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La relación entre los derechos de Propiedad Industrial y un alto crecimiento empresarial

La Oficina Europea de Patentes y la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea han publicado el informe [High-growth firms and intellectual property rights] donde se relaciona el crecimiento de las pequeñas y medianas empresas (PYME) con el uso de los derechos de Propiedad Industrial (DPI).

Con el subtítulo “IPR profile of high-potential SMEs in Europe, May 2019”, economistas de la Oficina Europea de Patentes y la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea analizan las relaciones entre la actividad que se produce en el campo de los DPI y el crecimiento que esperan las PYMEs a corto y medio plazo.

 

Según la Unión Europea, las PYMEs son la espina dorsal de la economía europea al suponer el 99% de los negocios, emplean a dos de cada tres personas en el sector privado y producen el 57% del Producto Interior Bruto (PIB) de la Unión. No cabe duda, además, de que estas empresas, en opinión del informe, son el futuro de la economía y de la industria europea.

La fuerza de su futuro reside en la innovación y ésta a su vez en los derechos de Propiedad Industrial, dado que su crecimiento se produce tanto en el mercado de la Unión como en el internacional, por lo que éstas requieren de seguridad jurídica y protección de la Propiedad Industrial también internacional.

Junto con las universidades, que representan el 9% de las solicitudes en las oficinas de Patentes y Propiedad Industrial y las PYMEs, que representan el 20% de las solicitudes, alcanzan casi una de cada 3 solicitudes de DPI, lo que lo que confirma el carácter emprendedor de ambas y se configuran como uno de los principales actores del ecosistema de innovación en la UE.

Empresas de rápido crecimiento

El estudio define las empresas de alto crecimiento (EAC, HGF en inglés por High-Growth Firm) como aquellas que experimentan un aumento medio del empleo superior al 10% anual en los últimos 3 años. Según el estudio, la obtención de derechos de Propiedad Industrial (DPI, IPR en inglés por Intelectual Property Rights) por parte de una empresa, aumentaría la probabilidad de que se convierta en una EAC. También analiza cómo las EAC modelan su estrategia DPI de cara a experimentar ese rápido crecimiento.

Para ello contrasta los datos de información demográfica de las PYMEs europeas en industrias manufactureras de 2005 a 2010 con los de registros de patentes, marcas y diseño industrial en las oficinas nacionales y europea a través de estadística descriptiva y análisis de datos econométrico. Las EAC representan solo el 6% de la muestra de las PYMEs analizadas en el estudio pero contribuyen al 28% de la creación neta de empleo.

Conclusiones

Los principales hallazgos del estudio son:

1. Las PYMEs con actividad previa en DPI tienen más probabilidad de crecer que otras PYMEs. En concreto, si han solicitado al menos una DPI tienen un 21% más de probabilidad de experimentar un periodo de crecimiento posterior y un 10% más de probabilidad dellegar a convertirse en EAC. La probabilidad de experimentar unperiodo de crecimiento es un 9% superior para las PYMEs que han realizado al menos una patente y de un 13% para las que han registrado al menos una marca.

2. El aumento de la probabilidad de convertirse en una EAC es incluso mayor para las PYMEs que han realizado una solicitud de registro de PI europea, en concreto un 17%. En cualquier caso, se convierte en un indicador positivo de su preparación para saltar al mercado europeo.

3. La solicitud de marcas funciona como un buen predictor en las industrias orientadas al consumo. Las PYMEs de productos no perecederos tienen un 62% más de probabilidad de experimentar un rápido crecimiento si han registrado una marca europea, mientras que el incremento en este porcentaje alcanza el 49% si el registro es nacional en industrias dedicadas a productos perecederos.

4. Por último, aquellas que usan un conjunto de marcas, patentes y diseños en vez de una sola categoría de PI tienen más probabilidad de tener un crecimiento alto. El uso de un registro de marca indica la entrada en un mercado y por tanto ha de ir acompañado de las otras para obtener ese alto crecimiento.

