguró García. También cuentan con un departamento de búsqueda de financiación que lo aplican a proyectos que presentan buena viabilidad comercial pero que necesitan inversión para acabar su desarrollo.

Comercialización

Otro de los servicios más demandados es el de comercialización, según nos comentó Juan Úbeda otro de los socios de la firma. Muchos innovadores acuden a ellos ya con su producto patentado y lo que necesitan es orientación en cómo comercializarlo. Para ello su equipo comercial contacta con empresas de diferentes sectores con la finalidad de poder llegar a acuerdos de venta o de cesión bajo licencia de la innovación pero si el emprendedor quiere comercializar el mismo el producto lo que hacen es asesorarle sobre la mejor manera de conseguirlo. A todo ello se añade su servicio de desarrollo de APPs y páginas web además de la creación de la marca.

Si queréis saber más de la empresa os aconsejamos visitar su canal en youtube. En uno de los vídeos su fundador explica de forma clara los servicios que prestan.

 

 

En busca del mejor invento del mundo

La mayor muestra de invenciones del mundo, el Salón Internacional de Invenciones de Ginebra organizada bajo el auspicio del Gobierno de Suiza, las autoridades locales de su ciudad sede y la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI)) ha cerrado su 47 edición con un nuevo récord de expositores. En concreto 825 provenientes de 42 países y un número de visitantes (30.850) similar al de su edición anterior pero con un aumento muy significativo, según los organizadores, del visitante profesional a la búsqueda de una invención en la que invertir o comercializar bajo licencia. Según declaraciones de Jean-Luc Vincent, presidente y fundador del salón, éste ha adquirido una nueva dimensión manteniendo su filosofía. “El nivel general de inventos presentados es cada año más alto” aseguró.

Durante los cinco días que duró el evento los visitantes pudieron descubrir más de mil innovaciones, la mayoría de ellas relacionadas con la salud, la medicina, el medio ambiente y la seguridad. Prueba de ello es que un invento ecológico es el que ha ganado este año el Gran Premio del Salón. Se trata de una nueva batería desarrollada por la firma hongkonesa GRST. La principal innovación de ésta es el uso de agua en lugar de ácidos en la producción, lo cual beneficia tanto al proceso de fabricación, notablemente menos contaminante, como al reciclaje de estos aparatos, también menos peligroso para el medio ambiente y más sencillo.

Presencia española

Además de este gran premio existen 50 premios especiales, algunos de ellos otorgados por las Oficinas Nacionales de Propiedad Industrial, como es el caso de la Oficina Española de Patentes y Marcas, (OEPM) que al igual que en pasadas ediciones, acudió a Ginebra con el fin de respaldar y reconocer públicamente el importante aporte de las innovaciones españolas al desarrollo económico y tecnológico del país. Este año su premio a la mejor invención española en el salón ha sido para maycoby por su camilla para personas con movilidad reducida patentada por Manuel Borges. que también consiguió una medalla de oro otorgada por el Jurado Internacional del salón.

 

Se trata de una camilla mecánica electrónica destinada a pacientes con movilidad reducida y, en particular, a personas tetrapléjicas y parapléjicas, que se puede ajustar en altura y puede cambiar entre una posición horizontal como una cama para acomodar al paciente cuando está acostado, y un escalón posición como silla. La cama incorpora esteras de transporte (12) para apoyar al paciente, que se mueven en una dirección transversal: hacia el exterior de la cama, para mover al paciente desde el cama a una cama o una silla de ruedas, y hacia el interior de la cama, para acomodar al paciente sobre la misma. La orientación longitudinal o transversal de la cama se puede cambiar, lo que permite al paciente poder realizar sus necesidades fisiológicas de evacuación mediante la camilla en posición sentada.

La lista de premiados españoles en esta edición se completa con Sinforiano José Posadas , que recibió el premio García Cabrerizo, y medalla de oro, por su diluyente para pinturas en automoción. Además, el Jurado Internacional, compuesto por más de 70 personalidades de la ciencia y de la tecnología, concedió, entre otras distinciones, además de la ya mencionada de oro de Manuel Borges y Sinfoniano José Posadas, medallas a las siguientes invenciones españolas:

Medalla de Plata a Magnetar Plus, que llevó a la muestra el desarrollo de un motor universal coaxial revolucionario, mucho más eficiente y con múltiples aplicaciones en el mundo de la movilidad incluyendo la aeronáutica.

Dos medallas de plata a sendos inventos a Leopoldo Diez Cantó de MarmolFino: Un novedoso dispositivo para suspensión de piezas y un procedimiento mejorado para el tratamiento de piedras ornamentales.

