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La CE recomienda a las aseguradoras ajustar su oferta en materia de Propiedad Intelectual

En un documento recién publicado presenta varias recomendaciones para acercar a la PYME este tipo de seguros

El Observatorio Europeo de Vulneración de los Derechos de Propiedad Intelectual (PI), creado por la EUIPO con el fin informar a PYMEs y “start-ups” sobre la importancia de éstos y las consecuencias negativas que puede acarrear su vulneración, ha publicado recientemente un informe donde se exponen las respuestas a una encuesta que recoge la opinión de varios de sus miembros más destacados con respecto a la oferta de seguros asociados a la PI.

El documento, publicado el pasado mes de abril después de que la CE se comprometiera a poner en marcha medidas para ayudar a la PYME y “start-ups” europeas a proteger más y mejor sus bienes intangibles, presenta una serie de recomendaciones y conclusiones encaminadas a acercar a este tipo de empresas la oferta de seguros en materia de PI que brindan las firmas aseguradoras.

A pesar de que este tipo de empresas conoce la importancia de garantizar legalmente la posibilidad de mantener las ventajas competitivas obtenidas en el mercado gracias al desarrollo de bienes intangibles, es frecuente que no dispongan de los medios económicos necesarios para hacerlo.

Para paliar esta carestía, el Observatorio europeo considera útil fomentar la creación de una buena oferta de seguros en materia de PI que haga frente a la carga y riesgos financieros derivados de afrontar conflictos legales a causa de su vulneración, pudiendo así ser transferidos o distribuidos, lo que permitiría a la pequeña PYME innovadora afrontar su coste. Con este objetivo se pretende lanzar un proyecto piloto de dos años de duración para patentes multi-territoriales (de exportación) que, tras ser evaluado y si se considera oportuno, se extenderá. Su nombre es Inter-Alia.

Antes de ponerlo en marcha la Comisión se ha interesado por conocer la situación del mercado de seguros de PI en el mercado europeo, en particular de aquellos que tienen cláusulas contractuales que difieren de país en país y de sector en sector. La finalidad es conocer en qué casos el disponer de una patente unitaria a escala europea sea percibido como una oportunidad de negocio para las aseguradoras.

De ahí que el Observatorio haya llevado a cabo una investigación documental y, posteriormente, una encuesta inicial entre algunos de los emprendedores en este campo cuyos resultados se han recogido en un informe que os pasamos a resumir. El informe está basado en una encuesta realizada online entre mayo y junio de 2017 con el objetivo de conocer quienes son los mayores proveedores de seguros de Europa y la opinión de algunos miembros del observatorio*. A los resultados de la encuesta le acompañan una investigación documental e información proporcionada por la Oficina Europea de Patentes, la Oficina de Patentes y Marcas de Dinamarca (DKPTO) y la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido (UKIPO). El cuestionario se ha focalizado en la recolección simple y directa de opiniones. Podéis consultarlo, y su metodología, en el siguiente enlace.

* [International Federation of Intellectual Property Attorneys (FICPI), International Association for the Protection of Intellectual Property (AIPPI), Licensing Executives Society (LES), International Trademark Association (INTA) and European Communities Trade Mark Association (ECTA)]

Resultados de la encuesta

La mayoría de las entidades que han respondido a la encuesta, seleccionadas entre los miembros del Observatorio por mantener un alto nivel de actividad en materia de derechos de Propiedad Industrial e Intelectual, han mostrado conocer la tipología de seguros relacionados con estas materias que se ofertan en la UE y en el resto del mundo. En concreto, 17 de los 25 encuestados han confirmado estar al tanto de ella. Además, 14 han sido capaces de nombrar a las principales aseguradoras que facilitan servicios relacionados con la propiedad industrial e intelectual. Lloyds of London es la más mencionada de entre todas ellas.

Por contra, en la mayoría de respuestas no se muestra un conocimiento detallado sobre este tipo de seguros, incluso cuatro de las entidades participantes afirman que este tipo de productos no son muy conocidos. De acuerdo con algunas respuestas, este tipo de productos son más populares en Australia, China, Japón y USA que en Europa.