Recomendaciones

Si bien los números hablan por si mismos, el informe advierte de que es importante que esta correlación no se interprete como un efecto causal directo. El mero hecho de solicitar un derecho de PI no asegura el crecimiento, pero sí que suele indicar la fortaleza de la empresa para sostener el crecimiento a través de la creación, protección y explotación de activos intangibles.

Los indicadores basados en solicitudes previas de patentes se han demostrado ser especialmente buenos predictores de las EAC en sectores como el farmacéutico, electrónico, aeroespacial y de maquinaria pesada. En estos sectores la probabilidad de un crecimiento alto es un 110% superior para las PYMEs que han solicitado una patente europea.

Resulta también interesante saber que en empresas menos tecnificadas como la producción alimentaria o el sector textil, el contar con una solicitud de patente europea se asocia con un incremento del 172% en la probabilidad de que se produzca un periodo de alto crecimiento.

Lo mismo ocurre con las industrias orientadas al consumidor de productos no perecederos como los medios electrónicos, cosméticos y farmacéuticas, donde se asocia con un incremento del 62% en la probabilidad de experimentar alto crecimiento. Por su parte, solicitar una marca nacional es un mejor predictor (49%) en industrias de productos duraderos como productos electrónicos, muebles o joyería.

Interés común

Los responsables del estudio esperan aumentar el número de empresas de alto crecimiento, (EAC) ya que no son sólo las locomotoras del crecimiento europeo sino también son de especial interés para inversores y potenciales aliados que quieren beneficiarse de su desarrollo, además de para los representantes políticos que realizan las normas y las inversiones en unos u otros sectores públicos.

Independientemente del mayor o menor porcentaje de probabilidad de convertirse en EAC, los indicadores de actividad en PI se constituyen como un indicio de la capacidad de la empresa para generar y obtener activos intangibles valiosos y asegurar la rentabilidad de la inversión necesaria para ello.

Los indicadores de este estudio sugieren que la contribución de los derechos de PI de una PYME a su crecimiento, depende en buena medida de su capacidad en la gestión y estrategia en este campo. En otras palabras, el éxito también depende de forma crítica de la habilidad para construir una combinación relevante de derechos de PI en la escala geográfica apropiada y explotar este portafolio para desarrollar valor en el mercado.

Os podéís descargar el estudio completo en inglés desde aquí.

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La CE recomienda a las aseguradoras ajustar su oferta en materia de Propiedad Intelectual

En un documento recién publicado presenta varias recomendaciones para acercar a la PYME este tipo de seguros

El Observatorio Europeo de Vulneración de los Derechos de Propiedad Intelectual (PI), creado por la EUIPO con el fin informar a PYMEs y “start-ups” sobre la importancia de éstos y las consecuencias negativas que puede acarrear su vulneración, ha publicado recientemente un informe donde se exponen las respuestas a una encuesta que recoge la opinión de varios de sus miembros más destacados con respecto a la oferta de seguros asociados a la PI.

El documento, publicado el pasado mes de abril después de que la CE se comprometiera a poner en marcha medidas para ayudar a la PYME y “start-ups” europeas a proteger más y mejor sus bienes intangibles, presenta una serie de recomendaciones y conclusiones encaminadas a acercar a este tipo de empresas la oferta de seguros en materia de PI que brindan las firmas aseguradoras.

A pesar de que este tipo de empresas conoce la importancia de garantizar legalmente la posibilidad de mantener las ventajas competitivas obtenidas en el mercado gracias al desarrollo de bienes intangibles, es frecuente que no dispongan de los medios económicos necesarios para hacerlo.

Para paliar esta carestía, el Observatorio europeo considera útil fomentar la creación de una buena oferta de seguros en materia de PI que haga frente a la carga y riesgos financieros derivados de afrontar conflictos legales a causa de su vulneración, pudiendo así ser transferidos o distribuidos, lo que permitiría a la pequeña PYME innovadora afrontar su coste. Con este objetivo se pretende lanzar un proyecto piloto de dos años de duración para patentes multi-territoriales (de exportación) que, tras ser evaluado y si se considera oportuno, se extenderá. Su nombre es Inter-Alia.

