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Callaghan, la marca que condujo al grupo de calzado Hergar al mercado exterior

Si esta semana os acercamos la historia del grupo de calzado Hergar es por dos razones: la primera es porque nos ha parecido un buen ejemplo de cómo una buena gestión de una marca apoyada en la innovación de su producto es una baza incuestionable para su internacionalización y la segunda, y no menos importante, porque su presidente y fundador Basilio García Pérez-Aradros, el pasado domingo día 9 de junio recibió en San Milán de la Cogolla la distinción de Riojano Ilustre.

El título de Riojano Ilustre es la más alta distinción personal que puede otorgar el Gobierno de La Rioja a quien, como señalan en su web, “gozando de la condición de riojano según el Estatuto de Autonomía de La Rioja, haya destacado por sus méritos relevantes, por su trabajo y/o aportaciones culturales, científicas, sociales, políticas o económicas en beneficio de la comunidad”.

Hergar quizá no os suena a nada pero si decimos Callaghan, la marca estrella del grupo, seguro que es otro cantar. “Me he comprado unos Callaghan” si un zapato americano, agregan muchos, pues no. Callaghan es una marca internacional española, creada por el empresario arnedano Basilio García Pérez-Aradros, fundador en 1968 del grupo de calzado Hergar.

En la actualidad, su grupo empresarial, dirigido por la segunda generación de la familia, factura 50 millones de euros y produce más de un millón de zapatos al año. Además, genera 180 puestos de trabajo directos y otros 900 indirectos, está presente en los cinco continentes y cuenta con más de 3.000 puntos de venta. Los pilares de su crecimiento han sido la innovación, la alta calidad de los materiales con los que fabrica sus zapatos, su diseño y la salida al mercado exterior.

La innovación centrada en el producto.

En sus primeros años de andadura la empresa se dedicaba a fabricar calzado para terceros pero pronto se dio cuenta su fundador que para crecer y ser competitivos tenia que diferenciarse. Esa filosofía es la que le ha salvado de la deslocalización de la fabricación del calzado hacia otros países.

La primera marca del grupo fue Tanke, unas botas cuyo diseño estaba inspirado en las de caza. Estaban fabricadas con pieles impermeables y cosidas a mano. Fuentes del grupo señalaban en una publicación que “El producto tenía tanta fuerza que fue un fenómeno sin hacer publicidad”.

Sin embargo, la integración de los epígrafes bajo los que se registran las marcas dio pie a un conflicto con otra empresa, que tenía ya registrada la firma para calcetines y que terminó por quedarse también la marca para calzado.

Una experiencia que sin duda tuvieron en cuenta a la hora del registro de la marca Callaghan en 1987 que supuso un punto de inflexión para el grupo y hoy es su marca estrella. El nombre como suele explicar su creador está inspirado en el personaje que interpretaba Clint Eastwood en Harry el sucio, el policía Harry Callahan. En este podcast de Onda Cero del programa “Mas de uno” el propio fundador lo explicaba con gracejo y comentaba que como no sabía ingles confundió la h con una g y así lo registró.

En su web señalan que Callaghan en sus inicios se materializó en un tipo de producto de estilo vaquero, cowboy y en 1991 lanza el primer náutico en el mercado con tecnología de cámara de aire: “ Náutico Over”. Un zapato que ofrecía un plus de comodidad y que posicionaría a Callaghan como marca líder de ventas de náuticos en España. Ese mismo año el grupo adquiría la marca infantil Gorila y en 2004 llegó Adaptation, una tecnología que permite que el calzado se adapte al pie.  Se trata de una suela patentada internacionalmente que reproduce los movimientos del pie.

Tras más de 50 años el grupo con la marca Callaghan como principal seña de identidad sigue reinventándose para crear zapatos que ofrezcan una experiencia única al caminar, con el objetivo, nos aseguran, de fabricar productos diferenciados que combinen la tradición artesanal arnedana con un alto valor añadido. Prueba de ello es la incorporación de tecnología 3D a la producción de su calzado para fabricar calzados personalizados según el peso del cliente (introducen una cámara de aire personalizada en el tacón de los zapatos en función del peso de cada uno de los usuarios). Su proceso de fabricación dura una semana desde la toma de los datos al cliente, hasta el día en que se le entrega el producto en la tienda.

En la concesión del distintivo de Riojano Ilustre a su fundador, Basilio García Pérez-Aradros, el Gobierno de La Rioja destacó su “contribución al crecimiento y la expansión del sector del calzado; un sector decisivo en la economía riojana ”, a la vez que elogiaron la figura de García como “una persona hecha a sí misma, una historia de confianza personal y de confianza en La Rioja; en todo lo que podemos hacer cuando ponemos la innovación, la internacionalización y el diseño al servicio de nuestra competitividad, de nuestro crecimiento y de nuestra prosperidad”.

Os dejamos con el vídeo del acto.