En lo que se refiere a las razones para no invertir en seguros que cubran los gastos derivados de potenciales litigios relacionados con cuestiones de PI, la principal de ellas es el coste. Un número significativo de respuestas sugieren que sus cuotas son demasiado altas en relación con los beneficios que proporcionan. Otros encuestados rechazan su contratación porque los consideran demasiado complejos o requieren revelar una gran cantidad de información empresarial, mientras que, en muchos casos, la cobertura territorial que ofrecen no incluye su país o los proveedores son difíciles de encontrar. En algunas jurisdicciones, los costes legales de los litigios en materia de PI se consideran afrontables, razón por la que no se percibe como necesario el disponer de un seguro.

Con respecto a la creación de una patente unitaria, el número de encuestados que considera que su existencia tendría un impacto en la demanda de seguros de Propiedad Intelectual es parejo al que considera que no tendría efecto alguno o éste sería difícil de determinar.

Fotografía de la sede de la EUIPO ubicada en Alicante

Iniciativas Europeas para potenciar la venta de seguros en materia de PI

Durante los últimos años se han efectuado un número significativo de estudios e informes relacionados con el mercado de seguros de PI, incluyendo varios encargados por la CE que han considerado imperativo establecer un plan unitario del estilo del que inter-alia ha puesto en marcha.

En España se llevó a cabo un estudio sobre la viabilidad de los seguros de patentes en 2013. El estudio proporciona información detallada y de contexto de estrategia de seguros, no sólo en España, sino también en Europa y los EE.UU.

Otros Estados de la Unión Europea donde se ha estudiado el tema (Reino Unido y Dinamarca) ofrecen información específica y guía en sus páginas web. En Dinamarca, en 2007 se lanzó una estrategia encaminada a facilitar a la PYME autóctona información sobre los seguros de PI, al tiempo que se permitía a las compañías aseguradoras desarrollar y ofrecer seguros de PI adecuados para sus intereses. De acuerdo con sus conclusiones, el nivel de conocimiento de estos productos sigue siendo bajo entre las medianas y pequeñas empresas, por lo que se considera clave continuar promocionando su existencia para hacerlos más atractivos.

En Inglaterra este tipo de seguros han estado disponibles desde hace mucho tiempo, si bien son bastante desconocidos entre la PYME local. Para estimular su demanda a escala nacional la UKIPO está asesorando a las compañías aseguradoras con el fin de que adapten su oferta a las necesidades de los titulares de derechos de Propiedad Intelectual y adapten sus productos a ellas.

Hacer a las empresas conscientes de la necesidad de disponer de este tipo de seguros sigue siendo un objetivo crucial para la UKIPO. En países como Suecia y Francia también se han fomentado iniciativas tanto desde el sector público como desde el privado para desarrollar estrategias de promoción de seguros relativos a la PI.

Tipología de los seguros ofertados en la UE

Un repaso a la oferta de seguros en materia de PI existente en el mercado Europeo muestra que, por un lado, hay seguros que protegen los derechos de Propiedad Intelectual existentes; y por otro, hay productos que protegen a las empresas frente a la vulneración inadvertida de estos derechos (o una combinación de ambas partes).

En líneas generales los seguros de patentes tienden a salvaguardar los derechos de PI relativos a un producto particular o una línea de productos, más que a hacerlo en relación al ejercicio de un derecho de PI concreto, como es el caso de una patente individual. Los seguros de PI suelen diseñarse a medida y la cobertura que ofrecen depende, en última instancia, del nivel demandado.

Así, esta puede estar limitada a una simple asesoría legal o extenderse a la de los costes en caso de demanda y defensa frente a la vulneración de derechos, incluido el pago de los potenciales perjuicio si se pierde en los tribunales. En lo que se refiere a la cobertura geográfica, existen tanto productos que ofrecen cobertura nacional como otros que brindan una cobertura internacional.

Según las fuentes consultadas en la encuesta, está claro que la información sobre los seguros de Propiedad Intelectual está disponible públicamente. Se puede llegar a considerar que su difusión no sea suficientemente amplia o detallada pero, al menos, si se considera suficiente como para disponer de una idea general sobre lo que ofrecen los seguros de PI.