Antes de ponerlo en marcha la Comisión se ha interesado por conocer la situación del mercado de seguros de PI en el mercado europeo, en particular de aquellos que tienen cláusulas contractuales que difieren de país en país y de sector en sector. La finalidad es conocer en qué casos el disponer de una patente unitaria a escala europea sea percibido como una oportunidad de negocio para las aseguradoras.

De ahí que el Observatorio haya llevado a cabo una investigación documental y, posteriormente, una encuesta inicial entre algunos de los emprendedores en este campo cuyos resultados se han recogido en un informe que os pasamos a resumir. El informe está basado en una encuesta realizada online entre mayo y junio de 2017 con el objetivo de conocer quienes son los mayores proveedores de seguros de Europa y la opinión de algunos miembros del observatorio*. A los resultados de la encuesta le acompañan una investigación documental e información proporcionada por la Oficina Europea de Patentes, la Oficina de Patentes y Marcas de Dinamarca (DKPTO) y la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido (UKIPO). El cuestionario se ha focalizado en la recolección simple y directa de opiniones. Podéis consultarlo, y su metodología, en el siguiente enlace.

* [International Federation of Intellectual Property Attorneys (FICPI), International Association for the Protection of Intellectual Property (AIPPI), Licensing Executives Society (LES), International Trademark Association (INTA) and European Communities Trade Mark Association (ECTA)]

Resultados de la encuesta

La mayoría de las entidades que han respondido a la encuesta, seleccionadas entre los miembros del Observatorio por mantener un alto nivel de actividad en materia de derechos de Propiedad Industrial e Intelectual, han mostrado conocer la tipología de seguros relacionados con estas materias que se ofertan en la UE y en el resto del mundo. En concreto, 17 de los 25 encuestados han confirmado estar al tanto de ella. Además, 14 han sido capaces de nombrar a las principales aseguradoras que facilitan servicios relacionados con la propiedad industrial e intelectual. Lloyds of London es la más mencionada de entre todas ellas.

Por contra, en la mayoría de respuestas no se muestra un conocimiento detallado sobre este tipo de seguros, incluso cuatro de las entidades participantes afirman que este tipo de productos no son muy conocidos. De acuerdo con algunas respuestas, este tipo de productos son más populares en Australia, China, Japón y USA que en Europa.

En lo que se refiere a las razones para no invertir en seguros que cubran los gastos derivados de potenciales litigios relacionados con cuestiones de PI, la principal de ellas es el coste. Un número significativo de respuestas sugieren que sus cuotas son demasiado altas en relación con los beneficios que proporcionan. Otros encuestados rechazan su contratación porque los consideran demasiado complejos o requieren revelar una gran cantidad de información empresarial, mientras que, en muchos casos, la cobertura territorial que ofrecen no incluye su país o los proveedores son difíciles de encontrar. En algunas jurisdicciones, los costes legales de los litigios en materia de PI se consideran afrontables, razón por la que no se percibe como necesario el disponer de un seguro.

Con respecto a la creación de una patente unitaria, el número de encuestados que considera que su existencia tendría un impacto en la demanda de seguros de Propiedad Intelectual es parejo al que considera que no tendría efecto alguno o éste sería difícil de determinar.

Fotografía de la sede de la EUIPO ubicada en Alicante

Iniciativas Europeas para potenciar la venta de seguros en materia de PI

Durante los últimos años se han efectuado un número significativo de estudios e informes relacionados con el mercado de seguros de PI, incluyendo varios encargados por la CE que han considerado imperativo establecer un plan unitario del estilo del que inter-alia ha puesto en marcha.