Medalla de bronce: a Capenergy que expuso una técnica innovadora en el ámbito de la salud (un equipo que trata la disfunción eréctil)

El premio que concede el público fue para el francés Nicolas Carlessi por su robot electrónico recolector de residuos flotantes en el agua. El concedido por la OMPI recayó en la Universidad Northeastern de China por su proceso innovador que incorpora tecnología de encolado por laminación con el proceso de espumado de pulvimetalurgia. El listado completo de los premios os los podéis descargar aquí.

Plantillas personalizadas e inteligentes para mejorar la salud, el rendimiento y prevenir lesiones #WorldIPDay

Hoy en nuestra segunda entrada dedicada a la temática del #WorldIPDay os vamos a hablar de Podoactiva una empresa de base tecnológica especializada en podología biomecánica de origen aragonés (Huesca). Sus plantillas personalizadas las usan en el actualidad deportistas de élite de numerosas disciplinas deportivas  como running, fútbol  (cuidan los pies de los jugadores de la selección española de fútbol) o baloncesto.

En el campo del esquí han aplicado su conocimiento en la materia para ofrecer al esquiador una plantilla personalizada que mejora los tiempos de aprendizaje y el confort dentro de la bota ocupando el mínimo espacio. Asimismo, para los ciclistas y triatletas tienen desarrollada Podoactiva Custom Bike, considerando el análisis de la postura en la bicicleta según criterios de salud y rendimiento y revisando la colocación de los elementos en la misma. El objetivo, en todos los casos, es mejorar la salud, el rendimiento y prevenir y recuperar lesiones.

Podoactiva, además, hace unas semanas fue noticia al presentar en Madrid la primera plantilla inteligente personalizada del mercado, en un proyecto en colaboración con el grupo HOWLab del I3A, de la Universidad de Zaragoza el último de sus productos resultado de su constante inversión en I+D y su trabajo de colaboración con Instituciones, Centros de Investigación e Industria del Deporte.

Plantillas inteligentes

Las plantillas, que acaban de presentar, están elaboradas con sustrato flexible, llevan incorporados sensores de tipo FSR (Force Sensor Resistor) e inerciales que permiten registrar el movimiento de la plantilla, procesarlo y mediante tecnología ‘Bluetooth’, establecer la conexión con un dispositivo móvil. Mientras el paciente camina en su vida diaria, las plantillas “permiten medir 500 datos por segundo en tiempo real“, según explicó Roberto Casas, responsable del grupo HOWLab, participante en el desarrollo tecnológico del proyecto. Se parametrizan aspectos importantes para la marcha como el balance de presiones, los tiempos de contacto y vuelo, aceleraciones lineales y angulares en diferentes ejes e instantes o un índice de pronosupinación, entre otros.

Estas plantillas inteligentes, que estarán a disposición de cualquier paciente en los próximos meses, tienen una aplicación particularmente destacada en cinco grandes grupos de usuarios: deportistas, pacientes neurológicos, pacientes en procesos de rehabilitación, personas mayores y trabajadores, señalaron en la presentación.

Este no es el único producto que nace de la colaboración con el Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón (i3A) ya en 2008 fruto de su trabajo conjunto patentaron un innovador sistema de escaneado del pie en 3D. El sistema se apoya en el uso de tecnologías para obtener un molde más preciso a partir del que es posible diseñar plantillas personalizadas de altas prestaciones utilizando nuevos materiales.

Supuso su primera patente a la que luego le han seguido otras . También patentaron, por ejemplo, la membrana elástica que emplean para obtener la imagen virtual del pié mediante láser, que forma parte del sistema 3D Scan Sport Podoactiva. La membrana tiene propiedades semejantes al látex con unas características pensadas para ofrecer la elasticidad necesaria y obtener los moldes de forma adecuada. El sistema dispone de una regulación en tensión de la membrana para poder escanear cualquier rango de cargas, por ejemplo.

Ventajas de sus plantillas personalizadas

Según fuentes de la compañía sus plantillas personalizadas presentan ciertas ventajas respecto de las fabricadas por sistemas más tradicionales; mayor durabilidad, menor peso, ocupan menos espacio en el zapato y tienen mejores propiedades de amortiguación y respuesta dinámica. Son transpirables y fabricadas robotizadamente por mecanizado de ambas caras en materiales muy resistentes y exclusivos. Señalan que están pensadas para devolver parte de la energía que aplicamos en la zancada con la correspondiente reducción de fatiga.

En la actualidad la empresa ha logrado crear una importante red de centros de investigación y desarrollo punteros en su campo. En ellos se ofrecen servicios de podología biomecánica altamente tecnificados a deportistas de élite pero también a un variado perfil de pacientes en las clínicas que tiene por toda España porque se estima que siete de cada diez personas padecen una patología relacionada con los pies, lo que produce desde malestar al andar hasta problemas que afectan al esqueleto y, sobre todo, a la rodilla. Si queréis saber más de la trayectoria e historia de esta empresa la podréis encontrar en su página web

Cómo la esgrima se liberó de los cables #wordipday.