Popularidad de la oferta de seguros de PI entre la PYME Europea

No se puede establecer una conclusión fiable con respecto a la popularidad de este tipo de seguros entre la PYME, simplemente porque todavía no hay mucha información disponible al respecto sobre su conocimiento. Además, los seguros que cubren los posibles litigios legales que se desencadenen a consecuencia de vulneraciones de los derechos de PI se consideran muy de nicho, y este tipo de cobertura no se contempla dentro de la oferta de seguros generales. Quienes están interesados en contratar este tipo de seguros deben buscar un producto muy específico y adaptado a sus necesidades, y este tipo de producto es ofertado por compañías de seguros especializadas y corredores de seguros .

Lo que sí se conoce es la principal razón que frena a la PYME que detentan derechos de PI la contratación de seguros relacionados con su salvaguarda: su precio. Las cuotas se perciben como demasiado altas, mientras que la cobertura se considera insuficiente. A esto hay que sumar que la cantidad de litigios legales en materia de PI es relativamente baja, lo que supone una dificultad de fondo para la comercialización de seguros que pasa inadvertida. Una investigación que estudió los litigios legales en Francia relacionados con la PI durante el periodo 2000-2009 rebeló que, pese a ser el galo el cuarto mercado más grande del mundo en lo que se refiere a litigios de patentes, sólo hay una media de 350 casos de este tipo al año. Un número ciertamente bajo comparado con el de otro tipo de casos, lo que puede sugerir que contratar un seguro de PI no resulta demasiado atractivo; ni para el asegurado ni para la aseguradora.

Recientemente se publicó un estudio en Alemania en el que la mayoría de firmas que respondieron, tanto pequeñas y mediana empresas como start ups, no vio ningún valor añadido en la contratación de seguros de patentes. Las cuotas a pagar se consideran altas, mientras que los costes estimados en caso de litigio legal son percibidos como predecibles y relativamente bajos. De acuerdo con este estudio, el éxito de este tipo de productos estaría relacionado con la provisión de una cobertura territorial flexible (mundial o nacional) y que incluyera diferentes niveles de riesgo. A esto se añade que debería proveer al asegurado de la capacidad de controlar plenamente los diferentes niveles de cobertura.

Finalmente, el estudio concluye que la disponibilidad limitada de datos para los proveedores de seguros está causando que las cuotas establecidas sean las propias de un producto de riesgo.

Este efecto podría mitigarse en caso de que las aseguradoras pudieran obtener datos más confiables derivados de una mayor contratación de este tipo de seguros. Otras desventajas, como la complejidad y la dificultad de proporcionar la cobertura necesaria, y la dificultad de obtener cobertura de la aseguradora, también se discuten. Los procedimientos de solicitud complicados y difíciles, así como los precios, tildados de poco transparentes, han sido identificados por la DKPTO como obstáculos para los titulares de derechos de PI que se unen a los planes de seguro de Propiedad Intelectual.

Además de los costos y una relativa falta de conocimiento sobre la opción, la UKIPO considera que una planificación estratégica deficiente para mitigar los riesgos de Propiedad Intelectual es un obstáculo para acceder a este tipo de seguros específicos. Muchas empresas, en particular la PYME, sólo quieren contratarlos en una etapa en la que existe un riesgo mayor, lo que puede derivar en una denegación de la cobertura o en el establecimiento de cuotas muy altas.

Estos obstáculos han sido confirmados en cierta medida por un estudio sobre seguros de patentes elaborado en España. Según éste, el lento desarrollo de este mercado podría atribuirse a tres factores fundamentales: la naturaleza altamente fragmentada de los límites temporales y territoriales de los derechos de Propiedad Intelectual; la dificultad para evaluar el riesgo de infracciones contra este tipo de derechos y la ausencia de datos estadísticos fiables.

Conclusiones finales

En Europa existen seguros de PI y un nivel razonable de conocimiento de la disponibilidad de estos productos entre los titulares de derechos de Propiedad Intelectual.