En España se llevó a cabo un estudio sobre la viabilidad de los seguros de patentes en 2013. El estudio proporciona información detallada y de contexto de estrategia de seguros, no sólo en España, sino también en Europa y los EE.UU.

Otros Estados de la Unión Europea donde se ha estudiado el tema (Reino Unido y Dinamarca) ofrecen información específica y guía en sus páginas web. En Dinamarca, en 2007 se lanzó una estrategia encaminada a facilitar a la PYME autóctona información sobre los seguros de PI, al tiempo que se permitía a las compañías aseguradoras desarrollar y ofrecer seguros de PI adecuados para sus intereses. De acuerdo con sus conclusiones, el nivel de conocimiento de estos productos sigue siendo bajo entre las medianas y pequeñas empresas, por lo que se considera clave continuar promocionando su existencia para hacerlos más atractivos.

En Inglaterra este tipo de seguros han estado disponibles desde hace mucho tiempo, si bien son bastante desconocidos entre la PYME local. Para estimular su demanda a escala nacional la UKIPO está asesorando a las compañías aseguradoras con el fin de que adapten su oferta a las necesidades de los titulares de derechos de Propiedad Intelectual y adapten sus productos a ellas.

Hacer a las empresas conscientes de la necesidad de disponer de este tipo de seguros sigue siendo un objetivo crucial para la UKIPO. En países como Suecia y Francia también se han fomentado iniciativas tanto desde el sector público como desde el privado para desarrollar estrategias de promoción de seguros relativos a la PI.

Tipología de los seguros ofertados en la UE

Un repaso a la oferta de seguros en materia de PI existente en el mercado Europeo muestra que, por un lado, hay seguros que protegen los derechos de Propiedad Intelectual existentes; y por otro, hay productos que protegen a las empresas frente a la vulneración inadvertida de estos derechos (o una combinación de ambas partes).

En líneas generales los seguros de patentes tienden a salvaguardar los derechos de PI relativos a un producto particular o una línea de productos, más que a hacerlo en relación al ejercicio de un derecho de PI concreto, como es el caso de una patente individual. Los seguros de PI suelen diseñarse a medida y la cobertura que ofrecen depende, en última instancia, del nivel demandado.

Así, esta puede estar limitada a una simple asesoría legal o extenderse a la de los costes en caso de demanda y defensa frente a la vulneración de derechos, incluido el pago de los potenciales perjuicio si se pierde en los tribunales. En lo que se refiere a la cobertura geográfica, existen tanto productos que ofrecen cobertura nacional como otros que brindan una cobertura internacional.

Según las fuentes consultadas en la encuesta, está claro que la información sobre los seguros de Propiedad Intelectual está disponible públicamente. Se puede llegar a considerar que su difusión no sea suficientemente amplia o detallada pero, al menos, si se considera suficiente como para disponer de una idea general sobre lo que ofrecen los seguros de PI.

Popularidad de la oferta de seguros de PI entre la PYME Europea

No se puede establecer una conclusión fiable con respecto a la popularidad de este tipo de seguros entre la PYME, simplemente porque todavía no hay mucha información disponible al respecto sobre su conocimiento. Además, los seguros que cubren los posibles litigios legales que se desencadenen a consecuencia de vulneraciones de los derechos de PI se consideran muy de nicho, y este tipo de cobertura no se contempla dentro de la oferta de seguros generales. Quienes están interesados en contratar este tipo de seguros deben buscar un producto muy específico y adaptado a sus necesidades, y este tipo de producto es ofertado por compañías de seguros especializadas y corredores de seguros .

Lo que sí se conoce es la principal razón que frena a la PYME que detentan derechos de PI la contratación de seguros relacionados con su salvaguarda: su precio. Las cuotas se perciben como demasiado altas, mientras que la cobertura se considera insuficiente. A esto hay que sumar que la cantidad de litigios legales en materia de PI es relativamente baja, lo que supone una dificultad de fondo para la comercialización de seguros que pasa inadvertida. Una investigación que estudió los litigios legales en Francia relacionados con la PI durante el periodo 2000-2009 rebeló que, pese a ser el galo el cuarto mercado más grande del mundo en lo que se refiere a litigios de patentes, sólo hay una media de 350 casos de este tipo al año. Un número ciertamente bajo comparado con el de otro tipo de casos, lo que puede sugerir que contratar un seguro de PI no resulta demasiado atractivo; ni para el asegurado ni para la aseguradora.