Este año, la campaña del Día Mundial de la Propiedad Intelectual –Aspirar al oro nos invita a indagar e investigar sobre como la innovación y la creatividad, así como los derechos de PI respaldan el desarrollo del deporte y pide que participemos activamente en la conversación que quieren generar utilizando #WorldIPDay.

Se nos insta a que observemos de qué manera en las actividades comerciales que giran en torno al deporte se utilizan las patentes y los diseños industriales para fomentar el desarrollo de nuevas tecnologías, material, formas de entrenamiento y equipamiento deportivos, para ayudar a mejorar el rendimiento de los atletas o que comentemos el valor de las marcas en el mundo del deporte.

Por ese motivo vamos a dedicar nuestros contenidos las próximas semanas, hasta el 26 de abril día Mundial de la Propiedad Industrial, a diferentes innovaciones que se han producido en el mundo del deporte. No vamos a contar quiénes son nuestros héroes deportivos como nos invitan desde la WIPO, contaremos quiénes son algunos de nuestros héroes de la innovación en el deporte con acento español. Unos héroes para muchos desconocidos.

Sabemos que la esgrima no es un deporte muy popular en nuestro país, pero os queremos relatar como la tecnología inalámbrica ha mejorado su práctica. La hemos elegido porque los creadores de uno de estos sistemas son dos ingenieros españoles.

Sistemas de tocados en la esgrima

Hasta la aparición de los sistemas inalámbricos de marcados, los tocados en esgrima se detectaban por medio de un circuito electrónico cerrado.

Conectado a la corriente eléctrica y a la parte trasera del traje de los esgrimistas, éste recorría la parte interior de una de las mangas de cada contendiente hasta llegar al puño de la espada, accionando una señal luminosa automáticamente al presionar la punta del arma cualquier superficie.

Para determinar la detección de una tocada simultánea, algo realmente complicado utilizando un sistema electrónico, se configuró un intervalo de tiempo de algo menos de un segundo. Es decir, que si las espadas de ambos contendientes entraban en contacto con el cuerpo de rival dentro de ese tiempo la tocada era considerada simultánea.

El sistema, además de contar con un interruptor en la punta de cada espada, estaba provisto de cables de tierra en zonas como la cazoleta o la pista, lo que hacía que al impactar con ellas la punta metálica se produjese un corto circuito y no se activara la señal luminosa que daba cuenta del impacto.

Inventores de uno de los sistemas inalámbricos de marcados

Lluís M. Campos, ingeniero en Telecomunicaciones en la especialidad de Sonido e Imagen, y Raúl Juan, ingeniero técnico Industrial de la especialidad de Electricidad, crearon hace algunos años un sistema inalámbrico para facilitar a los jueces de esgrima el marcaje de puntos durante el duelo. Lo denominaron Wireless Fencing.

Lo más interesante es que emplearlo permitía prescindir del costoso sistema de marcaje, hasta entonces vigente, que al requerir una instalación de cableado especial limitaba las posibilidades de expansión de este deporte al generar mayores costes de infraestructura que otros. Raúl Juan, declaró en su momento que la finalidad de su sistema era conseguir que la esgrima se expandiera al librase de los cables.

La tecnología desarrollada por Campos y Juan, patentada desde 2012 como podéis comprobar aquí, prescinde del cable que conecta a los participantes con la máquina detectora, lo que permite una mayor movilidad a los tiradores, además de facilitar la práctica de este deporte en más espacios.

Consta de tres dispositivos: dos aparatos que actúan como detectores y transmisores de radio y se alimentan con pilas, y un tercer aparato que hace las funciones de consola de marcaje, recibiendo los mensajes de los dos detectores mediante un receptor de radio.

Para garantizar la fiabilidad del sistema los dos ingenieros desarrollaron un protocolo de comunicación entre la consola y los dispositivos que los tiradores llevan colgados en la cintura.

Para que todo el mundo pudiera entender cómo funciona el sistema sus creadores elaboraron una animación explicativa que subieron a youtube:

La Federación Internacional de Esgrima (FIE) homologó la tecnología inalámbrica para su uso en competiciones oficiales en el año 2016.Wireless Start/Stop system. Basic Radio Specifications 

Si quieres saber más sobre la solicitud internacional de patente (PCT), vía elegida para proteger este sistema, lee la entrevista que mantuvimos con la Oficina Española de Patentes y Marcas para que nos respondieran a sus características