A pesar de ello, de los resultados de la encuesta se desprende la necesidad de informar a la PYME sobre las opciones que éstos brindan. Los planes de seguros de Propiedad Intelectual siguen siendo productos especiales, de nicho, cuyo uso es limitado, y no están necesariamente vinculados a un derecho de Propiedad Intelectual en particular, sino que cubren un producto o línea de productos concreta y abarcan todos sus derechos de PI asociados.

El nivel de popularidad del seguro de Propiedad Intelectual varía según el territorio y el tamaño del titular de sus derechos. Sin embargo, en general, la popularidad ha sido baja por varias razones, siendo el costo la más destacada.

La reducción de la cuantía de las cuotas de este tipo de seguros parece ser un factor clave para hacer que estos tipos de productos sean más atractivos para los titulares de DPI.

El impacto que tendría la creación de una patente unitaria sobre la popularidad de los seguros de Propiedad Intelectual sigue, por el momento, siendo incierto. Sin embargo, parece haber una percepción positiva al permitir a las aseguradoras ofrecer este tipo de productos en un ámbito geográfico más amplio.

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La EUIPO y la OEPM alertan sobre los perjuicios económicos ocasionados en la UE por el comercio de productos falsificados

Las falsificaciones destruye anualmente en España más de 67.000 puestos de trabajo directos

El Observatorio Europeo de las Vulneraciones de los Derechos de Propiedad Intelectual, integrado en la EUIPO, ha elaborado en colaboración con Europol un estudio que ofrece una visión panorámica del funcionamiento de las redes de comercio de productos falsificados y pirateados dentro de la UE, tanto dentro de Internet (on-line) como fuera de él (off-line). En él se detallan los ingresos obtenidos, las principales rutas de comercio, los países de los que proceden las falsificaciones y los perjuicios económicos y sociales que ocasiona su venta a instituciones y empresas. El estudio fue presentado el pasado día 22 y podéis descargarlo y consultarlo desde la web de la EUIPO.

Tipología de productos falsificados que llegan a la UE

Según el informe citado, la gama de productos falsificados que se incautan en las fronteras de la UE sigue siendo muy amplia. En él se destaca un repunte del comercio de productos cotidianos (cosméticos, champús, juguetes, medicinas, alimentos y bebidas) y de piezas de repuesto y componentes de bajo valor, fáciles de enviar debido a su pequeño tamaño.

Uno de los sectores en los que más prolifera el comercio de falsificaciones es en el de telefonía móvil. En ese sentido, el estudio remarca que en los últimos años han aumentado las incautaciones de pantallas de repuesto o baterías para smartphones. También ofrece cifras sobre las principales categorías de artículos detenidos en las fronteras exteriores.

Teniendo en cuenta el número de incautaciones realizadas en las fronteras de la UE en 2015, según el informe, los porcentajes más altos correspondieron a calzado deportivo (17%); bolsas, relojes y bolsos (15%) y ropa (14%). Si tenemos en cuenta el valor de los objetos incautados predominaron los relojes (24%), seguidos de las carteras (9%) y la ropa (7%).

El Día Mundial Antifalsificación en España

La presentación del estudio resulta especialmente oportuna, ya que el viernes de esta misma semana se celebrará el Día Mundial Antifalsificación en 23 países repartidos por todo el mundo. Se trata de una efeméride que reúne a los distintos actores públicos y privados que luchan en favor de la erradicación de la compra y venta de falsificaciones.

En España tendrá lugar en Madrid, concretamente en el edificio sede de la Oficina Española de Patentes y Marcas. Allí asistirán organismos públicos e instituciones, empresas y asociaciones con el fin de difundir información sobre los graves perjuicios socioeconómicos que ocasiona la compra-venta de productos falsificados.

Sin ir más lejos, según cifras ofrecidas por la OEPM, este tipo de actividad delictiva destruye anualmente en España más de 67.000 puestos de trabajo directos y supone una pérdida en ventas de más de 7 millones de euros anuales.