Recientemente se publicó un estudio en Alemania en el que la mayoría de firmas que respondieron, tanto pequeñas y mediana empresas como start ups, no vio ningún valor añadido en la contratación de seguros de patentes. Las cuotas a pagar se consideran altas, mientras que los costes estimados en caso de litigio legal son percibidos como predecibles y relativamente bajos. De acuerdo con este estudio, el éxito de este tipo de productos estaría relacionado con la provisión de una cobertura territorial flexible (mundial o nacional) y que incluyera diferentes niveles de riesgo. A esto se añade que debería proveer al asegurado de la capacidad de controlar plenamente los diferentes niveles de cobertura.

Finalmente, el estudio concluye que la disponibilidad limitada de datos para los proveedores de seguros está causando que las cuotas establecidas sean las propias de un producto de riesgo.

Este efecto podría mitigarse en caso de que las aseguradoras pudieran obtener datos más confiables derivados de una mayor contratación de este tipo de seguros. Otras desventajas, como la complejidad y la dificultad de proporcionar la cobertura necesaria, y la dificultad de obtener cobertura de la aseguradora, también se discuten. Los procedimientos de solicitud complicados y difíciles, así como los precios, tildados de poco transparentes, han sido identificados por la DKPTO como obstáculos para los titulares de derechos de PI que se unen a los planes de seguro de Propiedad Intelectual.

Además de los costos y una relativa falta de conocimiento sobre la opción, la UKIPO considera que una planificación estratégica deficiente para mitigar los riesgos de Propiedad Intelectual es un obstáculo para acceder a este tipo de seguros específicos. Muchas empresas, en particular la PYME, sólo quieren contratarlos en una etapa en la que existe un riesgo mayor, lo que puede derivar en una denegación de la cobertura o en el establecimiento de cuotas muy altas.

Estos obstáculos han sido confirmados en cierta medida por un estudio sobre seguros de patentes elaborado en España. Según éste, el lento desarrollo de este mercado podría atribuirse a tres factores fundamentales: la naturaleza altamente fragmentada de los límites temporales y territoriales de los derechos de Propiedad Intelectual; la dificultad para evaluar el riesgo de infracciones contra este tipo de derechos y la ausencia de datos estadísticos fiables.

Conclusiones finales

En Europa existen seguros de PI y un nivel razonable de conocimiento de la disponibilidad de estos productos entre los titulares de derechos de Propiedad Intelectual.

A pesar de ello, de los resultados de la encuesta se desprende la necesidad de informar a la PYME sobre las opciones que éstos brindan. Los planes de seguros de Propiedad Intelectual siguen siendo productos especiales, de nicho, cuyo uso es limitado, y no están necesariamente vinculados a un derecho de Propiedad Intelectual en particular, sino que cubren un producto o línea de productos concreta y abarcan todos sus derechos de PI asociados.

El nivel de popularidad del seguro de Propiedad Intelectual varía según el territorio y el tamaño del titular de sus derechos. Sin embargo, en general, la popularidad ha sido baja por varias razones, siendo el costo la más destacada.

La reducción de la cuantía de las cuotas de este tipo de seguros parece ser un factor clave para hacer que estos tipos de productos sean más atractivos para los titulares de DPI.

El impacto que tendría la creación de una patente unitaria sobre la popularidad de los seguros de Propiedad Intelectual sigue, por el momento, siendo incierto. Sin embargo, parece haber una percepción positiva al permitir a las aseguradoras ofrecer este tipo de productos en un ámbito geográfico más amplio.