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Un español, en el equipo de científicos al que se ha otorgado el “Premio al Inventor Europeo 2017” en investigación

El pasado 15 de junio la Oficina Europea de Patentes (EPO por sus siglas en inglés) celebró su 12ª edición en Italia, Venecia, la ceremonia de entrega anual de los premios a los mejores inventos europeos en varias categorías.

Desde 2006 la entidad otorga el “Premio Inventor Europeo” a inventores sobresalientes en el empleo de sus habilidades técnicas e intelectuales dentro de los más diversos campos de saber científico. El certamen, que con los años se ha convertido en uno de los más importantes del mundo, tiene como finalidad potenciar el reconocimiento social al trabajo de los inventores y señalar la importancia que tiene la protección de las soluciones innovadoras.

Un inventor español, parte del equipo ganador en la categoría de “Investigación”

 

Además de por su importancia a escala europea e incluso mundial os damos a conocer la existencia de este premio porque un español, el ingeniero José Ángel Ávila, forma parte del equipo que lo ha ganado este año en la categoría de investigación. Es la segunda vez en la historia de los premios que un español gana en alguna de sus categorías. El anterior fue en 2013 cuando un ingeniero burgalés, José Luis López Gómez, recibió el galardón en la categoría “Premio Popular” http://www.oepm.es/es/sobre_oepm/noticias/2013/2013_05_28_PremioInventor2013.html

Junto con otros cuatro compañeros de profesión, los franceses Laurant Lestarquit y Jean-Luc Issler, el franco/belga Lionel Ries y el Alemán Günter W. Hein, J.A. Ávila es corresponsable del desarrollo de una nueva tecnología de navegación vía satélite para el sistema europeo Galileo, tercero en importancia del mundo gracias a sus 18 satélites operativos, que es capaz de mejorar sus prestaciones e incluso superar a los otros dos sistemas de navegación más importantes, el norteamericano GPS y el ruso GLONASS. Pero este sistema estará completo cuando en 2020 orbiten los 30 satélites que lo componen; de esta manera se convertirá en el sistema de referencia global a nivel mundial siendo el sistema de posicionamiento más preciso, de pocos centímetros, y una transmisión más estable, fiable y sin interferencias respecto a sistemas anteriores (GPS estadounidense y GLONASS ruso).

En concreto, la tecnología gracias a la que José Ángel Ávila y su equipo han conseguido ser el invento premiado este año en su categoría ha sido por desarrollar una tecnología más precisa al señalar el posicionamiento en latitudes altas; dispone de una nueva función de búsqueda y rescate (SAR) que ayudará al personal médico a localizar y atender a personas que se encuentren en situación de grave riesgo en cualquier parte del mundo y facilita el establecimiento de señales de comunicación vía satélite más estables y de mejor calidad.

La propia Oficina de Patentes Europeas elaboró y difundió por medio de su canal en Youtube un vídeo protagonizado por Jose Ángel Ávila y el resto de investigadores del equipo ganador del certamen. En él se cuenta por qué decidieron poner en común sus conocimientos y destrezas y con qué objetivos. Os lo acercamos.

Los increíbles logros de los otros dos finalistas en la categoría de “investigación”

La importancia del galardón conseguido por el equipo donde participaJ. A. Ávila queda remarcada por las otras dos innovaciones finalistas de la misma categoría que, en el campo de la medicina, optaban a recibir el premio.

Los “organoides” de Hans Clever

La primera de ellas ha sido desarrollada por un equipo de investigadores del Instituto Hubrecht y del University Medical Center de Utrecht capitaneado por el genetista molecular Hans Clevers. Juntos han conseguido ser pioneros en el desarrollo de “organoides”, una suerte de mini-órganos de propiedades análogas a los riñones, hígados o partes del intestino del paciente. Se hacen crecer a partir de células madre con la finalidad de que los doctores puedan testear los efectos específicos de los tratamientos antes de aplicarlos en los pacientes.

Una vez consiguieron cultivar “organoides” en una placa de Petri a partir de células madre del intestino delgado de pacientes individuales, Clevers y su equipo tuvieron que afrontar el reto de mantener su crecimiento fuera del cuerpo. Lo consiguieron y gracias a ello, los citados órganos sintéticos pueden utilizarse para la experimentación médica.

Sylvianne Muller detiene por primera vez la progresión del SLE

El lupus eritematoso sistémico (SLE) es un una enfermedad auto-inmune cuya progresión hasta ahora no se podía detener. Los pacientes que sufren de la enfermedad están de enhorabuena porque la inmunóloga francesa Sylviane Muller y su equipo en el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de París han descubierto un tratamiento que no sólo alivia sintomáticamente a los enfermos, sino que además es el primero que consigue detener la progresión de la enfermedad.

El tratamiento de lupus de Sylviane Muller se basa en un péptido producido sintéticamente denominado P140 que es capaz de atajar los efectos de sobre-estimulación de las “Células B” provocados por las “T CD4” que ocasionaban la activación inadecuada de las respuestas inmunes del cuerpo.

El péptido sintetizado por la doctora Muller y su equipo “apaga” las células T CD4, actuando antes sobre el desencadenante de la enfermedad. Esto supone un cambio radical del paradigma que hasta ahora se estaba siguiendo para abordar el tratamiento de la enfermedad. En lugar de cerrar las respuestas inmunes correctas, se suprimen las células T modificando el sistema inmunológico pero dejándolo intacto.

En la página web de la EPO podéis ver un resumen de todo lo acontecido durante la ceremonia de entrega de premios , celebrada en el Arsenale de Venecia. Si estáis interesados en averiguar cuántos candidatos concurrían en las distintas categorías, y qué innovaciones presentaron podéis visitar el canal de youtube de la organización, en el que hay vídeos que resumen los resultados de todas las investigaciones presentadas a concurso. Nosotros a continuación os ofrecemos una relación de los ganadores en todas y cada una de las categorías

Ganadores del certamen de 2017

Los inventores que recibieron el Premio al Inventor Europeo en el resto de categorías son los siguientes:

Industria: Jan van den Boogaart y Oliver Hayden, por el desarrollo de una prueba sanguínea de la malaria, rápida y fiable, que se realiza por ordenador.

Países no europeos: James G. Fujimoto (USA), Eric A. Swanson (USA) y Robert Huber (Alemania), por su tecnología médica de imagen en alta resolución (OCT en inglés), que permite el diagnóstico del cáncer, el glaucoma, las enfermedades cardiovasculares y otras afecciones en un estadio precoz sin utilizar pruebas invasivas;

Pequeñas y medianas empresas (SMEs): el químico alemán Günter Hufschmid, por una“súper esponja” hecha de cera micronizada para limpiar derrames de sustancias químicas como las manchas de petróleo.

Popular: el biólogo marroquí profesor Adnane Remmal, por una técnica que potencia la eficacia de los antibióticos utilizados para el tratamiento de infecciones bacterianas basada en aceites esenciales procedentes de plantas locales.

Obra de una vida: el microbiólogo italiano Rino Rappuoli por la creación de innovadoras vacunas basadas en la genómica que se han convertido en inmunizaciones habituales contra un gran número de infecciones, entre las que se incluyen la meningitis y la difteria.

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