El evento contra las falsificaciones – en cuya organización colaboran con la OEPM la Asociación para la Defensa de la Marca, la Agencia Estatal de Administración Tributaria (Departamento de Aduanas), las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado y la Federación Española de Municipios y Provincias (FEMP) – se organiza este año bajo el lema “La proliferación de la compra y venta de falsificaciones por Internet”.

Centrar la jornada en la denuncia de lo que sucede en el ámbito del e-commerce se considera importante debido al escaso control efectivo sobre la venta de falsificaciones por este canal. Según cifras recientes ofrecidas por la OCDE en su último estudio sobre la materia, actualizado hasta marzo de 2016, el 5% de los productos que se venden en la UE son falsos, un porcentaje que aún sería mayor en caso de poder cuantificar las ventas por Internet.

Según ese mismo informe, cuyos resultados se basan en el análisis de las redadas e incautaciones realizadas por la policía internacional durante el trienio 2010/2013, el comercio de falsificaciones y copias piratas mueve 407.000 millones de euros al año en el mundo. Desde la OCDE se afirma que el fenómeno se ha agravado y es muy posible que lo siga haciendo. En algunos sectores como el de smartphones la venta de imitaciones supone el 20% del total mundial; uno de cada cinco móviles vendidos en el mundo es una imitación.

En lo que se refiere a España, durante el evento que servirá para celebrar el Día Mundial Antifalsificación el Ministerio del Interior presentará oficialmente los datos del balance anual de intervenciones en el marco de la lucha contra la vulneración de los derechos de Propiedad Industrial realizadas en 2016. A esto se suma la publicación de los datos anuales de la actividad contra las falsificaciones del Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales de la Agencia Tributaria (AEAT).

Para terminar, durante el transcurso de la citada jornada se emitirá un video llamado “Apuesta por la protección, marca la diferencia” donde se relata de manera sencilla la historia de dos emprendedores que optan por tomar la vía del registro de Propiedad Industrial para proteger el valor de sus activos intangibles y combatir la actividad de falsificadores que quieren beneficiarse de su esfuerzo innovador y su negocio.

Los 11 estudios sectoriales elaborados por el Observatorio de la EUIPO desde 2014

Desde su creación en 1994, la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO), denominada OAMI hasta marzo del pasado año, se ha dedicado a ofrecer protección en materia de derechos de Propiedad Intelectual a inventores y empresas del viejo continente. Desde su sede en Alicante, la organización gestiona tanto el registro de marcas de la UE como el de dibujos y modelos comunitarios registrados, ocupándose de armonizar ambos procedimientos en el seno de la Unión en estrecha colaboración con las oficinas de Propiedad Intelectual de todos los países y regiones de los Estados miembros.

Además de llevar a cabo multitud de actividades relacionadas con la protección de la PI –se pueden consultar en el informe anual publicado por la entidad– la EUIPO también alberga el Observatorio Europeo de las Vulneraciones de los Derechos de Propiedad Intelectual.

Constituido en 2012, reúne a entidades públicas y privadas en torno a la defensa de los derechos de PI contra los ataques de la piratería y las falsificaciones. Una de sus actividades más notables ha sido la elaboración de informes sectoriales desde 2014. Mediante ellos la EUIPO ayuda a cuantificar las graves consecuencias negativas, tanto en lo económico como en lo social, que traen consigo estas prácticas ilícitas.

De hecho, durante el último trienio la oficina ha elaborado un total de 11 estudios de los siguientes sectores: cosméticos y del cuidado personal; vestido, calzado y accesorios; productos deportivos; juegos y juguetes; joyería y relojes; bolsos de mano y maletas; sector discográfico; bebidas alcohólicas y vino; industria farmacéutica; pesticidas y, finalmente, sector de los smartphones.

Podéis consultar todos y cada uno de ellos en la web de la EUIPO, donde además se ofrece un breve resumen de sus conclusiones principales. Os las acercamos de modo sintético en el siguiente cuadro, donde quedan reflejados, en el marco de la UE, el porcentaje de pérdida en ventas, la pérdida de empleos directos e indirectos y el de ingresos públicos derivados de impuestos y otras contribuciones.

Las modificaciones del “Reglamento sobre la Marca” en la Unión Europea

Inventor Europeo

A finales del pasado año, concretamente el 16 de diciembre, se publicaron la nueva Directiva de Marcas y la modificación del Reglamento sobre la Marca de la Unión Europea. La Directiva entró en vigor el pasado mes de enero, dándose a los estados miembros de la UE un plazo de tres años para trasladar el grueso de su contenido a sus respectivas legislaciones. En lo que respecta al Reglamento sobre La Marca en la UE, éste entrará en vigor el próximo día 23 y trae consigo varios cambios significativos interesantes para la PYME.

Nuevas denominaciones

En primer lugar destacan las modificaciones de algunas denominaciones. Así, la llamada hasta ahora Oficina de Armonización del Mercado Interior (OAMI), ubicada desde hace décadas en Alicante y de cuyo aniversario se hizo eco TVE en 2014, pasará a llamarse Oficina de la Propiedad Intelectual de la UE (EUIPO).

A este cambio acompañan tres más: la conocida hasta ahora como “Marca Comunitaria” pasará a llamarse “Marca de la Unión Europea”; se empleará el término “Director Ejecutivo” en lugar de “Presidente” para referirse al máximo responsable de la EUIPO; y el “Tribunal de Marca Comunitaria” pasará a ser el “Tribunal de Marcas de la Unión Europea”.

Cambios en el concepto de marca y otras cuestiones legales.

En ambos textos legales se abre la puerta a la inscripción de marcas mediante el registro de señales no convencionales (tales como sonoras, táctiles, gustativas, etc.) al no exigirse una representación gráfica de las mismas como signo distintivo para reconocerlas.

Además pasará a permitirse el registro de marcas colectivas por parte de agrupaciones de fabricantes, productores, prestadores de servicios o comerciantes, considerándose también como tales los signos e indicaciones que sirven para señalar la procedencia geográfica de los productos y/o los servicios.

Quien disponga de una “Marca de Garantía” podrá certificar gracias a ella tanto el material con el que está fabricado un producto como su modo de fabricación o calidad, aspectos que también se reconocerán en lo relativo a la prestación de servicios.

La Directiva introduce los procedimientos de nulidad y caducidad en la vía administrativa y en ella se contempla, por primera vez, la posibilidad de denegar o anular el registro de una marca a un solicitante por haber actuado de “mala fe”.

También se estrecha el cerco contra la comercialización de falsificaciones, al pasar a considerarse como punibles los actos preparatorios relacionados con el uso de embalajes, etiquetas, marbetes, elementos de seguridad, dispositivos de autenticidad u otros soportes.

La OAMI (EUIPO) integrará un “Centro de Mediación”

Además de cambiar de nombre, la actual OAMI pasará a albergar un Centro de Mediación desde el que se desarrollarán labores de arbitraje. A partir de ahora no sólo será el lugar al que se podrá acudir para registrar marcas online con el fin de evitar falsificaciones, fraudes, etc. tanto en los Estados que forman actualmente parte de la UE como en los futuros miembros. Además se podrán resolver en ella de manera amistosa, rápida y eficiente todos los conflictos que puedan desencadenarse en relación al registro de marcas.

Finalmente, también se han revisado a la baja las tasas que es necesario abonar para solicitar el reconocimiento de una marca a nivel de la Unión Europea. La reducción es significativa en el caso de las tasas de renovación. De acuerdo con la nueva legislación, mañana, 23 de marzo, se actualizarán de forma automática los formularios de solicitud on-line y la herramienta para el cálculo de tasas.

La Oficina de Propiedad Intelectual de la UE (EUIPO) forma parte de la Red de Agencias de la Unión Europea, constituida por 44 agencias independientes y descentralizadas ubicadas en los 28 países de la UE, y acaba de asumir su presidencia hasta marzo de 2017. Su actual  presidente, el portugués António Campinos, ha manifestado que uno de los principales objetivos durante la presidencia es “demostrar que la naturaleza descentralizada de las agencias de la UE es un activo valioso para acercar Europa a sus ciudadanos”.

En su página web encontraréis una serie de vídeos que explican estos cambios.